‘No pueden ir todos a mi hijo’: la librería que vende la colección de toda la vida de un hombre | España

Albert Costa, de casi 70 años, pasó 10 días en coma tras un grave infarto. Cuando despertó, una cosa estaba clara: vendería la colección de libros de su vida.

Sin embargo, había una trampa. La librería Costa no vendería sus productos al valor de mercado, pero a un precio que él personalmente sintió que realmente valía la pena.

Ahora, con 83 años, Costa se formó primero como ingeniero y luego como antropólogo. Pasó la mayor parte de su vida viajando por África y el Pacífico para adquirir artefactos para museos. También se convirtió en un coleccionista compulsivo de libros.

Lo que no quería era que acabaran en un mercadillo donde «nadie sabe el valor de lo que hay dentro y lo venden todo por un euro».

La solución fue abrir los Espíritus del Agua en Gràcia, Barcelona, ​​y almacenarlo con su colección privada de obras de antropología, arte, filosofía, viajes, así como ficción.

La pequeña tienda, atestada de libros del suelo al techo, toma su nombre de una exposición sobre arte inuit que Costa ayudó a organizar en 2000 para la Fundació La Caixa, una organización cultural vinculada a uno de los bancos más grandes de España.

“Yo vendo libros, pero es una empresa que apenas paga los gastos generales”, dice. «Lo disfruto porque es una nueva profesión. Pero en lugar de venderlo todo a una librería, me gusta que la gente venga y verifique y luego podamos llegar a un acuerdo».

Albert Costa en su tienda, Espíritus del Agua, en Gràcia, Barcelona.
Albert Costa en su tienda, Espíritus del Agua, en Gràcia, Barcelona. Fotografía: Stephen Burgen

En algún momento, un cliente entra a la tienda, navega durante unos 10 minutos y luego se va. «¿fuiste?» pregunta Costa, que es severamente sorda. «Bueno, he mirado libros. Los libros también están destinados a ser mirados».

Él dice que el precio es un tema delicado. Mucha gente piensa que los libros usados ​​no valen nada, pero yo creo que un libro usado debería ser un poco más barato que uno nuevo y, a veces, mucho más caro. Estoy tratando de llegar a un precio en algún lugar en el medio.

“Si la gente protesta, digo, cuando compras un auto usado, no sabes si ha sido bien cuidado y mantenido, pero se ve en el libro que hay de todo, el pensamiento del autor y de la empresa. que lo imprimió.”

sosteniendo un libro. «Esta es una obra maestra de la antropología. El autor dedicó su vida a esta obra, pero este libro estaba a la venta por 9 € (7,55 £). Yo pediría 15 o 20 €. Si la gente no quiere pagarlo, sería lo mismo para mí, lo que no era un estudiante y sé que lo leerían, podrían tenerlo a cualquier precio”.

La colección Costa, y hay muchos libros en la casa, dice, representa una vida llena de viajes y curiosidad que debería ser difícil de dejar.

«Sé que no puedo dejar a mi hijo con 10.000 libros en casa», dice. «Claro que vender duele, pero es un compromiso doloroso».

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