Los investigadores secuenciaron el genoma del lichi

Un equipo internacional de científicos de Estados Unidos, China, Singapur, Francia y Canadá ha decodificado el genoma de LichiLitchi chinensis)Una fruta tropical exótica con un sabor distintivo. Sus resultados mejorarán la comprensión del genoma del lichi y acelerarán la mejora genética de la fruta y sus parientes en la familia. Sapindaceae (Arce y castaño de indias).

el lichiLitchi chinensis). Crédito de la imagen: Xuan Duong.

El lichi es una de las especies de árboles frutales tropicales más importantes del mundo y una fruta valiosa cuya parte comestible es el arilo. Se cultiva en más de 20 países, donde es parte integral de las economías locales.

Sus características deseables incluyen un perfil nutricional sobresaliente, un sabor exótico y un atractivo color de fruta, lo que la convierte en una de las frutas tropicales o subtropicales más atractivas del mercado internacional.

El lichi se cultiva en el sur de China desde hace miles de años. El registro más antiguo de cultivo de litchi se remonta al siglo II a. C.

En la antigua dinastía Tang, hace aproximadamente 1300-1100 años, el emperador estableció un servicio de mensajería con relés rápidos de caballos para transportar lichi fresco desde el sur de China a la corte imperial debido al exquisito sabor de esta fruta podrida.

Los árboles de lichi tienen la vida productiva más larga entre los árboles frutales tropicales y subtropicales. El árbol de lichi más antiguo, Songxiang, de Fujian, China, tiene más de 1250 años y todavía está dando frutos en la actualidad.

El lichi se originó en áreas grandes, aisladas y remotas del sur de China, con muchos lichis silvestres que se encuentran en las selvas tropicales de Hainan y Yunnan, y en las regiones montañosas del oeste de Guangdong y el este de Guangxi.

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Sin embargo, aún se desconoce el centro exacto de origen y la historia de la domesticación del litchi.

Para responder a estas preguntas y proporcionar una plataforma de reproducción habilitada para el genoma, el profesor Jianguo Li de la Universidad Agrícola del Sur de China y sus colegas produjeron un genoma de referencia de alta calidad para un cultivar popular de lichi llamado Feizixiao.

«El litchi es un cultivo agrícola tropical importante de la familia Sapindaceae, y es uno de los cultivos frutales de mayor importancia económica que se cultivan en el este de Asia, especialmente para los ingresos anuales de los agricultores del sur de China», dijo el profesor Li.

«Mediante la secuenciación y el análisis de especies de lichi silvestres y cultivadas, hemos podido rastrear el origen y la historia de la domesticación del lichi».

«Demostramos que los cultivares de maduración muy temprana y tardía se derivan de eventos de domesticación humana independientes en Yunnan y Hainan, respectivamente».

«Además, hemos identificado una variante genética específica, una extensión eliminada del material genético, que se puede desarrollar como un biomarcador simple para seleccionar variedades de lichi con diferentes tiempos de floración, contribuyendo así de manera importante a futuros programas de mejoramiento», dijo el profesor Rui Xia. también de la Universidad del Sur de China Agrícola.

«Como un rompecabezas, reconstruimos la historia de lo que los humanos han hecho con los lichis», dijo el Dr. Victor Albert, biólogo evolutivo de la Universidad de Buffalo.

«Estas son las historias principales que cuenta nuestra investigación: los orígenes del lichi, la idea de la domesticación separada y el descubrimiento de deleciones genéticas que creemos causan diferentes tipos de frutas y flores en diferentes momentos».

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La investigación muestra que el árbol de lichi probablemente haya sido domesticado más de una vez: el lichi salvaje se originó en Yunnan, en el suroeste de China, se extendió al este y al sur hasta la isla de Hainan, y luego fue domesticado de forma independiente en cada uno de estos dos lugares.

En Yunnan, la gente comenzó a plantar variedades de floración muy temprana, y en Hainan, variedades de floración tardía que dan fruto a finales de año.

Finalmente, el mestizaje entre taxones de estas dos regiones condujo a la hibridación, incluidas variedades, como Feizixiao, que todavía son muy populares en la actualidad.

El momento exacto de estos eventos es incierto. Por ejemplo, el estudio sugiere que un hito, la división evolutiva entre los clanes litchi en Yunnan y Hainan, que ocurrió antes de la domesticación, podría haber ocurrido hace unos 18.000 años.

Pero esto es solo una estimación. Son posibles otras soluciones. Sin embargo, el análisis proporciona una visión fascinante de la historia evolutiva de los lichis y su conexión con los humanos.

«Sapindaceae es una gran familia que incluye muchas plantas económicamente importantes», dijo el profesor Shea.

«Hasta la fecha, solo algunos de ellos, incluidos el lichi, el longan, el rambután, el cuerno amarillo y el arce, han secuenciado sus genomas completos».

el los resultados Fue publicado en la revista genética de la naturaleza.

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Hu y otros. Dos variantes del genoma heterocigoto del lichi indican eventos de domesticación independientes para taxones tempranos y tardíos. gen nat, publicado en línea el 3 de enero de 2022; doi: 10.1038 / s41588-021-00971-3

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