Nadal lucha por su victoria en cuatro sets en el Abierto de Australia | Deportes

Melbourne, Australia (AP):

Rafael Nadal nunca pareció en peligro de convertirse en el primer campeón defensor masculino del Abierto de Australia en perder en la primera ronda desde que su actual entrenador, Carlos Moya, logró vencer a Boris Becker hace un cuarto de siglo.

Sin embargo, no fue una actuación clásica para Nadal, quien llegó al partido de ayer contra Jack Draper, de 21 años, con un récord de 0-2 en 2023 y seis derrotas en sus últimos siete partidos en general. Después de casi dos horas de juego, Nadal se encontró un set abajo.

Parecía estar alejándose, aprovechando el ataque de calambres de su oponente en la tarde con una temperatura de alrededor de 85 ° F (30 ° C) cuando Draper de repente se recuperó con un quiebre en el cuarto set. A partir de ahí, sin embargo, Nadal no cedió otro partido, iniciando su búsqueda de un récord de 23 títulos de torneos de Grand Slam con una victoria por 7-5, 2-6, 6-4, 6-1 que se hizo cargo de tres y un mitad. Una hora en Rod Laver Arena.

«Necesito una victoria, y eso es lo principal», dijo Nadal. «No importa en qué dirección».

Eso está bien, entonces, porque el español de 36 años no estaba en la cima de su condición física. En general, fue un poco difícil. Sin embargo, ha tratado de mejorar las cosas, dado su récord reciente y el conocimiento de que se ha desgarrado el músculo abdominal dos veces en los últimos seis meses.

«Fui lo suficientemente humilde como para aceptar que (hubo) habrá algunos altibajos durante el partido», dijo Nadal. «(Es) algo típico cuando no estás de humor para ganar».

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Su próximo oponente será Mackie McDonald, el ex campeón de la NCAA en UCLA que ganó un partido All-American de cuatro horas contra Brandon Nakashima con probabilidades de 7-6 (5), 7-6 (1), 1-6, 6. 7(10), 6 -4 grados.

La máxima cabeza de serie, Ija Swiatek, siguió a Nadal en la sesión de la noche y se encontró en un ajustado segundo set antes de ganar los últimos cuatro partidos para eliminar a la 69ª cabeza de serie, Jules Nyeymer, 6-4, 7-5.

Las estadounidenses Jessica Pegula, Coco Gauff y Danielle Collins, subcampeona 2022 en Melbourne Park, también llegaron ayer a segunda ronda con victorias consecutivas, y Madison Keys, que llegó a la final del US Open en 2017, se impuso en tres sets. Otros finalistas incluyen a la campeona del US Open 2019 Bianca Andreescu, la campeona del US Open 2021 Emma Raducano y la sexta cabeza de serie Maria Sakkari, mientras que la dos veces campeona del Abierto de Australia Victoria Azarenka superó a Sofia Kenin de 2020 6-4, 7-6 (3).

Hubo muchas otras listas importantes de pizarra en el concurrido calendario del primer día, con Petra Kvitova, Elena Rybakina, Jelena Ostapenko y Barbora Kryczekova entre las ganadoras, pero el tres veces campeón de Slam, Stan Wawrinka, cayó 6-7 (3), 6- 3, 1-6, 7-6(2), derrota 6-4 ante Alex Mulkan.

La mayor sorpresa de hoy vino de la cancha: el retiro del finalista de Wimbledon Nick Kyrgios, quien necesita una cirugía en la rodilla izquierda.

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