Los incendios de verano en Europa han generado las emisiones más altas desde 2007

Los incendios forestales sin precedentes en la Unión Europea y el Reino Unido liberaron este verano las mayores emisiones de carbono a la atmósfera desde 2007, según las nuevas cifras de la agencia de monitoreo climático de la Unión Europea, Copernicus, publicadas el martes (6 de septiembre).

La actividad de incendios forestales, alimentada por el aumento de las temperaturas, las olas de calor y las sequías en todo el continente, emitió más de seis megatoneladas de carbono durante el verano, las cifras más altas en 15 años.

Las altas emisiones se debieron en gran medida a los devastadores incendios forestales en el suroeste de Francia, España y Portugal.

Francia ha visto arder incendios forestales en una superficie de más de 62.000 hectáreas, mientras que España ha perdido casi 300.000 hectáreas desde principios de año. Se espera que ambos estados miembros de la UE registren las emisiones más altas de incendios forestales en los últimos 20 años.

Eslovenia, la República Checa, Hungría y Alemania también experimentaron una gran actividad en los incendios forestales durante los meses de verano.

En Alemania, por ejemplo, los incendios forestales quemaron 4.293 hectáreas, casi el doble del máximo anterior.

En general, los incendios forestales quemaron más de 508 260 hectáreas durante los meses de verano (junio a septiembre), en comparación con el promedio de 2006-2021 de 215 548 hectáreas en el mismo período. Por contexto, un campo de fútbol típico cubre aproximadamente una hectárea de tierra.

“La escala y la persistencia de los incendios en el suroeste de Europa… han sido muy preocupantes durante todo el verano”, dijo Mark Barrington, científico y experto en incendios forestales de Copérnico.

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Barrington agregó que la mayoría de los incendios de este verano ocurrieron en áreas donde la vegetación se ha vuelto más inflamable debido al cambio climático.

Los incendios forestales que se registraron este verano en América del Norte y la región amazónica también se han convertido en motivo de preocupación para los expertos.

El estallido de tormentas eléctricas provocó graves incendios forestales en Alaska en mayo que continuaron quemando áreas hasta junio y principios de julio, lo que recuerda la peor temporada de incendios de Alaska en 2004.

Yukón y otros territorios del noroeste de Canadá también experimentaron una de las peores temporadas de incendios de su historia.

Mientras tanto, el Amazonas experimentó un claro aumento de incendios forestales en la primera semana de septiembre, esparciendo humo sobre una gran área de América del Sur.

El estado de Amazonas, ubicado en la región norte de Brasil, registró las segundas emisiones totales de incendios más altas de julio a agosto en los últimos 20 años (la más alta fue en 2021).

El aumento de la actividad de los incendios forestales no solo afecta las emisiones de carbono, sino que el humo del fuego en sí también produce contaminantes del aire que pueden exacerbar los problemas de salud.

Se estima que el humo de los incendios forestales causa más de 339 000 muertes prematuras al año en todo el mundo.

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