Los objetos interestelares pueden haber chocado con la luna

Un nuevo artículo de investigación informa que al menos un objeto interestelar (ISO) se ha estrellado contra la luna de la Tierra durante décadas.

Por lo tanto, los autores sugieren, basándose en estadísticas y simulaciones, que una luna llena de miles de cráteres es un buen lugar para buscar objetos que se originen en el espacio interestelar.

«Dada la cantidad de ISO que esperamos ver en el Sistema Solar, es probable que haya muchos cráteres formados por ISO muy rápidos en todo el Sistema Solar, y uno o dos en la Luna. Sí», dice el autor principal Sam Cabot.

Sin embargo, el desafío es encontrar esos pozos primero.

Décadas de observaciones de nuestro gran vecino más cercano, especialmente por parte del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, han proporcionado mapas de alta resolución utilizados por el software Artemis de la NASA. El programa Artemis tiene como objetivo llevar humanos a la luna a fines de 2020, si todo sale según lo planeado.

Los ISO son cometas o asteroides que se formaron fuera del Sistema Solar. Solo dos han sido confirmados hasta el momento: Oumuamua y Borisov. Una nueva investigación sugiere que si podemos detectar cráteres en la Luna causados ​​por colisiones entre estrellas, podemos aprender más sobre la formación de estos objetos misteriosos.

Los autores dicen que los mapas proporcionan solo información limitada sobre los cráteres representados. El desafío es que los mapas brindan poca información espectral sobre la formación del cráter. Se pueden realizar algunos análisis desde la órbita, pero es probable que se necesite la «verdad del terreno» para determinar si el cráter fue realmente formado por la ISO, dicen los autores. dijo Cabot.

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Cabot agregó que es difícil predecir lo que encontrarán los astronautas porque los dos estándares ISO que ya se han descubierto son bastante diferentes. Borisov es muy similar a otros objetos del sistema solar que conocemos. Pero dijo que los astrónomos estaban sorprendidos por la cantidad de monóxido de carbono en su composición. «Oumuamua es más misterioso», dijo, «porque no hay ‘teoría suficiente’ para explicar completamente su estructura. Cabot explicó que algo liberó gas de la superficie de ‘Oumuamua, lo que provocó que se acelerara cuando salió del sistema solar y entró espacio interestelar.»

«Un dilema», continuó. Ninguno de estos ha sido probado definitivamente «. Cabot dijo que los astrónomos no han podido encontrar productos típicos de desgasificación como el agua, y en cambio creen que hay un tipo único de volátiles en la superficie de un objeto. (Un fugitivo es un elemento o compuesto químico que se vaporiza con relativa facilidad.) Para una mejor comprensión de lo que está hecho ISO en general, la Luna podría ser un lugar para reunir evidencia tangible.

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