Los incendios forestales en Colorado obligaron a decenas de miles a evacuar sus hogares durante las vacaciones

Una pareja llegó a casa el viernes y encontró su buzón con lo único que quedaba. Los coches carbonizados y los trampolines carbonizados estaban esparcidos fuera de las casas en llamas. En algunas cuadras, las casas que habían quedado reducidas a ruinas de chimeneas estaban junto a las que no habían sido dañadas por las llamas.

Los habitantes de Colorado expulsados ​​de sus vecindarios por horribles incendios forestales azotados por el viento recibieron su primer desgarrador destello de la devastación a la mañana siguiente, mientras que otros simplemente esperaban y se preguntaban si sus hogares estaban entre los más de 500 hogares temidos por la destrucción.

Al menos siete personas resultaron heridas, pero sorprendentemente no hubo informes inmediatos de muertes o personas desaparecidas después del incendio que estalló el jueves en Louisville y Superior y sus alrededores, ciudades vecinas a unos 32 kilómetros al noroeste de Denver con una población total de 34.000. .

Cathy Glabb, a la izquierda, llora mientras revisa lo que queda de su casa en Colorado el viernes, mientras estaba acompañada por su hija, Laura. (Brittany Peterson / The Associated Press)

Kathy Glabb encontró su casa superior reducida a un montón de escombros carbonizados y retorcidos. Fue una de las siete casas consecutivas que se quemaron por completo.

«El buzón está parado», dijo con tristeza, tratando de dibujar una sonrisa a través del grito. «Muchos recuerdos.»

A pesar de la destrucción, Gallab dijo que ella y su esposo planean reconstruir la casa que han tenido desde 1998. Les encanta que la tierra sea compatible con un espacio natural y tengan una vista de las montañas desde atrás.

Decenas de miles han sido evacuados

Se ordenó a decenas de miles de personas que huyeran mientras los incendios, impulsados ​​por tormentas de hasta 169 km / h, barrían los vecindarios afectados por la sequía con una velocidad alarmante.

La causa del incendio aún está bajo investigación. Las autoridades de emergencia dijeron que los funcionarios de servicios públicos no encontraron cables eléctricos defectuosos alrededor del lugar del incendio.

Dan Browder pasa junto a casas quemadas en su vecindario en Superior, Colorado, el viernes. Al menos 500 hogares, hoteles y centros comerciales se han incendiado y decenas de miles han sido evacuados debido a que los incendios forestales provocados por el viento se extendieron fuera de Denver. (Brittany Peterson / The Associated Press)

Al día siguiente, David Marks se paró en la ladera de una colina con vistas a Superior con otros, usando un par de binoculares prestados y una lente de cámara larga para ver si su casa y la de sus vecinos todavía estaban allí.

Dijo que cree que su casa está bien, pero que no lo sabrá con certeza hasta que la policía permita que los residentes regresen. Marks dijo que al menos tres amigos perdieron sus hogares.

Había visto arder el vecindario desde la ladera.

“Cuando me levanté, las casas estaban completamente sumergidas”, dijo. «Quiero decir, pasó tan rápido. Nunca había visto algo así. Solo casa tras casa, y cercas, solo cosas volando por el aire, ardiendo».

A la luz del primer viernes, las imponentes llamas que iluminaban el cielo nocturno y los vientos habían amainado. Pronto, comenzó a caer nieve ligera, lo que generó esperanzas de que podría apagar los puntos calientes.

«Podríamos tener nuestro propio milagro de Año Nuevo en nuestras manos si demuestra que no hubo pérdidas de vidas. Sabemos que muchas personas solo tienen minutos para evacuar y si todas las familias afectadas lo logran, eso es lo que dijo el gobernador Jared Polis». en una conferencia de prensa el viernes: «Realmente es un testimonio de la preparación y respuesta ante emergencias».

Joe Bailey, de la Oficina del Sheriff del condado de Boulder, describió una comunidad perdida por el incendio como «solo agujeros humeantes en el suelo». Dijo que hasta el momento no había informes de personas desaparecidas.

«Es increíble cuando miras la devastación que no tenemos una lista de 100 personas desaparecidas».

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Los residentes esperan noticias de sus hogares.

Sarah Owens, su esposo, su hijo adulto y su perro salieron de su casa principal a los 10 minutos de enterarse del desalojo en una publicación de Facebook. Pero cuando todo el mundo se fue por las sinuosas calles del exclusivo Rock Creek, les tomó aproximadamente una hora y media viajar un poco más de tres kilómetros.

Una vez que encontraron el camino de manera segura a un hotel que acepta mascotas, sus teléfonos celulares y computadoras no pudieron proporcionarles lo único que querían saber: ¿Su casa seguía en pie?

«La buena noticia es que creo que nuestra casa podría estar bien», dijo Owens.

Nunca pensé que un incendio forestal pudiera causar este tipo de destrucción.– Sarah Owens, residente en el presidente

Pero dijo que a partir de ahora planea hacer una maleta en caso de que haya otro incendio.

“Nunca pensé que un incendio forestal pudiera causar este tipo de destrucción”, dijo Owens. «Quiero quedarme aquí. No importa dónde viva, siempre habrá desastres naturales».

Mike Guanella y su familia se estaban relajando en su casa en Superior City y estaban ansiosos por celebrar una Navidad tardía más tarde ese día, cuando los informes de un incendio en el césped cercano dieron paso rápidamente a una orden de irse de inmediato.

En lugar de abrir regalos, Guanella, su esposa, sus tres hijos y sus tres perros se alojaban en la casa de un amigo en Denver, con la esperanza de que su casa aún se mantuviera en pie.

«Esos regalos todavía están debajo del árbol en este momento, eso esperamos», dijo.

Un automóvil carbonizado se encuentra en medio de los escombros de las casas quemadas por los incendios forestales el viernes después de que arrasó un desarrollo en Superior. (David Zalubowski / The Associated Press)

La nieve en el pronóstico da esperanza

Se esperaban hasta 2,5 cm de nieve en la zona el viernes, lo que genera esperanzas de que pueda ayudar a apagar las llamas.

Sofia Ferrucci y su compañero, Tony Victor, regresan a su apartamento en Broomfield, en las afueras de Superior, y descubren que han escapado de daños graves. Se habían escapado la tarde anterior con la guitarra de Víctor, su cama y su gato, el señor Gato Blanco.

«Nos dejaron pensando que era una broma», dijo Ferrucci. «Simplemente sentimos que íbamos a regresar. A las cinco, pensamos, ‘Quizás no volveremos'». Pero recibieron un correo electrónico por la mañana diciendo que estaba bien volver.

«Al ver las noticias y ver todas las casas en llamas, nos sentimos muy afortunados», dijo Ferrucci.

Los helicópteros vuelan sobre los incendios de pasto el viernes, un día después de que los incendios forestales impulsados ​​por el viento llevaron a órdenes de evacuación en Superior. (Kevin Mohat / Reuters)

Las ciudades vecinas de Louisville y Superior, a unos 32 kilómetros al noroeste de Denver y hogar de 34.000 personas, recibieron la orden de evacuar antes de los incendios, que arrojaron una niebla naranja humeante sobre el paisaje e iluminaron el cielo nocturno.

Ambas ciudades están llenas de divisiones de clase media y alta con centros comerciales, parques y escuelas. El área se encuentra entre Denver y Boulder, sede de la Universidad de Colorado.

Pequeños incendios estallaron aquí y allá en lugares sorprendentes, en el pasto en el medio o en la basura en el medio del estacionamiento, donde las tormentas encendieron las llamas. Los vientos cambiantes hicieron que el cielo cambiara de claro a humo y luego regresara cuando sonaban las sirenas.

El primer incendio estalló justo antes de las 10:30 a.m. y fue «atacado muy rápidamente y desplegado más tarde en el día» y no se perdió ningún edificio, dijo Sharif. Bailey dijo que un segundo incendio, reportado poco después de las 11 a.m., se propagó rápidamente. Cubrió no menos de 6,5 kilómetros cuadrados.

Las autoridades dijeron que algunos de los incendios en el área fueron causados ​​por un corte de energía.

Sunshine Cohen espera en la YMCA del norte de Colorado para escuchar el estado de su casa el jueves después de que los incendios forestales provocados por el viento provocaron órdenes de evacuación cerca de Boulder. (Alison McClaran / Reuters)

La provincia vive sequías severas

Los científicos dicen que el cambio climático está haciendo que el clima sea más extremo y aumentando la frecuencia y destrucción de los incendios forestales.

Por lo general, los incendios forestales de Colorado no aparecerían en los titulares como los de California que destruyeron miles de hogares. Pero el año pasado, el estado experimentó una temporada de incendios forestales sin precedentes, con tres de los más grandes en la historia del estado. Estos se encontraban principalmente en las regiones montañosas, no en las divisiones suburbanas.

El área de Front Range de Colorado, donde vive la mayoría de los residentes del estado, ha experimentado un otoño muy suave y seco, y el invierno ha sido mayormente seco hasta ahora. Denver estableció un récord de días consecutivos sin nieve antes de que azotara una pequeña tormenta el 10 de diciembre, la última nevada antes de que estallaran los incendios forestales.

El 90 por ciento del condado de Boulder está experimentando una sequía severa o severa, y no ha visto fuertes lluvias desde mediados del verano.

Un incendio de Marshall envuelve una casa en Louisville, Colorado, el jueves. (Christian Murdock / The Gazette / The Associated Press)

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