Los científicos han descubierto una nueva estructura de colonia para las hormigas de fuego que evolucionó en una especie antes de propagarse a otras especies

Crédito: CC0 Dominio público

Científicos de la Universidad Queen Mary de Londres han descubierto que una nueva forma de comunidad de hormigas se está extendiendo entre especies. Descubrieron que después de que la nueva forma social evolucionara en una especie, el «gen súper social» que llevaba el conjunto de instrucciones para la nueva forma social se extendió a la otra especie. Esta propagación se produjo a través del mestizaje, es decir, la reproducción entre diferentes tipos de hormigas. Este evento improbable proporciona una forma de vida alternativa, haciendo que las hormigas tengan más éxito que si solo tuvieran la forma social original.


Las hormigas rojas de fuego originalmente tenían colonias con una sola reina. El equipo descubrió previamente que hace aproximadamente un millón de años, evolucionó una nueva forma social en la que las colonias pueden contener docenas de reinas. Una copia específica de una gran parte del cromosoma, llamada «gen súper social», incluye Información genética Necesario para que las obreras acepten más de una reina. La nueva investigación, publicada hoy en Comunicaciones de la naturalezaanalizó los genomas completos o los conjuntos de instrucciones de 365 hormigas de fuego macho para examinar la evolución del gen supersocial y descubrió que la misma copia de este cromosoma está presente en varias hormigas de fuego. Oceano.

La transmisión de grandes cantidades de información genética entre especies es rara debido a la incompatibilidad genética. Sin embargo, en este caso, las ventajas de tener reinas polígamas superaron la incompatibilidad, y el material genético se propagó repetidamente a otras especies del único tipo de origen en el que evolucionó esta nueva forma social. La forma social poliamorosa tiene ventajas en muchas situaciones. Por ejemplo, varias reinas Colonia Tiene más obreras y, por lo tanto, puede superar a una colonia con una sola reina. Además, si hay una inundación, es poco probable que una colonia con varias reinas se quede sin reina.

El Dr. Yannick Worm, lector de genómica evolutiva y bioinformática en la Universidad Queen Mary de Londres y miembro del Instituto Alan Turing, dijo: «Esta investigación revela cómo las innovaciones evolutivas pueden extenderse entre las especies. También muestra cómo funciona la evolución a nivel de ADN y cromosomas. .»

«Fue increíblemente sorprendente descubrir que otras especies pueden adquirir una nueva forma de organización social a través del cruzamiento. La superregión del gen que crea colonias de reinas múltiples es una gran parte del cromosoma que contiene cientos de genes. Las muchas partes del genoma evolucionan para trabajan juntos de una manera sutil y, por lo tanto, la mezcla abrupta con diferentes copias de muchos genes de otras especies es compleja y muy rara.

“En lugar de ejecutar facultades adicionales como si fueran en un solo caso-reina Colony, la nueva versión del supergen lleva a las obreras a aceptar múltiples reinas. Después de estudiar extensamente la historia de los supergenes y la nueva forma social, ahora queremos identificar genes o partes de supergina región, conducen a estos cambios en el comportamiento. Esto también ayudará a llenar más vacíos en nuestra comprensión de los procesos evolutivos».

Rodrigo Bracana, autor principal del estudio, también de la Universidad Queen Mary de Londres, agregó: «Nuestro estudio muestra cómo el análisis detallado de un gran número de animales salvajes puede proporcionar una nueva y sorprendente comprensión de cómo funciona la evolución».

El equipo de Queen Mary estuvo previamente entre los primeros del mundo en aplicar un enfoque de secuenciación de ADN a gran escala a insectos terrestres, lo que les permitió descubrir uno de los primeros supergenes conocidos.

rojo las hormigas de fuego Son nativos de América del Sur y son conocidos por su mordida dolorosa. Una de esas especies se conoce en muchas otras partes del mundo, donde se ha convertido en una plaga invasora agresiva y altamente poblada. Los esfuerzos para controlar la propagación de esta especie han sido en gran medida infructuosos, como lo demuestra el nombre en latín, Solenopsis Invictasignifica «indomable».


Los científicos exploran la evolución del ‘gen súper social’ en la hormiga roja de fuego


más información:
Stolle et al. Introducción adaptativa recurrente de una variante supergénica que determina la organización social, Comunicaciones de la naturaleza (2022).

La frase: Los científicos encuentran una nueva estructura de colonia de hormigas de fuego que evolucionó en una especie antes de propagarse a otras especies (2022, 11 de marzo de 2022) Obtenido el 11 de marzo de 2022 de https://phys.org/news/2022-03-scientists-colony – especies-de-hormigas-evolucionadas. html

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