Los investigadores traducen los productos químicos de defensa contra insectos en sonidos aterradores

Larva de mosca sierra (Nematus spiraeae). Al levantar su abdomen, el insecto permanece listo para liberar volátiles defensivos cuando es acosado. crédito: Jean-Luc_Bov

Las larvas de mosca sierra se protegen secretando una mezcla de sustancias químicas desagradables y volátiles destinadas a repeler a los depredadores, especialmente a las hormigas. Los investigadores pueden evaluar la eficacia de estas defensas organizando encuentros, los llamados bioensayos, entre presas y depredadores. Pero el entomólogo Jean-Luc Poivier y el ingeniero informático Rudy Giot adoptaron un enfoque diferente, traduciendo la composición química de las secreciones en sonidos y midiendo cómo reaccionan los humanos. Su trabajo aparece el 23 de septiembre en la revista. patrones – dibujo.


Boevé y Giot determinaron cuán perturbadores eran los sonidos para el oído humano midiendo la distancia de fondo que recorrió cada sujeto para alcanzar una “distancia cómoda” de los altavoces. Una parte de unos 50 participantes describió algunos de los sonidos como molestos o incluso aterradores. Los sonidos pueden ser comparables a un breve extracto de música de fondo asustado o película de ciencia ficción.

“Curiosamente, podemos mostrar que las respuestas de las hormigas y los humanos están interrelacionadas, lo que sugiere que la sonicación puede aproximarse al ‘mundo real’ de las interacciones depredador-presa”, dice Boevé, del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales en Bruselas.

Primero concibió la idea de convertir sustancias químicas volátiles en sonidos en abril de 2009. “Por ejemplo, tienes pequeñas partículas Tal como ácido acético Se encuentran en el vinagre o en el ácido fórmico picante que liberan algunas hormigas, son muy volátiles y se dispersan en el aire rápidamente “, dice. Por tanto, creo que será posible traducir alta o baja volatilidad en puntuaciones altas o bajas, entre otras. Productos quimicos adjetivos en otros rasgos de audio. “

Un clip de sonido de la defensa química del insecto de sierra (Craesus septentrionalis) se convirtió en sonido por sonicación. Crédito: Jean-Luc Boeuf y Rudy Giot

Los productos químicos se convierten en sonidos mediante un proceso llamado sonicación. Propiedades importantes de cada molécula, como esta gramo de peso molecular y qué grupos funcionales Están configurados para varios parámetros de sonido, como el tono, la duración y el timbre. La información química se alimenta a un sintetizador que produce un sonido para cada molécula, y estos sonidos luego se mezclan a diferentes niveles de volumen para crear un sonido para la secreción defensiva de cada especie de insecto.

Este estudio aprovecha el hecho de que nuestro cerebro procesa la información de manera diferente según el significado que usemos para percibirla. “Normalmente, la sonicación se utiliza para detectar ciertos fenómenos en grandes conjuntos de datos”, dice Giot del Instituto Industrial Superior de Bruselas. Ejemplos de tales fenómenos son los terremotos en los datos sísmicos o la penetración de la red en los flujos de datos de Internet.

Los investigadores traducen los productos químicos de defensa contra insectos en sonidos aterradores

Un ejemplo de una prueba de hormigas para repeler un volátil. Crédito: Jean-Luc Poiv

Este proyecto requirió años de sentar las bases y completar otros experimentos más clásicos, incluidos análisis químicos y morfológicos de insectos. “Para ser honesto, consideré que el proyecto de sonicación realizado era tan difícil de alcanzar que lo dejé a un lado, a veces durante meses”, dice Boevé.

Él espera que su método complemente las técnicas existentes para probar los volátiles, particularmente en los casos en que la disponibilidad estacional del insecto es desfavorable o es difícil recolectar cantidades suficientemente grandes de su excreción.


El sistema de audio rastrea los sonidos en movimiento


más información:
patrones – dibujoBoevé et al .: “Composición química: audición de volátiles defensivos de insectos”. www.cell.com/patterns/fulltext… 2666-3899 (21) 00207-5 Y DOI: 10.1016 / j.patter.2021.00352

La frase: Los investigadores traducen los productos químicos de defensa contra insectos en sonidos aterradores (23 de septiembre de 2021). Obtenido el 23 de septiembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-09-insect-defense-chemicals-eerie.html

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