Nick Strobel: Hay mucho que ver en el cielo de noviembre | entretenimiento

Dos días después de un eclipse lunar casi total, la luna es una joroba menguante que se eleva por el este alrededor de las 7 p.m. La Luna está ubicada en la parte inferior de Géminis (junto a los pies del gemelo Castor en el lado derecho de Géminis para ser más precisos).

La luna será una pequeña menguante junto a la cabeza del león en la noche de Acción de Gracias. El Día de Acción de Gracias, la luna se hará visible alrededor de las 10:30 a las 10:45 p.m., dependiendo de qué tan cerca esté de las montañas.

Orión se vuelve visible en el este alrededor de las 8 p.m. y estará más alto en el cielo debido al sur alrededor de la 1:30 a.m. Las dos estrellas más brillantes del zodíaco canino (Canis Major y Canis Minor) son Sirius y Procyon, respectivamente. Estas estrellas aparecen por primera vez alrededor de las 9:45 p.m.

Liderando el grupo de constelaciones de Orión a través del cielo está Tauro con el grupo de estrellas de las Pléyades en su hombro. Las Pléyades ya están sobre el horizonte al atardecer, pero tienes que esperar hasta las 5:30 pm para que el cielo esté lo suficientemente oscuro como para atraparlas fácilmente. Las Pléyades se elevan por encima del meridiano sur alrededor de las 11:40 de esta noche.

Júpiter y Saturno estarán en lo alto en el sur a ambos lados de Capricornio al atardecer: Júpiter brillante en el lado izquierdo de Capricornio y Saturno más tenue en el lado derecho.

En lo alto del cielo nocturno estarán las estrellas que forman la Gran Plaza de Pegaso con las estrellas de Andrómeda colgando en dos rendijas a la izquierda de Pegaso. La madre de Andrómeda, Cassiopeia, tiene la forma de W de las estrellas en el alto noreste. En la parte inferior, a medio camino entre Cassiopeia y Andromeda, está el marido de Andrómeda, el héroe Perseo.

La materia oscura ilumina el proceso de revisión por pares

El experimento de materia oscura DAMA en el Laboratorio Nacional Gran Sasso en Italia proporciona una ilustración fascinante del proceso de revisión por pares en la ciencia. Desde 1995, el experimento DAMA ha estado trabajando para detectar materia oscura en forma de partículas llamadas partículas masivas de interacción débil (WIMP). DAMA ha presentado resultados en revistas revisadas por pares que afirman el descubrimiento de la materia oscura.

El proceso de revisión por pares continúa después de la publicación de un artículo de periódico. El hecho de que un reclamo aparezca en una revista no significa que sea cierto. La parte del proceso de revisión que ocurre antes de que se publique un artículo implica verificar la lógica del análisis de los datos recopilados: dados los datos del artículo, ¿las conclusiones son lógicamente sólidas y hay otras posibles conclusiones?

Otros detectores de materia oscura han utilizado otros métodos y configuraciones experimentales para buscar materia oscura, por lo que el equipo de DAMA pudo afirmar que esos otros experimentos no son lo suficientemente sensibles para detectar la materia oscura que ve DAMA. Los recientes experimentos de materia oscura llamados COSINE (en Corea del Sur) y ANAIS-112 (en España) utilizan el mismo DAMA y no han encontrado una señal de materia oscura. Además, un equipo italiano diferente encontró una falla potencial en la forma en que el equipo de DAMA analiza sus datos que podría crear inadvertidamente una señal falsa.

El jefe del equipo DAMA rechazó airadamente a COSINE, ANAIS-112 y las conclusiones de los otros equipos italianos, pero la ciencia no funciona de esa manera. El método científico es un sólido proceso de corrección de errores que tiene en cuenta la susceptibilidad a la observación humana y los sesgos. Finalmente, la realidad vuelve. Tenemos que abandonar una hipótesis si no se puede probar. El proceso puede llevar muchos años con moretones en el camino y reclamos / contra-reclamos en las revistas, pero eventualmente se reduce a una comprensión más honesta de lo que está sucediendo.

El columnista colaborador Nick Strobel es Director del Planetario William M. Thomas en Bakersfield College y autor del sitio web galardonado. AstronomyNotes.com.

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