Ordenan evacuaciones por corte de energía por tormenta en California

Las autoridades de California ordenaron evacuaciones en un área costera de alto riesgo donde los deslizamientos de tierra mataron a 23 personas en 2018 cuando una fuerte tormenta azotó el estado el miércoles, trayendo fuertes vientos y lluvias que cortaron la energía y amenazaron con inundar las carreteras.

El gobernador de California, Gavin Newsom, declaró el estado de emergencia para permitir una respuesta rápida y ayudar a limpiar otra poderosa tormenta que azotó solo unos días antes. La nueva tormenta ya ha dejado sin electricidad a más de 76,000 clientes en el Área de la Bahía de San Francisco y a casi 19,000 más a lo largo de la Costa Central. Se cancelaron docenas de vuelos desde San Francisco, y las escuelas en un suburbio de la ciudad cancelaron las clases de manera preventiva el jueves.

Las autoridades han advertido a las personas en todo el norte de California que se mantengan alejadas de las carreteras.

«Esperamos que esta sea una de las series de tormentas más desafiantes e impactantes en California en los últimos cinco años», dijo Nancy Ward, la nueva directora de la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California.

La tormenta, que trajo ráfagas de viento al norte de California el miércoles por la noche, es una de las tres llamadas tormentas fluviales atmosféricas de la última semana que han llegado al estado afectado por la sequía.

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En el sur de California, se espera que la intensidad de la tormenta alcance su punto máximo durante la noche, y es probable que los condados de Santa Bárbara y Ventura experimenten la mayor cantidad de lluvia, según los meteorólogos.

Se ordenaron las primeras evacuaciones para quienes viven en áreas quemadas por tres incendios forestales recientes en el condado de Santa Bárbara, donde los pronósticos de fuertes lluvias durante la noche podrían causar inundaciones generalizadas y desencadenar flujos de escombros. Los funcionarios del condado no tenían una cifra firme sobre el número de personas bajo órdenes de evacuación, pero Susan Klein Rothschild, portavoz del centro de operaciones de emergencia del condado, calculó el número en cientos.

Entre los pueblos que se ordenó evacuar estaba la ciudad de Montecito, donde hace cinco años enormes rocas, lodo y escombros arrastraron montañas a través del pueblo hasta la playa, matando a 23 personas y destruyendo más de 100 casas. La ciudad es el hogar de muchas celebridades, incluidas Oprah Winfrey y el Príncipe Harry y su esposa, Megan.

«De lo que estamos hablando aquí es de que mucha agua desciende de las colinas, se mete en arroyos y arroyos y cuando baja, gana impulso y ese es el peligro inicial», dijo el jefe de bomberos de Montecito, Kevin Taylor.

En otros lugares, un tramo de 72 kilómetros (45 millas) de la Carretera Costera 1 que atraviesa Big Sur fue cerrado el miércoles por la noche en previsión de inundaciones y desprendimientos de rocas. Hacia el norte, 40 kilómetros (25 millas) de la autopista 101 se cerraron debido a la caída de demasiados árboles.

Los funcionarios han pedido a los conductores que se mantengan alejados de las carreteras a menos que sea absolutamente necesario, y que se mantengan informados registrándose para recibir actualizaciones de los funcionarios de emergencia sobre árboles caídos, líneas eléctricas e inundaciones.

Se esperaba que la tormenta arrojara hasta 10 pulgadas (25,4 cm) de lluvia en un área donde las colinas ya estaban saturadas durante el último mes.

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Las tormentas no serán suficientes para terminar oficialmente con la sequía en curso en el estado, que ahora está entrando en su cuarto año. El Monitor de Sequía de EE. UU. mostró que la mayor parte de California estaba experimentando una sequía de severa a severa. Las autoridades dijeron que los principales embalses del estado están bajos y tienen mucho espacio para llenarse con más agua de la tormenta.

Sin embargo, los árboles ya están estresados ​​por años de lluvia limitada. Ahora que el suelo está repentinamente saturado y los vientos son fuertes, es más probable que los árboles se caigan. Eso podría causar cortes de energía generalizados o crear un riesgo de inundación, dijo Carla Nemeth, directora del Departamento de Recursos Hídricos del estado.

«Estamos en medio de una emergencia por inundación y también en medio de una emergencia por sequía», dijo durante una sesión informativa de emergencia.

La tormenta se produce después de días de fuertes lluvias en la víspera de Año Nuevo que provocaron la evacuación de personas en las comunidades rurales del norte de California y rescataron a muchos automovilistas de las carreteras inundadas. Algunas presas al sur de Sacramento resultaron dañadas. El miércoles, las autoridades del sur del condado de Sacramento encontraron un cuerpo en un automóvil sumergido, una de al menos cuatro víctimas de inundaciones causadas por esa tormenta.

El miércoles por la noche, nueve condados del norte de California estaban bajo vigilancia o advertencias de inundación.

Las órdenes de evacuación estaban vigentes en Paradise Park del condado de Santa Cruz a lo largo del rápido río San Lorenzo, así como en áreas a lo largo del río Pájaro. Los residentes que huyeron de los incendios forestales en las montañas de Santa Cruz en 2020 estaban haciendo las maletas cuando se advirtió a las ciudades de Boulder Creek, Ben Lomond y Felton que debían estar listas para evacuar.

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Las autoridades del condado de Sonoma emitieron una advertencia de evacuación a lo largo del río Russian.

Mientras tanto, los 8.500 sacos de arena distribuidos por los funcionarios no fueron suficientes para satisfacer la demanda, ya que los meteorólogos advirtieron sobre inundaciones inminentes.

Robert O’Neill, un corredor de seguros que vive y trabaja al sur de San Francisco, dijo que hizo fila para conseguir sacos de arena para su garaje y la casa de un compañero de trabajo para prepararse para la tormenta.

Como presidente de Town & Country Insurance Services, les dio a los empleados la opción de trabajar desde casa el miércoles, lo que muchos han hecho, dijo. Planeaba salir temprano de la oficina e irse a casa donde tenía agua, comida y bolsas de viaje llenas de ropa, medicinas, cargadores electrónicos y papeles importantes.

«Estamos en una gran ciudad», dijo, «así que no estaremos atrapados por mucho tiempo, pero nunca se sabe».

Las tormentas también estaban afectando negativamente a otros lugares de los Estados Unidos. En el Medio Oeste, el hielo y la nieve densos esta semana cerraron escuelas en Minnesota y el oeste de Wisconsin y provocaron que un avión de pasajeros se saliera de una pista de rodaje helada después de aterrizar en una tormenta de nieve en Minneapolis. Delta Air Lines dijo que ningún pasajero resultó herido.

Hacia el sur, un posible tornado destruyó casas, derribó árboles y volcó un automóvil de costado en Montgomery, Alabama, la madrugada del miércoles.

En Illinois, el personal de la oficina de Chicago del Servicio Meteorológico Nacional planeó inspeccionar los daños de la tormenta el miércoles después de al menos seis tornados, la mayor cantidad de tornados raros de enero registrados en el estado desde 1989.

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