Nadal vence a Berrettini y regresa a la final del Abierto de Australia

MELBOURNE, Australia—Rafael Nadal se acercó a un partido de un récord de 21 títulos de Grand Slam en individuales masculinos al derrotar a Matteo Berrettini de Italia, 6-3, 6-2, 3-6, 6-3, en las semifinales del australiano. Abierto.

Nadal, la estrella española de 35 años, está empatado con sus rivales de toda la vida, Roger Federer y Novak Djokovic, por el récord masculino.

Pero ni Federer ni Djokovic jugaron en el torneo de este año. Federer aún se está recuperando de una cirugía de rodilla y Djokovic, nueve veces campeón del Abierto de Australia, fue deportado en la víspera del torneo después de que el gobierno australiano revocara su visa y rechazara su apelación.

Nadal, el único miembro de los Tres Grandes en Melbourne, ha llevado la antorcha sorprendentemente bien después de perderse la mayor parte de la segunda mitad de la temporada 2021 con un problema crónico en el pie que, según dijo, amenazaba su carrera. Cuando volvió a la acción a fines de diciembre para una exhibición en Abu Dabi, contrajo covid-19 y desarrolló síntomas en su casa en Mallorca, España, antes de hacer el largo viaje a Australia.

Pero ganó un torneo de preparación en Melbourne Park antes del evento principal y ahora ha superado seis partidos más para llegar a su sexta y más inesperada final del Abierto de Australia.

Ha ganado este título solo una vez, superando a Federer por el título en 2009. Desde entonces, ha experimentado muchas angustias tenísticas en el Rod Laver Arena: perdió una final de cinco horas y 53 minutos en 2012 ante Djokovic y otra maratón. a Federer en 2017 a pesar de tener una ventaja de 3-1 en el quinto set.

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Ahora, tiene la oportunidad de diferenciarse.

“Para mí, se trata más del Abierto de Australia que de cualquier otra cosa”, dijo cuando se le preguntó sobre la posibilidad de ganar el No. 21. “Tuve la suerte de ganar en 2009, pero nunca pensé en otra oportunidad en 2022”.

El domingo, Nadal se enfrentará al ganador de la segunda semifinal del viernes entre el No. 2 Daniil Medvedev y No. 2 4 Stefanos Tsitsipas. Nadal tiene un récord de victorias contra los dos hombres más jóvenes y ahora tiene un récord de 2-0 contra Berrettini, el fornido italiano de 25 años que tiene un gran servicio y un fuerte golpe de derecha y mucho carisma, pero también tiene un revés comparativamente débil que Nadal explotado repetidamente.

Drekovic hizo lo mismo cuando derrotó a Berrettini en la final de Wimbledon del año pasado, y durante las primeras dos horas del partido del viernes, Berrettini se veía frustrado y triste cuando Nadal lo mantuvo desconcertado y desconcertado con un aluvión de saques cortados y golpes altos. – golpes de derecha.

“Creo que comencé el partido jugando muy bien”, dijo Nadal. «Los dos primeros sets han sido los mejores hasta ahora desde hace mucho tiempo».

Berrettini no tuvo puntos de quiebre con el servicio de Nadal hasta el octavo juego del tercer set, pero con Nadal sirviendo en 3-4, Berrettini corrió hacia su derecha y conectó un tiro ganador de derecha que pareció sorprender a ambos hombres. Nadal pronto estaba sirviendo en 0-40 y dos puntos después, Berrettini pudo romperlo por primera vez, abofeteando un golpe de derecha ganador.

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Luego sirvió el tercer set, enseñando los dientes a su equipo de apoyo mientras se pavoneaba pasando a Nadal hacia su silla antes del cuarto set.

“Es un jugador muy sólido, muy peligroso”, dijo Nadal. “Y en el tercero, supe que en algún momento iba a ir a por los tiros. No jugué un buen juego con mi servicio en 3-4, pero él hizo algunos tiros geniales. El tiro de pase por la línea fue increíble”.

Pero los patrones de juego seguían a favor de Nadal mientras continuaba enfocando sus ataques en el revés de Berrettini. El italiano conectó un tiro ganador a dos manos para llegar a 15-30 con el servicio de Nadal en el primer juego del cuarto set, pero Nadal ganó un intercambio del gato y el ratón en el siguiente punto cuando Berrettini falló un corte de revés de un buen tiro de caída

Aunque Berrettini siguió empujando y desgarrando sus golpes de derecha, no pudo sostener su remontada, perdiendo su servicio en el octavo juego de lo que resultó ser el set final.

“Necesitamos sufrir y necesitamos luchar”, dijo Nadal, resumiendo su filosofía durante sus casi 20 años de carrera. «Esa es la única forma en que estoy donde estoy hoy. Sinceramente, significa mucho para mí volver a estar en la final aquí”.

Tanto Federer como Djokovic han apuntado al No. 21 en una final de Grand Slam y falló. Federer tuvo dos puntos de partido con su servicio contra Djokovic en la final de Wimbledon de 2019 y no pudo convertir. Djokovic se enfrentó a Medvedev en la final del US Open del año pasado y perdió en dos sets.

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Ahora es el turno de Nadal, aunque continúa diciendo que terminar por delante de Federer y Nadal en la carrera por el Grand Slam no es su obsesión ni su prioridad.

“Dormiré igual de bien después de retirarme, pase o no pase”, dijo una vez en una entrevista.

Pero un segundo título del Abierto de Australia sin duda sería muy bienvenido. Es el quinto hombre de mayor edad en llegar a la final de individuales aquí en la era Open y, al igual que Federer, que tenía 35 años cuando ganó en 2017, Nadal regresa de un descanso por lesión y juega con libertad y expectativas más bajas de lo habitual.

Tuvo el poder de permanencia y el deseo de mantener a raya a Denis Shapovalov en los cuartos de final de cinco sets en el calor. Después de dos días para recuperarse, tenía el conjunto de habilidades y la precisión para mantener a raya a Berrettini bajo un techo cerrado el viernes con la lluvia cayendo sobre Melbourne durante el partido.

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