Observa cómo mueren los corales en un entorno cálido

La Archipiélago de Chagos Es uno de los lugares más remotos e idílicos del mundo. Playas de arena cubiertas de cocos con increíbles aves e islas tropicales en el Océano Índico, a cientos de millas de cualquier continente. Justo debajo de las olas, los arrecifes de coral se extienden por millas a lo largo Cordillera submarina.

Es el cielo. Al menos eso fue antes de la ola de calor.

Cuando descubrí por primera vez el archipiélago de Chagos hace 15 años, la vista submarina era increíble. Grupos de peces de colores brillantes se despliegan en azul, amarillo y naranja entre los corales del extenso y saludable sistema de arrecifes de coral. Los tiburones y otros grandes depredadores nadaban por encima. Porque el archipiélago está muy lejos y ubicado en uno de los mayores Áreas marinas protegidas En este planeta, se ha protegido de las flotas pesqueras industriales y otras actividades que podrían dañar el medio costero.

Pero no se puede proteger del cambio climático.

Justo antes de que se volvieran blancos, los corales se volvieron de tonos anormalmente brillantes. Fundación Phil Reno / Khalid Bin Sultan Living Oceans

En 2015, una ola de calor marino golpeó los arrecifes de coral de todo el mundo. Soy un biólogo marino En la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami, estuve con un equipo de investigadores en Una expedición global de 10 años para mapear los arrecifes de coral del mundoDirigió Fundación Khalid Bin Sultan Living Oceans. En ese momento estábamos terminando nuestro trabajo en el Archipiélago de Chagos. Nuestro informe sobre el estado de los arrecifes de coral allí Se acaba de publicar En la primavera de 2021.

A medida que aumentaba la temperatura del agua, los corales comenzaron a blanquearse. Para el ojo inexperto, el paisaje se veía asombroso. Cuando el agua se calienta, los corales se estresan y expulsan las pequeñas algas llamadas dinoflagelados que viven en sus tejidos. El blanqueamiento no es tan simple como la transición del coral vivo al blanco blanqueado. Después de expulsar las algas, los corales se vuelven rosas, azules y amarillos fluorescentes a medida que producen sustancias químicas. Protéjase de los dañinos rayos del sol.. Corales enteros se han convertido en colores psicodélicos.

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Esta explosión de color es rara y no dura mucho. Durante la semana siguiente, vimos cómo los corales se volvían blancos y comenzaban a morir. No fueron solo pequeños trozos de coral los que se blanquearon, está sucediendo a lo largo de cientos de millas cuadradas.

Lo que la mayoría de la gente considera coral son en realidad muchos pólipos coloniales pequeños que forman esqueletos con carbonato de calcio. Sin las algas, los pólipos aún pueden alimentarse arrancando el polen del agua, pero el metabolismo se ralentiza sin las algas, que proporcionan más nutrientes. A través de la fotosíntesis. Han quedado extremadamente vulnerables y más propensos a las enfermedades. Podemos ver que las enfermedades se afianzan y eso es lo que las acabó.

Fuimos testigos de la muerte de los arrecifes de coral.

Las temperaturas más altas aumentan el riesgo de olas de calor

La destrucción de Chagos Rif no se produjo de forma aislada.

Durante el siglo pasado, Temperaturas de la superficie del mar Incrementado a un ritmo Aproximadamente 0,13 ° C (0,23 Fahrenheit) por década, ya que los océanos absorben la gran mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades humanas, en gran parte de la quema de combustibles fósiles. El aumento de las temperaturas y los cambios en la química de los océanos afectan la vida marina de todo tipo, desde Esto degrada las escamas de las ostras y los pequeños pedicelos., Una parte esencial de la cadena alimentaria, para hacer que los peces migren al agua fría.

Los arrecifes de coral pueden sufrir estrés a temperatura ambiente Solo sube 1 grado Celsius (1.8 Fahrenheit) por encima de su nivel de tolerancia. A medida que el agua se calienta debido al calentamiento global, incluso una pequeña ola de calor puede volverse devastadora.

En 2015, el océano está caliente Chico El evento provocó blanqueamiento masivo en arrecifes de Chagos alrededor del mundo. Este fue el tercer blanqueamiento global registrado, después de los eventos en 1998 Y el 2010.

Las estrellas de mar nódulos se encuentran entre los diversos tipos de arrecifes de coral. Ken Marks / Khalid Bin Sultan Living Oceans Foundation

El blanqueamiento no solo afecta a los arrecifes de coral: los sistemas de arrecifes de coral completos y los peces que se alimentan, se reproducen y viven entre las ramas de coral sufren. Uno Estudio de arrecifes de coral Alrededor de Papua Nueva Guinea en el suroeste del Pacífico, se descubrió que aproximadamente el 75% de las especies de peces de los arrecifes de coral habían disminuido después del blanqueamiento en 1998, y muchas de estas especies han disminuido en más de la mitad.

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La investigación muestra que las olas de calor marinas están dando vueltas en este momento 20 veces más probable De lo que era hace solo cuatro décadas, tiende a hacer más calor y durar más. Ahora estamos en un punto en el que algunos lugares del mundo esperan que los corales se blanqueen cada dos años.

Esta mayor frecuencia de olas de calor es la sentencia de muerte para los arrecifes de coral. No tienen tiempo para recuperarse antes de que los golpeen nuevamente.

Donde vimos señales de esperanza

Durante el Expedición Global ReefEn este artículo, visitamos más de 1000 arrecifes de coral en todo el mundo. Nuestra misión ha sido realizar encuestas estandarizadas para evaluar la condición de los arrecifes de coral y mapear los arrecifes de coral en detalle para que los científicos puedan documentar los cambios en el futuro y, con suerte, responder a ellos. Con este conocimiento, los países pueden planificar de manera más eficaz para proteger los arrecifes de coral y ahorrar importantes recursos nacionales. Cientos de miles de millones de dólares al año En términos de valor económico, aunque también Protección costera De olas y tormentas.

Vimos daños en casi todas partes, desde Bahamas a mi la gran Barrera de Coral.

Algunos corales son más capaces de resistir las olas de calor que otros. Las corrientes más frías y más fuertes e incluso las tormentas y las áreas nubladas pueden ayudar a prevenir la acumulación de calor. Pero la tendencia mundial no es prometedora. El mundo ya lo ha hecho Ha perdido del 30% al 50% de su coral. En los últimos cuarenta años, los científicos han advertido que la mayoría de los arrecifes restantes Podría desaparecer en cuestión de décadas..

Buceador con una gran tortuga marina nadando sobre arrecifes de coral.

El investigador Sam Berks se sumerge cerca de una tortuga carey en el archipiélago de Chagos. Derek Manzillo / The Khalid Bin Sultan Living Oceans Foundation

Si bien vemos alguna evidencia de algunas especies marinas Transición a aguas más frías A medida que el planeta se calienta, los arrecifes de coral tardan miles de años en formarse y crecer, y están limitados por la geografía.

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En áreas donde vimos un rayo de esperanza, se debió principalmente a una buena gestión. Cuando un área puede controlar otros factores humanos dañinos, como la sobrepesca, el desarrollo costero extenso, la contaminación y la escorrentía, entonces Los corales son más saludables Y más capaz de hacer frente a las presiones globales provocadas por el cambio climático.

La creación de grandes áreas marinas protegidas es uno de los métodos más efectivos que he visto Protegiendo los arrecifes de coral Porque limita otros daños.

El Área Marina Protegida de Chagos cubre 640,000 kilómetros cuadrados (250,000 millas cuadradas) con solo una isla habitada actualmente: Diego García, que incluye una base militar de EE. UU. El gobierno británico, que estableció el Área Marina Protegida en 2010, fue Bajo presión para entregar el control del área Al país de Mauricio, donde ahora viven ex residentes de Chagos y al que ganó un desafío en la Corte Internacional de Justicia en 2020. Pase lo que pase con la jurisdicción, el área se beneficiará de mantener un alto nivel de protección.

Advertencia para otros sistemas ambientales

Es probable que los arrecifes de Chagos se recuperen, si sobreviven a más olas de calor. Incluso una recuperación del 10% hará que sus corales sean más fuertes cuando ocurra el próximo blanqueamiento. Pero la recuperación de los arrecifes de coral se mide en décadas, no en años.

Hasta ahora, las expediciones de investigación de regreso al Arrecife Chagos han encontrado poca o ninguna recuperación.

Blanqueamiento de corales de mesa en Arrecife Chagos. Derek Manzillo / The Khalid Bin Sultan Living Oceans Foundation

Sabíamos que a los arrecifes de coral no les estaba yendo bien bajo la maligna marcha del cambio climático en 2011, cuando comenzó el viaje mundial por los arrecifes de coral. Pero no es lo mismo que la intensidad de la ansiedad que estamos viendo ahora en el año 2021.

Los arrecifes de coral son los canarios en la mina de carbón. Los seres humanos han colapsado otros ecosistemas antes debido a la sobrepesca, la sobrepesca y el desarrollo, pero este es el primero vinculado inequívocamente al cambio climático. Es un presagio de lo que les puede pasar a otros ecosistemas cuando alcanzan sus umbrales de supervivencia.

Este artículo fue republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el El articulo original.

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