Los cambios en la vegetación han dado forma a las temperaturas globales en los últimos diez mil años.

Un estudio encuentra que el cambio de vegetación ha sido un importante impulsor de las temperaturas globales en los últimos 10,000 años.

Las temperaturas más cálidas trajeron plantas, luego vinieron temperaturas más cálidas, según nuevas simulaciones de modelos publicadas en Science Advances.

Según Alexander Thompson, investigador postdoctoral en ciencias planetarias y de la Tierra en la Universidad de Washington en St. Louis, los registros de polen pueden contar la verdadera historia de las temperaturas globales.

Los modelos de las temperaturas atmosféricas de la Tierra desde la última Edad de Hielo han mostrado que las temperaturas aumentan constantemente con el tiempo.

Pero Thomson señaló que los registros de agentes climáticos cuentan una historia diferente. Muchas de estas fuentes apuntan a un pico notable en las temperaturas globales que ocurrió hace entre 6000 y 9000 años.

Dijo que los modelos podrían pasar por alto el papel de los cambios en la vegetación a favor de las influencias de las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico o la capa de hielo.

«Los registros de polen indican una expansión significativa de la vegetación durante ese tiempo», dijo Thompson.

«Pero los modelos anteriores solo muestran una cantidad limitada de crecimiento de la vegetación», dijo. «Entonces, aunque algunas de estas otras simulaciones involucraron vegetación dinámica, no fueron suficientes cambios de vegetación para explicar lo que sugieren los registros de polen».

De hecho, los cambios en la vegetación fueron significativos.

A principios del Holoceno, la edad geológica actual, el desierto del Sahara en África se volvió más verde de lo que es hoy y era más una pradera.

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Otras plantas también florecieron en el hemisferio norte, incluidos los bosques de coníferas y de hoja caduca en las latitudes medias y el ártico.

Thomson tomó evidencia de los registros de polen y diseñó un conjunto de experimentos con un modelo climático conocido como Community Earth System Model (CESM). Realizó simulaciones para calcular una serie de cambios en la vegetación que no se habían considerado antes.

“La expansión de las plantas durante el Holoceno calentó el globo hasta 1,5 grados Fahrenheit”, dijo Thompson.

Comprender la escala y el momento del cambio de temperatura a lo largo del Holoceno es importante porque el surgimiento de la agricultura y la civilización humana ocurrió durante este tiempo.

«En general, nuestro estudio confirma que tener en cuenta el cambio de vegetación es fundamental», dijo Thompson.

«Es más probable que los pronósticos del cambio climático futuro produzcan predicciones más confiables si incluyen cambios en la vegetación».

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