Omicron presenta desafíos únicos para los hospitales de Quebec

La variante COVID parece menos grave que la de Delta, pero las hospitalizaciones van en aumento y la red de salud agotada está más sobrecargada que nunca.

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Los hospitales de Quebec están lidiando con un nuevo fenómeno en la última ola de COVID-19: cómo clasificar a los pacientes adultos que han dado positivo por el virus, pero que tienen síntomas leves o ningún síntoma y su admisión inicial fue diagnosticada como una enfermedad médica no epidémica. condición.

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En oleadas anteriores, estos pacientes eran pocos y distantes entre sí. Pero desde que la variante Omicron barrió el condado el mes pasado, hasta el 30 por ciento de los pacientes han sido admitidos no por COVID, sino por otra cosa, digamos, apendicitis o una infección del tracto urinario, y solo dieron positivo una vez que fueron hospitalizados.

Además, la hospitalización en Quebec por COVID como diagnóstico inicial es mucho más breve que en el pasado, lo que sugiere que, aunque Omicron puede ser más contagioso, no es grave, una tendencia observada en Sudáfrica, donde surgió la variante.

Pero los médicos advierten rápidamente que los datos son preliminares, y que las admisiones hospitalarias aumentan más rápidamente que nunca en una red de salud sobrecargada. La quinta ola también está afectando a los niños de manera diferente, con las hospitalizaciones entre los niños de Quebec hasta la edad de nueve años ahora en su nivel más alto desde el comienzo de la pandemia.

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“Lo que vemos con Omicron es que es mucho más contagioso que Delta (la alternativa), pero al mismo tiempo, las personas con Omicron, como grupo, tienden a estar menos enfermas que las que son atrapadas con Delta”, Dr. Francois Márquez, Jefe de Cuidados Intensivos del Hospital Maisonneuve-Rosemont.

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«La mayoría de los pacientes en nuestra UCI ahora son pacientes delta, mientras que la mayoría de los pacientes admitidos en las salas son principalmente Omicron. En este punto, la gran mayoría de ellos no requieren cuidados críticos».

El Dr. Lawrence Rosenberg, director ejecutivo de la Autoridad de Salud del Medio Oeste, le dijo al Montreal Gazette que uno de cada dos pacientes ingresados ​​en el hospital no tiene COVID como diagnóstico inicial en The Jewish General.

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«No están tan enfermos como las personas a las que hemos admitido en oleadas anteriores y no permanecen en el hospital por mucho tiempo», dijo Rosenberg. «Realmente no nos estamos ahogando en los pacientes de la UCI. Todo esto es un buen augurio y dice mucho sobre la eficacia del programa de vacunación».

Sin embargo, Quebec registró el martes el mayor aumento de hospitalizaciones en un solo día desde que comenzó la pandemia: 196, lo que eleva el número total a 1.592. Sin embargo, la unidad de cuidados intensivos sigue multiplicándose por cuatro, a 185. La capacidad de la unidad de cuidados intensivos de la provincia es de 319 .camas.

Los hospitales ahora están considerando detener la práctica de trasladar a cada paciente asintomático con coronavirus con un diagnóstico inicial diferente a la sala de COVID y, en cambio, mantenerlos en su sala original con precauciones adicionales. El gobierno también está considerando publicar una nueva categoría de hospitalizaciones para distinguir a los pacientes con COVID como su diagnóstico primario de aquellos que dan positivo como diagnóstico secundario.

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A primera vista, la última ola parece inquietantemente similar a la de enero pasado. El 3 de enero del año pasado, Quebec tuvo 1.294 hospitalizaciones, incluidas 188 estadías en la unidad de cuidados intensivos. Pero aquí terminan las similitudes.

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En la misma fecha de 2021, el Ministerio de Salud anunció 2.546 nuevos casos de coronavirus. El martes, la provincia registró 14.494 casos, y esa cifra puede ser una subestimación porque muchos quebequenses se autoevalúan y el gobierno no está tabulando esos resultados.

Además, el número promedio de muertes por Covid en siete días fue de 31 el 3 de enero del año pasado, en comparación con un promedio de casi 13 en los últimos siete días.

La diferencia en los hospitales de niños también es asombrosa. El 3 de enero del año pasado, Quebec notificó un nuevo caso de hospitalización en el grupo de edad de 0 a 9 años. El martes, la provincia contabilizó 15 nuevos casos hospitalizados en niños de hasta nueve años. Hasta ahora, el 56 por ciento de los quebequenses de entre 5 y 11 años han recibido una sola dosis de la vacuna COVID, una tasa muy por debajo de lo que se necesitaría para contrarrestar Omicron.

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Las estadísticas de estos niños pueden ayudar a explicar por qué el Ministerio de Salud Pública de Montreal lo anunció el lunes. Iba más allá de una directiva regional sobre guarderías Los niños y maestros que entran en contacto con alguien que se sabe que tiene COVID ya no tienen que aislarse durante 10 días. Quebec se alejó de la guía el martes.

Omicron también se distingue de las oleadas anteriores en el número de infecciones repentinas entre quienes recibieron dos dosis de la vacuna. Aproximadamente el 78 por ciento de los nuevos casos del martes se originaron en aquellos que recibieron dos inyecciones. En los últimos 28 días, el 62 por ciento de los ingresados ​​en el hospital han sido doblemente vacunados.

Marquis y Rosenberg señalan que algunos quebequenses que recibieron el refuerzo dieron positivo por COVID. Pero destacaron que las vacunas son muy efectivas para reducir las hospitalizaciones, evitar la estancia en la unidad de cuidados intensivos y prevenir la muerte.

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Rosenberg se mostró cautelosamente optimista de que la onda Omicron podría alcanzar su punto máximo en las próximas dos semanas, una predicción que han alcanzado algunos expertos estadounidenses. Pero Marquis advirtió que la red de salud de Quebec podría inundarse muy rápidamente.

«Es la ley de los grandes números», explicó. «Omicron es tan increíblemente contagioso que potencialmente puede barrer a través de Canadá de costa a costa. No querrás tenerlo al mismo tiempo que todos los demás».

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twitter.com/Aaron_Derfel

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