Los datos de la NASA ayudan a los investigadores occidentales a comprender mejor las atmósferas planetarias



Los investigadores de la Western University están obteniendo una nueva comprensión de las atmósferas planetarias que algún día podrían ayudar a determinar si otro planeta podría albergar vida similar a la Tierra.

Usando datos archivados del ahora retirado Telescopio Spitzer de la NASA, los investigadores examinaron cómo se forman nubes de pequeños granos de polvo, conocidos como silicatos, en las enanas marrones, cuerpos celestes que se encuentran entre los planetas y las estrellas.

El coautor del estudio, Stanimir Mitchev, Presidente de Investigación de Canadá en Exoplanetas en la Universidad Western, dijo.

Si bien las enanas marrones se forman como estrellas, no son lo suficientemente masivas como para iniciar la fusión, pero tienen atmósferas que son casi indistinguibles de las de los planetas dominados por gas, como Júpiter, por lo que pueden usarse como contrapartes de otros, dijeron los investigadores. .

Metchev y el investigador postdoctoral de Western Science Genaro Suárez compilaron más de 100 detecciones marginales de nubes de silicato en enanas marrones que Spitzer observó durante los primeros seis años de su misión. Luego las agruparon según la temperatura de la enana marrón. Todas las nubes de silicato cayeron dentro del rango de temperatura de formación previsto entre aproximadamente 1000 °C y 1700 °C.

«Tuvimos que profundizar en los datos de Spitzer para encontrar estas enanas marrones donde hay algunos indicios de nubes de silicato, y realmente no sabíamos qué íbamos a encontrar», dijo Suárez. «Nos sorprendió mucho lo fuerte que fue la conclusión cuando obtuvimos los datos correctos para analizar».

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En los gráficos de atmósferas más calientes que el extremo superior del rango identificado en el estudio, el silicato permanece como vapor. Por debajo del extremo inferior, las nubes se convertirán en lluvia o se hundirán en la atmósfera donde la temperatura es más alta.

Los resultados llevaron a Michev y Soares a creer que existen nubes de silicato en las profundidades de la atmósfera de Júpiter, donde la temperatura es mucho más alta que en la parte superior. No puede elevarse más porque el silicato a temperaturas más bajas se endurecerá y dejará de existir como una nube.

“Si la atmósfera superior tuviera miles de temperaturas más altas, las nubes de amoníaco e hidrosulfuro de amonio en el planeta se evaporarían y las nubes de silicato podrían subir a la cima”, dijo Meshef.

En general, el descubrimiento proporciona datos importantes sobre la composición de la atmósfera gaseosa del planeta, lo que ayuda a comprender las condiciones de los planetas similares a la Tierra alrededor de otras estrellas.

«Nuestra comprensión de la atmósfera en los mundos de enanas marrones puede permitirnos saber qué tan especial es la atmósfera de la Tierra y, por lo tanto, si otros mundos tienen o no las condiciones para albergar vida como la conocemos en la Tierra», dijo Suárez.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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