Los funcionarios de finanzas dicen que los riesgos de incumplimiento ya están dañando la economía

El presidente Biden se reunió con ejecutivos financieros el miércoles mientras seguía tratando de ejercer la máxima presión sobre los republicanos del Senado para elevar el techo de la deuda antes del 18 de octubre, fecha en que el Tesoro anunció que Estados Unidos dejaría de pagar.

Poco después de la reunión, el senador Mitch McConnell, el líder de la minoría, pareció dar marcha atrás en su oposición a permitir que los demócratas eleven el techo en el corto plazo a través de los canales regulares. Permitiría a los demócratas utilizar los procedimientos normales para extender el límite de deuda de emergencia por una cantidad fija en dólares para cubrir los niveles de gasto actuales hasta diciembre, dijo.

La Casa Blanca rechazó la declaración de McConnell como una oferta no oficial y dijo que el presidente preferiría que los republicanos permitieran que se votara sobre el proyecto de ley de gastos para seguir adelante.

Todos los ejecutivos advirtieron que la economía se vería amenazada si el país entraba en default por primera vez en la historia.

“Realmente está empezando a dañar la economía”, dijo al presidente Jane Fraser, directora ejecutiva de Citigroup. “Afectará a los consumidores. Afectará a las pequeñas empresas”.

“No es exagerado decir que pequeñas distorsiones en el mercado del Tesoro pueden costar a los contribuyentes decenas de miles de millones de dólares durante muchos años”, agregó, refiriéndose al mercado de bonos del Tesoro.

En un esfuerzo por comunicar las consecuencias a los estadounidenses comunes, Biden pidió a los ejecutivos que explicaran qué pasaría si Estados Unidos incumpliera solo uno o dos días.

“Ciertamente, como sabemos, hay cientos de millones de inversores que participan en los mercados hoy en día y que han invertido sus ahorros ganados con esfuerzo en los mercados”, dijo Adina Friedman, directora ejecutiva de Nasdaq. “Y esperamos que los mercados reaccionen de manera muy negativa”.

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McConnell de Kentucky ha dicho durante mucho tiempo que los demócratas deberían utilizar un proceso más complejo conocido como reconciliación para superar la oposición republicana a elevar el techo de la deuda. En su declaración del miércoles, reiteró que el proceso de reconciliación era la única opción que apoyaba para maximizar el largo plazo, a menos que los demócratas “abandonen sus esfuerzos por eludir otros impuestos y gastos históricamente imprudentes”.

Se esperaba que el sector financiero estuviera deprimido hace dos semanas. Un informe de Goldman Sachs dijo que había pocas razones para creer que el Congreso cumpliría con la fecha límite del 18 de octubre, pero que “la respuesta del mercado financiero y público probablemente forzará una rápida solución política”.

Los demócratas del Senado todavía están sopesando sus opciones en el futuro. Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo a los periodistas el miércoles que la Casa Blanca no quiere seguir prolongando las cosas con una prórroga. “No necesitamos pasar por un proceso agotador que trae riesgos adicionales todos los días”, dijo la Sra. Psaki.

Cuando se le preguntó por qué la Casa Blanca no apoyó un aumento en el techo de la deuda a corto plazo que podría calmar los mercados financieros, al menos temporalmente, la Sra. Psaki respondió: “¿Por qué no hacerlo ahora?” Dijo que Biden y McConnell aún no habían hablado sobre un límite de deuda.

Es probable que el proceso de equilibrio para la reconciliación incluya dos razas de voces políticamente cargadas que Biden predijo que estarían “plagadas de todo tipo de riesgos potenciales de error de cálculo”. Los demócratas dicen que no hay garantía de que los republicanos no retiren estos votos para causar malestar político y de procedimiento.

Otra opción podría ser cambiar las reglas del Senado para debilitar el poder de interrumpir, una propuesta que se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años a medida que empeora el estancamiento partidista.

Los legisladores han hecho otras excepciones al estancamiento. En 2017, los republicanos del Senado crearon una excepción para despejar el camino para que Neil M. Gorsuch, el primer candidato a la Corte Suprema del presidente Donald J. Trump, subiera al podio. En 2013, los demócratas del Senado lo hicieron para superar la oposición republicana al gabinete del presidente Barack Obama y a los candidatos a jueces.

Y el martes por la noche, Biden describió esta ruta como una “posibilidad real”. El miércoles, dijo que quería explicar “en un lenguaje sencillo” lo que estaría en juego si los republicanos permanecían impasibles.

“Los demócratas están listos para dar un paso adelante y detener esta catástrofe económica si los republicanos del Senado se apartan del camino”, dijo Biden. “No está bien, es peligroso”.

McConnell dijo que aprobar la extensión “discutiría las excusas de los demócratas sobre la crisis de tiempo que han creado”, lo que les permitirá avanzar a través de la reconciliación. “Puede ser posible tener una conversación de control bipartidista más tradicional” si abandonan los planes de proyectos de ley de gastos gigantes, dijo.

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