No busque: Olvídese de «No busque»: no serán sólo los científicos los que nos adviertan sobre un evento horrible | Estados Unidos de América

En 1988, un astrónomo sintió la necesidad de advertir al mundo que el fin del mundo estaba cerca, o al menos podría estarlo. En nombre de la Unión Astronómica Internacional, el científico Brian Marsden anunció que el asteroide 1997-XF11, con un diámetro de 1.500 metros, pasará a 40 mil km de la Tierra el 26 de octubre de 2028. Fuera. Esto es lo más cerca que hemos estado de experimentar el guión en una película. no busques, publicado recientemente en Netflix: una estudiante de doctorado interpretada por Jennifer Lawrence descubre que un cometa está en curso de colisión catastrófica con la Tierra, y junto con su profesor, interpretado por Leonardo DiCaprio, intenta advertir a un científico indiferente.

Los realizadores siguieron el consejo de uno de los principales cazadores de asteroides de la NASA, Amy Mainzer, y la película es fiel a lo que sería tal evento, aparte del hecho de que tal problema no estaría en manos de dos mundos desesperados que actúan en el vacío.

En primer lugar, la película es una comedia, aunque muchos se la tomaron en serio. Utiliza el humor negro y la alegoría para abordar nuestra respuesta a la crisis climática y, hasta cierto punto, Covid-19. Según el director de la película, Adam McKayy su héroe, Leonardo DiCaprio, «Tiene que ver con nuestra incapacidad para escuchar hechos científicos». ¿Qué pasa si un cometa del tamaño del Everest se acerca a la Tierra (crisis climática) y a nadie le importa? Si un astrónomo descubre que una roca espacial gigante acabará con la vida en el planeta, ¿qué sucederá realmente?

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Chelyabinsk, Rusia, 15 de febrero de 2013. Caída de meteorito en los Urales. Más de 500 personas resultaron heridas por metralla. El evento causó daños masivos y pánico entre los residentes.Yekaterina Postinnikova (Foto AP / Chelyabinsk.ru)

«La forma en que se describe el descubrimiento, aparte de estas observaciones y un margen de unos meses, es impecable», afirma el astrónomo Josep Maria Trigo, del Instituto de Ciencias Espaciales (CSIC-IEEC). «Sucedería de esa manera en estas circunstancias». Una noche, sola en casa con su computadora, el personaje de Lawrence recoge algo que se precipita por el espacio y resulta ser un cometa de nueve kilómetros. Ella le pasa la información a su profesor de astronomía (DiCaprio) en clase y él se propone hacer los cálculos que conducen a la inevitable conclusión de que golpeará la Tierra casi al 100% en seis meses. La humanidad está condenada.

Según Julia de León, especialista del Instituto Canario de Astrofísica (IAC), esos avistamientos iniciales son los menos convincentes. «Primero hacemos la detección inicial y la estimación de la órbita, lo que nos permite predecir las posibilidades de impacto futuro, pero con enormes márgenes de error», dice. Mientras se observa el objeto, se intenta localizarlo en varios puntos de su órbita. «Lo que tiende a suceder en la gran mayoría de los casos es que cuando se reduce, el margen de error se vuelve muy pequeño y el potencial de impacto se reduce a cantidades ridículas», agrega.

Pero este no es siempre el caso. Cuando se descubrió el asteroide Apophis en 2004, en lo que habría sido un cumpleaños tenso para los astrónomos, comenzaron a buscar formas de calcular mejor su camino, que parecía ser directo a la Tierra. Cuantos más datos recibidos, mayor es el riesgo de colisión, como explicó en su momento la ingeniera María Eugenia Sansatorio: era del 3% para 2036. Sin embargo, dos años después, el riesgo se redujo al mínimo, y en 2013 finalmente se descartó. .

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Jonah Hill, Leonardo DiCaprio, Meryl Streep y Jennifer Lawrence en la película
Jonah Hill, Leonardo DiCaprio, Meryl Streep y Jennifer Lawrence en Don’t Look Up.

En ese momento, ni las redes de cooperación internacional existentes ni los protocolos que se están probando actualmente no existían. El pasado mes de abril en Viena, durante Séptima Conferencia de Defensa PlanetariaSe realizó una simulación del descubrimiento de un asteroide peligroso: 2021 PDC se ubicará en Europa Central En seis meses. La trayectoria y la probabilidad de colisión fueron calculadas e informadas por la Red Internacional de Advertencia de Asteroides (IAWN), que es Compuesto por organizaciones Como la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Academia de Ciencias de China. Al mismo tiempo, el Grupo Asesor de Planificación de la Misión Espacial (SMPAG) comenzará a estudiar las posibilidades de que el asteroide sea interceptado o desviado.

La conferencia incluyó un documento titulado «No creen en Covid, ¿creerán en el impacto del asteroide?» de astrónomos austríacos da credibilidad a la película de Netflix junto con otra película, ¿Qué puede enseñar la pandemia de Covid-19 a la comunidad de defensa planetaria? Los académicos se dan cuenta de que, como sugiere Mackay, hay más resistencia a la ciencia en la sociedad de la que se desea. La polarización de la pandemia y sus negacionistas obligaron a Mackay a presentar su caso «.20% más loco, porque la realidad era más loca que el guión.«

Tanto IAWN como SMPAG ellos crearon en 2014 Ante la insistencia de la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas, dirigida por un astrofísico y un experto en astronáutica, Simonetta Di Bebo. Ahora se coordina la recopilación de datos, se verifican las cuentas antes de su publicación y se conciencia a todos los países del planeta de los riesgos existenciales. «Siempre que hay un peligro, siempre trabajamos en cooperación», explica De León. Hay una red de monitoreo internacional y no un astrónomo ni un país. Tenemos que cooperar, observar desde los hemisferios norte y sur, y cubrir todos los flancos ”.

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Ilustración que muestra a Bennu y otros asteroides.  NASA
Ilustración que muestra a Bennu y otros asteroides. NASANASA

Así, innumerables estudiosos y organizaciones conocerán cualquier novedad y no dependerá de los primeros que descubran nada dejar correr la voz. Desde hace varios años, tanto la NASA como la Agencia Espacial Europea han tenido jefes dedicados a la defensa planetaria: Lindley Johnson Y Detlev Koschny. Si Simonetta di Pippo apareciera con estos chicos en la televisión, sería una señal bastante confiable de que algo es realmente digno de mención.

«Es muy raro sorprenderse con un cuerpo tan grande», dice de León. «Prácticamente todos existen: sabemos a dónde van y no hay otra posibilidad que cero en los próximos 100 años». Esos son los que pondrían a la humanidad en problemas, más del 95% de los cuales han sido identificados debido a un mandato del Senado de los Estados Unidos. Sin embargo, los que no son horribles, sino simplemente terroríficos, no se controlan. “Las cosas empiezan a ponerse interesantes con aquellas que tienen entre 100 metros y 1 kilómetro de longitud [like Apophis], porque este rango de tamaño es el menos definido; Solo conocemos el 30% ”, admite.

Este verano, la NASA anunció en una conferencia de prensa que había calculado con el mayor detalle posible la trayectoria del asteroide Bennu, una roca de 500 metros de largo. Anunció que había una probabilidad «muy pequeña» – 0.057% – de que llegaría a la Tierra el 24 de septiembre de 2182. En este caso, las probabilidades eran leves y remotas en el tiempo, pero se anunció de todos modos porque la NASA «visitó» Bennu. , tomó muestras y tenía los datos.

Una escena de la película Deep Impact donde un cometa amenaza con destruir la Tierra.
Una escena de la película Deep Impact donde un cometa amenaza con destruir la Tierra. Básico

Pero si los riesgos superan el 1% en los próximos 50 años, las cosas cambiarán. Las alertas se activarán y, por supuesto, quienes detecten el peligro no serán personalmente responsables de hacer sonar la alarma, señala Trigo: “El aspecto comunicativo de la película es deficiente”, dice. “Está claro que los datos han sido verificados por más expertos y están [Lawrence and DiCaprio] Tienen un papel protagónico que en realidad no tenían ”. Los países que detectan cualquier objeto de alto riesgo están legalmente obligados a informarlo, según la oficina de la ONU. La Agencia Espacial Europea, por ejemplo, debe revisarlo con un entidad independiente como la NASA, y publique una advertencia de colisión y compártala con IAWN.

En la película, la probabilidad de impacto es cercana al 100%. Pero, según De León, “si existe un riesgo significativo, la comunidad internacional se movilizará para monitorearlo, y dentro de una semana continua de observaciones, afinaremos ese riesgo. Es posible que cuando observe un objeto que se acerca, es posible que veas que tiene un impacto ”. Afortunadamente, esto aún no nos ha sucedido”.

En 1998, fue Morgan Freeman, quien interpretó al silencioso y trascendente presidente Beck, quien advirtió sobre el efecto letal de la culpa en la película. efecto profundo. Ese mismo año, en el mundo real, Brian Marsden, el astrónomo que emitió una advertencia sobre el asteroide 1997-XF11, lo pasó mal, ya que New York Times Reportado recientemente: Su advertencia se basó en un único cálculo que no tuvo en cuenta todas las variables. Al día siguiente, la NASA emitió un comunicado: «Las posibilidades de que choque con nuestro planeta son actualmente nulas», dijo el astrónomo Don Yeoman, quien recalculó la órbita del asteroide. «¿Por qué se emitió el comunicado de prensa antes de que se presentaran las declaraciones y se consultaran a los colegas? No lo sé». Dos décadas después, sería mejor pensar en tal declaración y compatibilidad. Sin embargo, reemplazaron la sobriedad de Freeman con la desesperación de Lawrence y DiCaprio en la fantasía, lo que podría ser una señal de los tiempos.

¿Por qué culpable?

El director Adam McKay y su asesora de asteroides, Amy Mainzer, revelaron Neoyorquino Que Mainzer sugirió reducir el tamaño del cometa en la película de 32 a nueve kilómetros, para que se pudiera hacer algo al respecto. «Dije: ‘No, no, si es demasiado grande, la gente simplemente levanta la mano'», dijo Mainzer a la revista.

Pero cuando Mainzer sugirió que deberían tener años para trabajar, en lugar de solo seis meses, Mackay no estaba convencido. El director quería que la respuesta fuera urgente y no estuviera sujeta a demoras. «Les puedo decir que no tendremos la capacidad de reaccionar para evitar tal colisión: con solo seis meses, nos hemos convertido en brindis», dice de León. «Sería imposible», coincide Trigo. De León y Trigo participan en la misión DART de la NASA, que por primera vez en la historia intentará desviar el camino de un asteroide al chocar con una sonda espacial. En 2024, la sonda Hera de la Agencia Espacial Europea probará si tiene éxito. Es importante tener en cuenta, por supuesto, que esto es solo una prueba: el asteroide que pretenden desviar no llega de esa manera.

Aunque casi todos los cuerpos grandes están bajo control, no es imposible sentirse asustado con menos de seis meses de advertencia, o menos. El asteroide de 17 metros de largo y 10,000 toneladas que atravesó la atmósfera sobre Chelyabinsk fue visto cuando ya estaba en nuestras espaldas y fue un evento único en 100 años. Trego señala que «hay todo tipo de objetos que se nos arrojan tan pronto como los detectamos: órbitas misteriosas y excéntricas que nos dan muy pocas semanas de margen». Con respecto al asteroide 2015-TB145, un fragmento de 600 metros de largo y 300 millones de toneladas separado de un cometa, solo teníamos tres semanas de margen antes de la colisión.

Quizás esta es la razón por la que tanto no busques Y el motor desastroso de 2020 Groenlandia, Dirigido por Rick Roman Wu y lanzado en Amazon Prime, el objeto espacial que nos golpea es un cometa. «El objeto grande que es un destructor global como se muestra en las películas probablemente sea un cometa porque ya hemos localizado los grandes asteroides», dice de Leon. «De vez en cuando descubrimos nuevos cometas, con órbitas excéntricas, procedentes de regiones muy distantes».

Mientras tanto, Trigo explica que los cometas tienen movimientos inesperados porque las corrientes de gas y polvo hacen que sus caminos sean muy inestables. “Es un fenómeno mucho más improbable que la existencia de un asteroide, con una frecuencia de mil millones de años; muy improbable. Pero si impacta, lo hace con mayor energía, por esas excéntricas órbitas, y tiene una enorme capacidad destructiva. Como en la película, causaría destrucción a escala global.

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