Mujeres en el espacio: revolucionar el pasado para allanar el camino hacia el futuro

Mujeres en el espacio brinda a las naciones la oportunidad de honrar a las mujeres que realmente están fuera de este mundo. El tema de la Semana Mundial del Espacio de este año no solo celebra a las propias mujeres, sino que también llama la atención sobre la importancia de alentar a más niñas a seguir los caminos STEM.

Valentina Tereshkova [Credit: Flickr @ UNIS Vienna]

Dado que la ingeniería es un campo tradicionalmente dominado por los hombres, puede ser fácil pasar por alto las contribuciones de las mujeres a la exploración espacial. Sin embargo, ha sido, y sigue siendo, un gran éxito en los programas espaciales.

Valentina Tereshkova

La cosmonauta rusa Valentina Tereshkova orbita a más de 200 km de la superficie de la Tierra. 1963. Es la primera mujer en viajar al espacio. Mientras completa su vuelo en solitario de 48 ciclos terrestres, sin que ella lo sepa, abrió las puertas a las mujeres en vuelos espaciales. Pasarán otros 20 años antes de que la primera mujer estadounidense, Sally Ride, y la segunda mujer rusa, Svetlana Savitskaya, viajen al espacio. Pero aquí está Valentina. Valiente y pionero.

Katherine johnson

Un tributo a “Women in Space” no estaría completo sin mencionar lo increíble Katherine johnson. En 1953, trabajó en el departamento de computación totalmente negro de NACA (más tarde NASA), pero las cosas dieron un giro fatídico en 1957 cuando Johnson tuvo la oportunidad de demostrar su verdadera experiencia; matemáticas. Algunos relatos se proporcionaron en documentos importantes que se convirtieron en fundamentales para proyectar los itinerarios del viaje de Alan Shepard al espacio como el primer hombre estadounidense.

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Esto la convirtió en la primera mujer en participar en las matemáticas de un proyecto de esta magnitud. Pero quizás la publicación más famosa de Johnson fue el vuelo suborbital de John Glenn, en el que ella recuerda que Glenn mismo había sentido frío antes del lanzamiento, y declaró “Si [Katherine] Él dice [the trajectories] Bueno, estoy lista para comenzar ”. Johnson ha participado en muchas misiones de la NASA, incluido el Apolo 11, y continúa siendo una verdadera inspiración para las mujeres y las minorías.

Nancy Roman

Nancy Roman, también conocida como la “Madre del Hubble”, ha sido fundamental para impulsar a Estados Unidos hacia adelante como una nación líder en exploración espacial. Roman da crédito a sus padres científicos por su amor e interés por la ciencia; Estaba particularmente fascinada por la astrología y la astrometría (el estudio de las constelaciones). Aparte de su papel como la primera ejecutiva femenina de la NASA y su participación en el Programa de Astronomía de la NASA, el mayor legado de Roman han sido sus contribuciones al Telescopio Hubble.

Mi C. Jemison [Credit: Flickr @ NASA Appel Knowledge Services]

Ella ayudó a dirigir el programa, eligió operadores e invirtió personalmente en el programa. Sentí fuertemente que había más de lo que se ve a simple vista, en el sentido literal de la palabra, en un espacio que estaba esperando ser descubierto. Gracias a sus esfuerzos por establecer este dispositivo histórico, lo hemos logrado.

Mi C. Jemison

En 1992, Mae Jemison alcanzó otro hito al ser la primera mujer negra en viajar al espacio. Desde muy joven, Jameson fue un apasionado de la astronomía y obtuvo una licenciatura en ingeniería química de la Universidad de Stanford. Luego asistió al Cornell Medical College y trabajó como médica para comunidades desfavorecidas en Tailandia, Camboya y África Oriental.

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Incluso se unió al Cuerpo de Paz y trabajó para los Centros para el Control de Enfermedades. Pero la pasión de la infancia de Jameson nunca desapareció, y en 1987 fue elegida entre casi 2.000 solicitantes para formar parte de la tripulación del transbordador espacial Endeavour. Jemison sigue siendo una defensora de los derechos de las mujeres y las minorías y sus contribuciones no solo en los campos científicos, sino en la sociedad en general.

Susan Helms

Imagina que pasas 536 minutos caminando en una vasta extensión de nada. Es inquietantemente silencioso, sin nada a cientos de millas de distancia, excepto por una gigantesca masa de roca flotante que se avecina. Esto puede ser lo que experimentó Susan Helms cuando batió el récord de la caminata espacial más larga. La expedición de casi 9 horas se llevó a cabo en 5 meses a bordo de la Estación Espacial Internacional, donde también fue la primera mujer en quedarse. Helms también cuenta con una condecorada carrera militar que comenzó cuando se graduó de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1980 con un título en ingeniería aeronáutica. Finalmente se retiró con el rango de primer teniente.

Me complace decir que hay muchos ejemplos de mujeres astronautas, ingenieras e innovadoras en la investigación espacial. Kitty O’Brien y Mary Jackson, respectivamente, la primera ingeniera mujer y negra. Sin mencionar a Kalpana Chawla, Elaine Ochoa, Krista McAuliffe y Dorothy Vaughn.

[Credit: Sarah Feldmen @ Statista]

Hoy, la NASA alberga un grupo de Mujeres en carreras STEM, incluida Dawn Martin, ingeniera del programa Artemis, solo para mujeres, y la actual astronauta Laurel O’Hara. Gracias a las mujeres pioneras del pasado, STEM nunca ha sido más popular entre las mujeres. En el Reino Unido, la fuerza laboral femenina de STEM ha superado la marca del millón, el porcentaje más alto de la historia. A partir de 2015, se estima que el 14,4% de la fuerza laboral adulta del Reino Unido está compuesta por mujeres en los campos STEM.

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Estas mujeres fueron experimentadoras con el avance de la tecnología espacial, por lo que les insto, en nombre de la ciencia, a explorarlas más y descubrir a las mujeres de hoy que están liderando la exploración espacial gracias a las mujeres del pasado.

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