Massey Hall reabre después de una renovación masiva que mantiene el encanto del popular lugar de música

Jim Cuddy no pudo ocultar su entusiasmo cuando vio por primera vez el recientemente renovado Massey Hall esta semana.

«Es asombroso», dijo mientras salía al escenario. «Es hermoso».

El compositor, cantante y guitarrista de Blue Rodeo realizó un recorrido privado por el popular lugar de música de Toronto con el CEO de Massey Hall, Jesse Kumagai, y el miembro de CBC, Eli Glasner. Faltaban tres días para reabrir el 25 de noviembre, y los trabajadores de la construcción y los ingenieros de sonido aún están instalando asientos y preparando equipos para preparar la sala para el primer público desde que cerró por renovaciones en junio de 2018.

«No puedo esperar para tocar aquí», dijo Cody, cuya banda se ha presentado en el legendario salón decenas de veces. «No puedo esperar a ver a alguien aquí. Parece que tiene un brillo increíble, pero no se siente tan diferente».

Mira | Jim Cuddy echa un primer vistazo a los resultados de la renovación de Massey Hall a medida que el proyecto se acerca a su finalización:

Jim Cuddy de Blue Rodeo obtiene su primer vistazo al renovado Massey Hall

Jim Cuddy de Blue Rodeo obtiene su primer vistazo al legendario Massey Hall de Canadá, después de tres años de extensas renovaciones. Hall es querido por Cuddy, tanto como músico como como fan. 0:33

Desde el escenario, la sensación puede ser familiar para Cuddy, pero muchas cosas han cambiado.

Los asientos del piso completamente nuevos ahora son retráctiles, lo que permite la entrada del público en algunos espectáculos. Las vidrieras, que se habían cubierto con madera contrachapada desde principios del siglo XX, se han restaurado cuidadosamente. Y el techo de yeso, que estaba cubierto con alambre de gallinero polvoriento para proteger a la audiencia de la caída de escombros, se reparó meticulosamente.

  • Mira | Artículo sobre el proyecto de renovación de Massey Hall el Nacional El 26 de noviembre a las 9 PM ET en CBC News y a las 10 PM ET en CBC Television. También puede ver The National en línea en Gema CBC.

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El teatro también se ha reconstruido por completo y se ha elevado todo el nivel del suelo, acercando la plataforma al balcón y los asientos de la galería. Todo esto tenía que hacerse sin afectar lo que muchos llaman la magia de Massey Hall.

“Queríamos asegurarnos de no hacer nada que cambiara eso para el público”, dijo Kumagai.

El objetivo de restaurar un edificio de 127 años, preservando su carácter y al mismo tiempo modernizándolo para satisfacer las necesidades actuales, fue una empresa monumental, que se llevó a cabo no solo bajo la supervisión de los departamentos de patrimonio y los inspectores de construcción, sino también de muchos de los canadienses. destacados músicos e historiadores de la música.

El director ejecutivo de Massey Hall, Jesse Kumagai, a la izquierda, Jim Cody de Blue Rodeo, en el centro, y Eli Glasner de CBC discuten las renovaciones recién terminadas mientras están parados en el escenario del Historic Music Hall de Toronto. (Jagg Gondo / Macy Hall)

El industrial Hart Massey encargó la sala en 1894, como regalo a la ciudad de Toronto. El edificio de fama mundial está impregnado de historia y tradición.

Fue construido principalmente para actuaciones musicales y ha presentado algunos grandes y variados espectáculos, desde Enrico Caruso hasta AC / DC y Tanya Tajak.

También es conocida por grabaciones en vivo de interés histórico, que incluyen La fiesta de jazz más grande de la historiaY Neil Young: Vive en un Massey Hall taller Todo el mundo es un escenario.

Fue el hogar de la Orquesta Sinfónica de Toronto durante 60 años. Massey Hall también ha sido sede de manifestaciones políticas e incluso eventos deportivos como la lucha libre y el boxeo.

Algunos de los álbumes en vivo que se han grabado en Massey Hall a lo largo de los años, alineados en el escenario antes de su renovación, incluyen «All the World’s a Stage» de Rush y «Neil Young: Live at Massey Hall». (Greg Hobbs / CBC)

Hubo períodos en los que la sala se consideraba antigua y escapó por poco del bloque de cortar.

Sin embargo, Massey Hall fue designado Sitio Histórico Nacional en 1981, para proteger su patrimonio.

Marianne McKenna, la arquitecta principal del proyecto de revitalización, estaba ansiosa por aprovechar toda esta historia.

Marian McKenna es la ingeniera en jefe del Proyecto de revitalización de Massey-Hall. Dijo que muchos músicos solicitaron que no se cambiara nada y que era difícil mejorar el antiguo edificio manteniendo su encanto. (Greg Hobbs / CBC)

«Comenzamos con instrucciones claras de los músicos que aman este lugar: arreglen todo. No cambien nada», dijo McKenna.

«Pronto se acabó. Tuvimos que mejorar todo en su lugar».

Cualquiera que haya estado en Massey Hall sabe que una de las peores partes de la experiencia fue el número limitado de baños y su ubicación en el sótano. Esto se solucionó construyendo una torre en la parte trasera del edificio original, a la que se accede por pasillos externos conocidos como pasillos que ahora emergen del costado del edificio.

Las pasarelas de vidrio en el costado del Massey Hall permiten a los miembros de la audiencia acceder a la torre de siete pisos recién construida en la parte trasera del pasillo. (Greg Hobbs / CBC)

«Fue algo que surgió en los años 60», dijo McKenna. «No sé adónde pensaban que iban en ese momento porque no había ningún lugar adonde ir».

Ahora, con la torre de siete pisos unida al lado sur del edificio, los pasillos conducen a baños nuevos, un bar (casi terminado) y ascensores que hacen que el auditorio sea accesible para muchos que antes no podían sentarse en el balcón o la galería. niveles.

La torre también contiene otro lugar de actuación aún por completar, espacios de práctica y el estudio de grabación Deane Cameron Recording que lleva el nombre del ex CEO Massey Hall, quien falleció repentinamente en 2019.

El bar en el sótano de la estructura original ha sido completamente renovado y pronto también se utilizará como un pequeño espacio de actuación.

Algunas de las vidrieras recién reveladas en Massey Hall. Las ventanas se han cubierto con madera contrachapada durante décadas. (Greg Hobbs / CBC)

El costo del proyecto de revitalización en curso es de $ 184 millones. Está financiado por los tres niveles de gobierno, así como por corporaciones y donantes privados.

Cuando se le preguntó sobre su mayor desafío personal para el proyecto de revitalización de Massey Hall, McKenna dijo básicamente todo.

«Soy un arquitecto contemporáneo», dijo McKenna. “Ya sabes, hacemos las cosas de manera muy contemporánea, pero para reconocer y respetar la historia, para intentar no cambiarla, sino para aumentar la sensación de estar aquí. Para hacerlo mejor. Es un gran desafío para el arquitecto. «

Massey Hall abrirá sus puertas al público el jueves 25 de noviembre, con el veterano artista Gordon Lightfoot subiendo al escenario. Lightfoot ha jugado en el lugar más de 165 veces.

Durante los próximos meses, dependerá de los miembros de la audiencia y los músicos decidir si el equipo de Massey ha logrado sus objetivos. Pero para Cuddy, el veredicto ya está ahí.

«Estaba dispuesto a aceptar eso como algo nuevo y reunir mis recuerdos de lo que era», dijo. «Pero creo que esto se casa maravillosamente con lo que amaba de él».


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