Los investigadores han descubierto un nuevo tipo de terremoto causado por la fracturación hidráulica

Un equipo de investigación canadiense-alemán ha detectado un nuevo tipo de terremoto en un sitio de inyección en Columbia Británica, Canadá. El terremoto recién descubierto es más lento y dura más que los terremotos convencionales de la misma magnitud.

(Foto: Getty Images)

Un nuevo tipo de terremoto inducido

Los eventos son una nueva forma de terremotos inducidos causados ​​por la fracturación hidráulica. La fracturación hidráulica es una tecnología utilizada por el oeste de Canadá para extraer petróleo y gas.

Investigadores del Servicio Geológico de Canadá, Ruhr-Universität Bochum y la Universidad McGill utilizaron una red de ocho estaciones que rodean un pozo de inyección a pocos kilómetros de distancia para recopilar datos sísmicos de unos 350 terremotos.

Alrededor del 10% de los terremotos detectados tenían características inusuales, lo que indica que entraron en erupción más lentamente, en comparación con lo que anteriormente solo se veía en regiones volcánicas, según Phys.org.

Los investigadores han propuesto dos teorías para explicar la ocurrencia de terremotos durante el proceso de fracturamiento hidráulico hasta ahora. Según la primera teoría, el fluido inyectado en la roca provoca un aumento significativo de presión en el lecho rocoso que rodea el pozo, lo que conduce a la formación de una nueva red de grietas.

Como resultado, el aumento de presión puede ser lo suficientemente grande como para eliminar las fallas existentes y causar un terremoto. El aumento de la presión del fluido por la inyección subterránea también provoca cambios de tensión elástica en la roca circundante, que puede transportarse a distancias más grandes, según el segundo proceso.

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Si se producen cambios de tensión en rocas con fallas, pueden hacer que la falla se deslice y provoque un terremoto.

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Solución de problemas cerca de pozos de inyección

Los modelos numéricos y los análisis de laboratorio recientes han predicho el mecanismo en las fallas cerca de los pozos de inyección que se observan en las fallas tectónicas en otros lugares. El proceso conocido como deslizamiento sísmicoDeslizamiento lento sin liberación de energía sísmica.

El deslizamiento lento también puede producir un cambio en la tensión en las fallas adyacentes, haciendo que se deslicen más rápidamente y provoque un terremoto.

Es difícil de ver en la naturaleza debido a la ausencia de energía sísmica por deslizamiento sísmico y la magnitud de las fallas involucradas. Como resultado, los investigadores no han podido vincular el deslizamiento sísmico a los terremotos producidos en un sentido amplio.

La investigación actual proporciona evidencia indirecta de la carga sísmica y el cambio de deslizamiento sísmico a sísmico.

Cambio del proceso de fracturamiento hidráulico

Los terremotos lentos recientemente observados son vistos por el equipo de investigación germano-canadiense como una combinación de terremotos convencionales y deslizamiento sísmico, y por lo tanto como evidencia indirecta de que el deslizamiento sísmico puede ocurrir cerca de los pozos. Como resultado, los científicos llamaron a la ocurrencia de terremotos de frecuencia híbrida de ondas (EHW).

“Si entendemos en qué punto la fractura del subsuelo está interactuando con movimientos que no provocan un terremoto y, por lo tanto, no dañan la superficie, es mejor usar esta información para ajustar el procedimiento de inyección en consecuencia”, describió Rebecca Harrington, directora de Grupo de Hidrogeomecánica en RUB., Uno de los resultados del estudio.

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Según Rebecca Harrington, los científicos han asumido que los terremotos inducidos se rompen a una velocidad de 2 a 3 kilómetros por hora, como ocurre con la mayoría de los otros tipos de terremotos.

Pero este no parece ser el caso de forma regular en el conjunto de datos de los investigadores, el terremoto tradicional 1.5. Tamaño Sacudió durante unos siete segundos, mientras que el terremoto EHW de la misma fuerza continuó vibrando durante más de diez segundos.

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