Opinión: No olvidemos el trabajo precario de estas elecciones federales, y más allá

El apoyo a los ingresos sin precedentes del gobierno federal mitigó temporalmente la pérdida inesperada de ganancias para estos trabajadores desprotegidos

Este artículo está escrito por Wayne SimpsonY Universidad de Manitoba, apareció originalmente en The Conversation y se vuelve a publicar aquí con permiso:

La pandemia es el telón de fondo de las elecciones federales en curso, y los cierres que la acompañan han arrojado luz sobre problemas económicos y de salud. No menos importante, cómo la inseguridad laboral y los bajos salarios están estrechamente relacionados con una amplia variedad de trabajos y pequeñas empresas.

El apoyo a los ingresos sin precedentes del gobierno federal mitigó temporalmente la pérdida inesperada de ganancias para estos trabajadores desprotegidos. Pero la crisis reveló hasta qué punto una gran parte de la población activa estaba expuesta a cambios repentinos en las condiciones económicas.

¿Es el trabajo precario un problema emergente que debe abordarse después de la pandemia?

Crecimiento empresarial inestable

El trabajo precario ya se ha infiltrado en el discurso popular y los medios de comunicación. Escritores estadounidenses, desde Barbara Ehrenreich hasta Jessica Browder, han escrito sobre el mundo laboral inseguro y de bajos salarios del siglo XXI.

Browder, en particular, ha documentado una comunidad reciente de trabajadores ambulantes que viven en camiones y vehículos recreativos, pasando de un trabajo a otro sin seguridad laboral ni apoyo social adecuado. ella, Nomadland: Sobreviviendo en América en el siglo XXI, se convirtió en una película galardonada en 2020. Los desafíos financieros han obligado a los personajes centrales de la película a alejarse de la vivienda tradicional y la estabilidad de un mundo de trabajo precario y mal pagado que no ofrece un futuro real.

La gran desaceleración del crecimiento económico en Europa Occidental durante el último cuarto del siglo XX centró la atención en el negocio arriesgado que luego se extendió a América del Norte.

El empleo precario puede definirse como “empleo incierto, inestable e inseguro en el que los empleados asumen riesgos comerciales (a diferencia de las empresas o el gobierno) y reciben beneficios sociales y protecciones legales limitados”. La investigación de la Comisión Europea ha encontrado que el empleo precario ha crecido en línea con el crecimiento de las medidas de protección social y las regulaciones del mercado laboral en los principales países europeos con altas tasas de desempleo, como Italia y España.

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Los investigadores encontraron un rápido crecimiento del empleo entre los trabajadores temporales, los trabajadores con contrato temporal o de plazo fijo y los trabajadores en aprendizajes y otros programas de capacitación durante los años ochenta y principios de los noventa. Este tipo de trabajo se elevó al nivel del 25-30 por ciento del empleo en Francia, Alemania e Italia, y al 60 por ciento del empleo en España, a finales del siglo XX.

Esta investigación europea proporcionó pruebas razonablemente sólidas de que el empleo precario se ha convertido en un componente importante del mercado laboral, con implicaciones para la política de reducción de la pobreza y el bienestar.

Segmentación del mercado laboral

Si bien las preocupaciones sobre el empleo precario han disminuido debido a un menor desempleo y un crecimiento más fuerte en América del Norte, algunos han intentado vincular el concepto a los mayores. La idea de la segmentación del mercado laboral. Esto incluyó la idea de que sin empleo público y programas de acción afirmativa, los trabajadores circundantes – mujeres, negros y otros empleados racializados – serían relegados a sectores secundarios, precariedad laboral y episodios de pobreza.

Esto incluyó la idea de que los trabajadores circundantes —mujeres, negros y otros empleados racializados— serían colocados en sectores secundarios, precariedad laboral y episodios de pobreza sin empleo público y programas de acción afirmativa.

El trabajo precario también se ha relacionado con los resultados de la polarización laboral, la disminución del empleo en el medio del rango de habilidades estadounidenses y la creciente desigualdad entre las economías de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, mejor conocida como la OCDE.

La investigación documentó que han surgido nuevas fuentes de empleo precario a través de las franquicias, las cadenas de suministro globales, las agencias de empleo temporal y el teletrabajo. Sin embargo, las consecuencias de estos desarrollos eran familiares: bajos salarios, beneficios limitados, inseguridad laboral y una concentración de dicho trabajo entre grupos como los inmigrantes recientes y las minorías.

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El empleo de contratistas independientes, trabajadores de guardia, trabajadores de agencias de asistencia temporal y trabajadores proporcionados por empresas contratadas aumentó al 17.2 por ciento de todo el empleo en EE. UU. En 2015 desde el 10 por ciento en 1995, e incluyó todo el crecimiento del empleo entre 2005 y 2015.

Entonces, no es sorprendente que los trabajadores estadounidenses se estén enfocando cada vez más en la seguridad laboral.

¿Y Canadá?

La pobreza, la desigualdad de ingresos y la polarización ocupacional parecen haber seguido un camino algo diferente en Canadá, en parte debido a las fuertes ganancias de ingresos después de impuestos para el quintil inferior de la distribución de ingresos durante la década de 2000. Esto se ha relacionado con medidas fiscales redistributivas para los canadienses de bajos ingresos.

Sin embargo, hay evidencia de un crecimiento similar en el empleo precario en Canadá. El Comité Permanente de Recursos Humanos de la Cámara de los Comunes ha descubierto que el trabajo no tradicional, incluido el trabajo a tiempo parcial involuntario, el trabajo por cuenta propia individual y el trabajo temporal, generalmente está excluido de los programas y regulaciones sociales como el seguro de trabajo, la licencia por enfermedad, la salud complementaria. prestaciones, cese y pensiones patronales y normas laborales. Esto deja a los trabajadores canadienses precarios vulnerables a accidentes, enfermedades y pérdida de empleo.

Este empleo no tradicional ahora representa una cuarta parte de todos los empleos en Canadá, similar a las cifras de Europa y Estados Unidos.

Otro estudio de propietarios de pequeñas empresas y autónomos generalmente con salarios bajos con acuerdos de trabajo a corto plazo encontró que el empleo precario había aumentado a más del siete por ciento de la fuerza laboral canadiense en 2019.

Una encuesta en línea de los participantes en el Proyecto de Renta Básica cancelado en Ontario encontró que los trabajadores precarios generalmente se trasladan al trabajo por cuenta propia o no están empleados, en lugar de trabajos permanentes a tiempo completo.

¿Qué puede hacer él?

El comité de la Cámara consideró cuatro herramientas de política para abordar el empleo precario: programas de apoyo a los ingresos, normas laborales federales, el gobierno federal como empleador modelo y capacitación en habilidades.

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De estos, solo los programas de apoyo a los ingresos y la capacitación en habilidades estarán disponibles para todos los canadienses porque las normas laborales federales están limitadas a solo el seis por ciento de la fuerza laboral en las industrias reguladas por el gobierno federal. El gobierno federal es un gran empleador, pero no lo suficientemente dominante como para ejercer una influencia significativa en las decisiones de recursos humanos de innumerables organizaciones públicas y privadas de todo el país.

El reciente Panel de Expertos en Ingresos Básicos de BC describe algunas opciones dentro de la jurisdicción territorial para abordar el trabajo precario, centrándose en enmiendas a la Ley de Normas Laborales y la Ley de Relaciones Laborales que mejorarían los salarios, las condiciones laborales y la protección laboral.

Si bien los programas federales de apoyo a los ingresos existentes, como el seguro de empleo, podrían revisarse para facilitar los requisitos de elegibilidad y mejorar los beneficios y las oportunidades de capacitación para los trabajadores con salarios bajos, el Comité Permanente de la Cámara ha reconocido que la naturaleza precaria del trabajo significa que es probable que los trabajadores continúen fallar. grietas

Por lo tanto, el comité decidió estudiar formas alternativas de apoyo a la renta, como ingresos anuales garantizados, no vinculados al empleo.

A medida que la economía del trabajo por cuenta propia y el trabajo precario se vuelva más prevalente, habrá una necesidad creciente de alguna forma de apoyo universal a los ingresos para ayudar a estos trabajadores en formas que los programas tradicionales de seguridad de ingresos no pueden. Espero que esta sea una conversación que deba realizarse ahora y no durante las futuras campañas electorales federales.

Wayne SimpsonProfesora, Departamento de Economía e Investigadora, Facultad de Políticas Públicas de la Universidad de Calgary, Universidad de Manitoba

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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