Miedo a los gases tóxicos a medida que la lava de Canarias se acerca al mar | noticias del volcán

La confluencia de la lava, cuya temperatura supera los 1.000 grados centígrados, con un cuerpo de agua puede provocar explosiones y producir nubes de gases venenosos.

Un vasto río de lava fundida del volcán de las Islas Canarias siguió destruyendo todo a su paso mientras se dirigía hacia el mar, cuya llegada se esperaba que generara nubes de gases venenosos.

Una nueva grieta apareció en las laderas del volcán Cumbre Vieja durante la noche, arrojando más lava y obligando a cientos de personas a huir de sus hogares el martes.

“El flujo de lava avanza implacablemente hacia el mar y no se puede hacer absolutamente nada al respecto”, dijo Ángel Víctor Torres, presidente regional de Canarias.

“Estamos completamente indefensos ante este sofisticado flujo de lava que se mueve a 200 metros por hora y ya ha arrasado todo a su paso … y seguiremos haciéndolo en su camino hacia el mar”.

El encuentro de la lava, cuya temperatura supera los 1.000 grados centígrados (más de 1.800 grados Fahrenheit), con un cuerpo de agua puede provocar explosiones y producir nubes de gases venenosos.

“Las nubes de la interacción del agua de mar y la lava son ácidas” y “podrían ser peligrosas si estás demasiado cerca”, dijo a la AFP el vulcanólogo Patrick Allard, del Instituto de Física Paris Globe.

Torres pidió a los lugareños que recuerden la última erupción de la isla en 1971, cuando una persona murió después de inhalar el gas liberado cuando la lava se encontró con el agua.

El volcán se extiende a ambos lados del borde sur de La Palma, una de las siete islas que forman el archipiélago atlántico que se encuentra frente a la costa de Marruecos.

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La explosión obligó a 6.000 personas a abandonar sus hogares y destruyó una gran cantidad de propiedades y terrenos que se extendían sobre una vasta área desde que estalló el domingo por la tarde.

Copérnico, el satélite europeo de observación de la Tierra, tuiteó, “166 edificios destruidos y 103 hectáreas (255 acres) cubiertas por flujos de lava”.

Aunque actualmente se encuentra a unos dos kilómetros (1,25 millas) de la costa, los expertos han dicho que su velocidad puede ser “muy variable”.

La lava fluye de un volcán en erupción en la isla de La Palma en las Islas Canarias, España, el domingo 19 de septiembre de 2021. [Jonathan Rodriguez/AP Photo]

Lo perdimos todo

Al informar desde La Palma el martes, Nicholas Haque de Al Jazeera dijo que el aire alrededor del volcán está lleno de cenizas formadas a partir de pequeños trozos de roca irregulares. “Cuando lo inhalas te puede asfixiar, y las autoridades aquí realmente están tratando de asegurar el área”, dijo.

“Hemos conocido a personas que duermen al aire libre, duermen en sus autos, observan lo que sucede y, lamentablemente, ven cómo se destruyen sus casas”, informó Haq.

“Esto no ha sucedido en dos generaciones y realmente sorprendió a la gente aquí. Era de esperar, pero no mucha gente esperaba que sucediera en su vida”.

De la noche a la mañana, se podían ver largas filas de autos esperando para abandonar el área mientras sonaban las sirenas de la policía y el resplandor ardiente del volcán en erupción iluminaba el cielo oscurecido.

“Prácticamente tienes toda tu vida allí … Entonces un día el volcán decidió hacer erupción y poner fin a todo”, dijo el lunes a la AFP el evacuado Yisrael Castro Hernández, luego de que su casa fuera destruida por un muro de lava.

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“Seguimos buscando allí y no podemos creerlo. Seguimos pensando que nuestra casa está debajo de ese volcán”, dijo su esposa, Yurina Torres Abreu.

El Instituto Involcano de Vulcanología dijo que la pareja se encontraba entre las 500 personas que fueron evacuadas durante la noche después de que apareciera la nueva fisura luego de un terremoto de magnitud 4.1 a las 9:32 p.m. (20:32 GMT).

“Muchos amigos lo perdieron todo. Dejaron sus casas como lo hicimos nosotros con la ropa en la espalda y algunas otras cosas. Dejaron toda su vida allí”, dijo Elizabeth Torres Abreu, hermana de Yurina, quien también perdió su hogar.

El vulcanólogo Stavros Mililides del Instituto Geográfico Nacional de España dijo a la radio española RNE que no estaba claro cuándo llegaría la lava al mar.

“Puede acelerar muy rápidamente, especialmente cuando cambia el terreno … o puede detenerse en una llanura durante varias horas”, dijo.

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