OMS: la nueva variante del virus presenta riesgos ‘extremadamente altos’

La Organización Mundial de la Salud advirtió el lunes que el riesgo global de la variante Omicron era «extremadamente alto» según la evidencia preliminar, diciendo que el coronavirus mutado podría conducir a un aumento repentino con «consecuencias graves».

La evaluación de la agencia de salud de la ONU, contenida en un documento técnico emitido a los estados miembros, fue la advertencia más fuerte y clara de la OMS sobre el nuevo lanzamiento que fue identificado por primera vez hace días por investigadores sudafricanos.

Se produjo cuando un círculo cada vez mayor de países de todo el mundo informaron casos de la variante y se movieron para cerrar sus puertas mientras los científicos corren para ver qué tan peligroso es.

Japón anunció que negaría la entrada a todos los visitantes extranjeros y se unió a Israel para hacerlo. Marruecos ha prohibido todos los vuelos entrantes. Otros países, incluidos Estados Unidos y miembros de la Unión Europea, se han movido para prohibir los viajeros de Sudáfrica.

La Organización Mundial de la Salud dijo que había «un escepticismo significativo» sobre la variante Omicron. Pero, dijo, la evidencia preliminar plantea la posibilidad de que la variante pueda tener mutaciones que podrían ayudarlo a evadir la respuesta del sistema inmunológico y aumentar su capacidad de propagarse de persona a persona.

«Dependiendo de estas características, puede haber picos futuros de COVID-19, lo que podría tener consecuencias graves, dependiendo de una serie de factores, incluido el lugar donde ocurren los picos repentinos», agregó. «El riesgo global general … se evalúa como muy alto».

La Organización Mundial de la Salud enfatizó que mientras los científicos buscan evidencia para comprender mejor esta alternativa, los países deberían acelerar la vacunación lo más rápido posible.

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La Organización Mundial de la Salud dijo que si el virus resulta ser tan peligroso como se temía, el «impacto en las poblaciones vulnerables será significativo, especialmente en países con baja cobertura de vacunación», y señaló que hasta ahora no se han reportado muertes relacionadas con Omicron.

A fines de la semana pasada, un importante comité asesor de la OMS destacó en particular la posibilidad de que una alternativa tuviera más probabilidades de reinfectar a las personas que previamente han tenido un ataque de COVID-19.

España se convirtió este lunes en uno de los últimos países en reportar el primer caso confirmado de este tipo, que fue descubierto en un viajero que regresó el domingo desde Sudáfrica después de una escala en Ámsterdam.

Si bien la gran mayoría de las infecciones notificadas en todo el mundo se han observado en viajeros que llegan del extranjero, los casos en Portugal y Escocia han generado preocupaciones de que la variante ya se esté propagando a nivel local.

“Muchos de nosotros podemos pensar que hemos terminado con COVID-19”, advirtió Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud.

Días después de que la variable temblara en el mundo financiero casi dos años después de la pandemia que ha matado a más de 5 millones de personas, los mercados tuvieron una reacción mixta el lunes, ya que las acciones europeas y los precios del petróleo se recuperaron y Wall Street abrió al alza, mientras que los mercados asiáticos cayeron. más lejos.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, describió la variante Omicron como motivo de preocupación pero «no motivo de alarma». Dijo que no estaba considerando ningún cierre generalizado de Estados Unidos y, en cambio, instó a usar máscaras y vacunas, incluso cuando un juez federal impidió que su administración hiciera cumplir el requisito de que miles de trabajadores de la salud en 10 estados recibieran la vacuna.

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La infección ha puesto de relieve la dificultad de mantener el virus bajo control en un mundo globalizado de viajes en avión y fronteras abiertas. Sin embargo, muchos países están tratando de hacer precisamente eso, en contra de la insistencia de la Organización Mundial de la Salud, que ha indicado que el cierre de fronteras a menudo tiene un impacto limitado y puede causar estragos en vidas y medios de subsistencia.

Algunos han argumentado que tales limitaciones podrían ahorrar un tiempo valioso para el análisis de nuevas variables. No se sabe mucho al respecto, incluso si es más contagioso, más propenso a causar enfermedades graves o más capaz de evadir las vacunas.

Si bien la respuesta global inicial al COVID-19 ha sido criticada por ser lenta e indiscriminada, la reacción a la nueva alternativa se produjo rápidamente.

«Esta vez el mundo ha demostrado que está aprendiendo», dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, refiriéndose al presidente sudafricano Cyril Ramaphosa. «El trabajo analítico y la transparencia en Sudáfrica y el intercambio de sus hallazgos fue indispensable para permitir una respuesta global rápida».

A fines de la semana pasada, von der Leyen presionó con éxito a la Unión Europea de 27 países para que aceptara prohibir los vuelos desde siete países de Sudáfrica, similar a lo que están haciendo muchos otros.

Se han reportado casos en lugares como Gran Bretaña, Bélgica, Dinamarca, Holanda y Portugal, donde las autoridades han identificado 13 infecciones por Omicron entre miembros del equipo de fútbol profesional Belenenses.

Japón, que aún no ha detectado ningún caso de Omicron, no ha corrido el riesgo de volver a imponer los controles fronterizos que había relajado a principios de este mes.

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«Estamos dando este paso como una precaución de emergencia para evitar el peor de los casos en Japón», dijo el primer ministro Fumio Kishida. Los nuevos procedimientos comienzan el martes.

Del mismo modo, Israel decidió prohibir la entrada a extranjeros y Marruecos dijo que suspendería todos los vuelos entrantes durante dos semanas, a partir del lunes.

Gran Bretaña ha ampliado su programa de refuerzo de COVID-19 a todas las personas mayores de 18 años, lo que hace que millones de personas sean elegibles. Hasta ahora, las inyecciones de refuerzo solo estaban disponibles para las personas mayores de 40 años y las personas que son particularmente vulnerables al virus. El Reino Unido ha informado de decenas de casos de Omicron.

A pesar de la preocupación mundial, los médicos de Sudáfrica han informado que los pacientes en su mayoría han tenido síntomas leves hasta ahora. Pero advierten que aún es pronto. Además, la mayoría de los casos nuevos se dan en personas de entre 20 y 30 años, que generalmente no se enferman por COVID-19 tanto como los pacientes mayores.

La alternativa proporcionó más evidencia de lo que los expertos han estado diciendo durante mucho tiempo: ningún continente estará seguro hasta que todo el mundo haya sido vacunado adecuadamente. Cuanto más tiempo se permita que un virus se propague, mayores serán las posibilidades de que mute.

Dr. Richard Hatchett, director ejecutivo de CEPI, cofundador de la iniciativa mundial de intercambio de vacunas COVAX respaldada por la ONU.

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