Obituario de Simon K | arqueología

En el siglo I d.C., Roma tenía una población de alrededor de un millón de personas, mucho más de lo que podía alimentarse de fuentes locales, por lo que dependía de los suministros de todas las partes de su imperio a escala mediterránea. Sin embargo, su acceso al mar estaba limitado porque la desembocadura del Tíber en Ostia solo podía albergar barcos pequeños. Así, los cargamentos se enviaban a la bahía de Nápoles y se llevaban por carretera o en barcos más pequeños a Roma.

Los residentes hambrientos amenazaban la inestabilidad política, pero no fue hasta la década de 1940 que el emperador Claudio comenzó a construir Portus en la costa al norte de Ostia, con una enorme fauna de concreto que abarca un atracadero de 69 hectáreas (170 acres) con un faro en la boca.

Portus fue ampliado a principios del siglo II por el emperador Trajano, quien cortó una cuenca hexagonal de 39 hectáreas en la costa adyacente. En la era moderna, debido a que se encontraban en terrenos privados, estas estructuras monumentales no se exploraron adecuadamente y Portus permaneció periférico a nuestra comprensión del Imperio Romano.

Esto fue cambiado por el arqueólogo Simon Key, quien murió a la edad de 66 años después de sufrir una enfermedad de la neurona motora.

Simon fue uno de los primeros arqueólogos en aplicar estudios geofísicos pioneros (utilizando técnicas de detección que te permiten “ver debajo del suelo” sin alterar la superficie) a gran escala en el mundo mediterráneo, primero en España y luego junto conmigo en Italia. , en Valery Novi, Lacio, En 1997. Fue este trabajo el que llevó a las autoridades italianas a invitarnos a realizar el primer estudio geofísico a gran escala de Portus el año siguiente.

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El estudio reveló la colosal escala de la actividad económica romana en el sitio: almacenes que cubren más de 145.000 metros cuadrados, una serie de canales para barcos de 30 metros de ancho, además de un acueducto, cementerios y edificios públicos. Con este conocimiento, Simon emprendió la excavación del sitio.

Cuenca hexagonal de Portos desde el aire.
Cuenca hexagonal de Portos desde el aire. Fotografía: Proyecto Simon Key / Portos

Lideró un gran equipo internacional, implementó métodos modernos de análisis, descubrió un anfiteatro y enormes hangares de barcos, y exploró Palacio Imperial En el corazón del puerto. Este ejemplo de práctica arqueológica contemporánea ilustra la compleja y sofisticada infraestructura de la que dependía la antigua Roma y la comprensión de la importancia de Portus.

El trabajo italiano de Simon siguió a 20 años de investigación influyente en la España romana. Fue uno de los primeros arqueólogos no españoles que trabajaron en España después de la muerte de Franco (desde 1978) y fue muy apreciado allí. Trabajo de doctorado en economía tardorromana (que incluía una clasificación básica de Ánfora, Tarros de almacenamiento de dos asas) estableció su perfil, y luego publicó la primera recopilación moderna de la España romana, en 1988.

Codirigir las principales operaciones de exploración en Villa romana en Villawaba (1978-1984), en Girona, Cataluña (que marcó por primera vez la etapa de los visigodos), y la ciudad romana de Penaflior, cerca de Sevilla (1987-92), estrechamente relacionada con la industria de exportación de aceite de oliva de la antigua Roma.

Sin embargo, su trabajo más pionero se produjo en una serie de encuestas a gran escala. Después de conocernos como estudiantes y trabajar juntos periódicamente, nos invitaron en 1985 a realizar un estudio del interior de la capital provincial romana de Tarraco (ahora Tarragona), donde el gobierno catalán estaba llevando a cabo importantes nuevas excavaciones.

Esto condujo al primer estudio de campo sistemático en España y produjo una evidencia impresionante de la intensidad y los patrones cambiantes de los asentamientos rurales romanos a lo largo del tiempo.

Al darse cuenta del potencial de los estudios geofísicos para examinar grandes sitios, Simon, de 1991 a 1993, participó en la gestión del proyecto de cartografía de una ciudad. Itálica, El lugar de nacimiento del emperador Trajano, cerca de Sevilla, ha revelado una variedad de edificios previamente desconocidos. Posteriormente, se realizó un estudio innovador que utilizó sistemas de información geográfica (un sistema informático para el análisis de mapas) para comprender mejor las densas redes de concentración de los centros urbanos romanos en el sur de España (2000-08).

Reconstrucción de los astilleros de Portos.
Reconstrucción de los astilleros de Portos. Ilustración: Proyecto Portus

Nacido en Londres, Lorelei (de soltera Shell) y Anthony Key, director de la empresa, Simon asistió a Downside School, en Stratton-on-the-Voss, Somerset, antes de ir a la Universidad de Londres en 1974 para estudiar arqueología. Se quedó allí para obtener su doctorado en 1983.

En 1985 fue nombrado profesor de arqueología en la Universidad de Southampton y luego ascendido a profesor en 1997. Permaneció en la universidad hasta su jubilación en 2020, mientras que también se desempeñó como director de arqueología en el British School en Roma durante un período de tiempo. década a partir de 2006. Durante este tiempo, junto con las excavaciones en Portus, Simon dirigió un importante proyecto de investigación financiado por la Unión Europea para recopilar evidencia comparativa de los puertos romanos en todo el Mediterráneo. Sus publicaciones sobre esta investigación, junto con el informe final de las excavaciones, que estaba completando en el momento de su muerte, serán fundamentales para todos los relatos futuros del mundo romano.

Durante su trabajo, Simon se aseguró de que los objetos cotidianos encontrados fueran objeto de un estudio cuidadoso y sistemático, por lo que las publicaciones de su proyecto permanecen como grandes obras de referencia. También fue un generoso promotor de colegas más jóvenes, siempre involucrándolos como coautores. Esto le dio energía a sus proyectos de trabajo de campo, lo que, combinado con su agudo, y a menudo irrespetuoso, sentido del humor, hizo que la arqueología de campo con él fuera siempre tan divertida.

En 1986 se casó con Nina Inzani, que es homeópata. Ella y sus dos hijos, James y Leo, sobrevivieron.

Simon James Key, arqueólogo, nacido el 21 de mayo de 1954; Falleció el 7 de abril de 2021

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