Ocupa completamente los asientos de la tripulación de vuelo espacial civil | Reuters | Negocio

Escrito por Steve Gorman

(Reuters) – Un profesor universitario de ciencia y analista de datos espaciales fue designado el martes para reunir una tripulación de cuatro hombres para lanzar SpaceX en una órbita planificada a finales de este año, que se describió como el primer vuelo espacial completamente civil de la historia.

Los dos ciudadanos astronautas más recientes aparecieron en un canal de noticias transmitido en vivo desde el Centro Espacial Kennedy en Florida por el jefe de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, Benji Reed, y el empresario multimillonario Jared Isaacman, quien describió la misión en parte como una campaña de caridad.

Isacman, fundador y director ejecutivo de la empresa de comercio electrónico Shift4 Payments, ofrece una cantidad no especificada pero supuestamente prohibitiva para que el multimillonario y propietario de SpaceX, Elon Musk, vuele él y otros tres en órbita a bordo de la cápsula SpaceX Crew Dragon.

Se espera que el vuelo, programado para el 15 de septiembre a más tardar, demore de tres a cuatro días desde el lanzamiento hasta el aterrizaje.

“Cuando se complete esta misión, la gente la verá y dirá que es la primera vez que todos los días la gente va al espacio”, dijo Isaacman, de 38 años, a los periodistas.

La misión, llamada Inspiration4, está diseñada principalmente para crear conciencia y apoyar una de las causas favoritas de Isakman, el St. Jude Children’s Research Hospital, un centro líder para el cáncer infantil. Él personalmente ha prometido $ 100 millones al instituto.

Al asumir el papel de “líder” de la expedición, Isaacman nombró en febrero a la asistente de St. Jude, Haley Arseno, de 29 años, sobreviviente de cáncer de huesos y una vez paciente en el hospital de Tennessee, como su primera compañera de tripulación.

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El martes se anunció que Chris Semprosky, de 41 años, un empleado de la industria de la aviación en el área de Seattle y un veterano de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, había sido seleccionado a través de una lotería que atrajo a 72,000 solicitantes y recaudó $ 113 millones en donación de St. Jude.

Sian Proctor, de 51 años, profesora de ciencias de la tierra en South Mountain Community College en Phoenix, Arizona, y emprendedora que anteriormente era candidata a astronauta en la NASA, fue seleccionada por separado a través de una competencia comercial en línea organizada por Shift4 Payments.

Los cuatro se someterán a un entrenamiento extenso similar al plan de estudios que usan los astronautas de la NASA para prepararse para las misiones SpaceX.

Inspiration4 podría representar una nueva era en los vuelos espaciales, pero no es solo el lanzamiento de un cohete de tripulación civil.

La multimillonaria británica Richard Branson, Virgin Galactic, está desarrollando un avión espacial para transportar a los clientes que pagan vuelos suborbitales.

SpaceX planea un lanzamiento por separado, posiblemente el próximo año, de un astronauta retirado de la NASA, un ex piloto de combate israelí y otros dos en cooperación con la compañía de vuelos espaciales con sede en Houston Axiom Space.

Musk también planea llevar al multimillonario japonés Yusaku Maezawa alrededor de la luna en 2023. Las tarifas cobradas por estos vuelos ayudarán a financiar el desarrollo del nuevo cohete pesado Starship de Musk para misiones a la luna y Marte.

Los organizadores dicen que Inspiration4 es más que el divertido viaje de un multimillonario a través del espacio, ya que prometen que la tripulación llevará a cabo una serie de experimentos científicos aún no especificados durante su corto viaje.

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(Preparado por Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Karishma Singh)

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