Los tiburones utilizan los campos magnéticos de la Tierra para realizar increíbles viajes de largo alcance

Los tiburones se volvieron más interesantes.

Richard Grainger / Universidad de Sydney

Me estoy volviendo cada vez más celoso de otros seres que viven en la Tierra y de su capacidad para navegar por el mundo utilizando campos magnéticos.

Los pájaros lo usan. Las abejas, ballenas y tortugas son sensibles a él. Probablemente el mejor caso de uso para perros, Quién puede sentir campos magnéticos para conocer los mejores lugares para defecar. Genio.

Ahora los científicos han agregado otra especie a la lista. Felicitaciones a los tiburones, que han demostrado oficialmente su capacidad para usar campos magnéticos para ayudarlos a circunnavegar el mundo.

Los tiburones han sospechado durante mucho tiempo que eran parte del club del campo magnético, pero hasta ahora ha sido relativamente difícil demostrar su membresía. ¿Razón? En general, los tiburones son una especie difícil de estudiar. Por ejemplo, se sabe que los tiburones viajan enormes distancias y regresan a lugares muy específicos año tras año. También se sabía que los tiburones eran sensibles a los campos magnéticos, pero hasta ahora, no ha habido pruebas sólidas que los vinculen.

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En el Revista de biología actualLos investigadores de ambos grupos informan que la primera evidencia sólida de tiburones es el uso de campos magnéticos para navegar durante sus viajes increíblemente largos a través de los mares. El desafío consistía en averiguar cuál era la mejor manera de demostrarlo.

“No se ha resuelto cómo los tiburones pudieron navegar con éxito durante la reubicación a los sitios objetivo”, dijo el líder del proyecto Brian Keeler.

El primer paso: estudiar a los tiburones bebés. El equipo centró sus estudios en tiburones de cabeza huesuda, tiburones tropicales activos que pesan 5,9 kilogramos (13 libras) y viajan en pequeños grupos de cinco a 15.

Paso 2: alteración de los campos magnéticos del tiburón. Los investigadores expusieron unas 20 cabezas de huesos capturadas previamente a condiciones magnéticas que representan ubicaciones a cientos de kilómetros de donde están los tiburones. Luego hicieron predicciones sobre cómo esta exposición podría alterar la dirección del tiburón mientras intentan recalibrar y compensar el desplazamiento que causa esta exposición.

¿Consecuencias? Los tiburones se comportaron exactamente como se esperaba, demostrando efectivamente que estaban usando campos magnéticos para la navegación.

Los investigadores creen que estos resultados explican en parte algunas de las asombrosas hazañas de otros tiburones. Se sabe que un gran tiburón blanco migró entre Sudáfrica y Australia, y regresó exactamente al mismo lugar el año siguiente.

“¿Qué tan genial es que un tiburón pueda nadar 20.000 kilómetros de un lado a otro en un océano en 3D y de regreso al mismo lugar?” Dijo Keeler. “Es realmente asombroso. En un mundo donde la gente usa el GPS para navegar en casi todas partes, esta capacidad es realmente impresionante”.

Teniendo en cuenta la frecuencia con la que funciona mal mi Google Maps, es hora de conseguir algo de este GPS Shark.

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