Pasajeros de Florida aterrizan avión después de que el piloto se enferma

WEST PALM BEACH, Florida (AP) – Un pasajero de un avión pequeño frente a la costa atlántica de Florida usó una radio de cabina para hacer una llamada urgente de ayuda después de darse cuenta de que el piloto estaba demasiado enfermo para manejar los controles.

«Tengo una situación peligrosa aquí», dijo el hombre el martes. «Mi piloto se ha vuelto incoherente. No tengo idea de cómo volar un avión».

El controlador de tráfico aéreo de Fort Pierce respondió y preguntó si conocía la ubicación del motor monomotor Cessna 280.

«No tengo idea. Puedo ver la costa de Florida frente a mí, y no tengo idea».

Los controles dobles permiten que el Cessna 280 se dirija desde el asiento del pasajero. Hablando con mucha calma, el observador le dijo que «mantuviera los flancos nivelados y tratara de seguir la costa, ya sea hacia el norte o hacia el sur».

Pasaron minutos antes de que los controladores pudieran localizar el avión, que se dirigía al norte sobre Boca Raton. Luego, la voz del hombre pareció desvanecerse, por lo que el controlador de Fort Pierce marcó su número de teléfono celular para permitir que los controladores del Aeropuerto Internacional de Palm Beach se comunicaran con él con mayor claridad.

El controlador de tráfico aéreo Robert Morgan, un veterano de 20 años, se hizo cargo en ese momento, y el pasajero habló de un aterrizaje seguro.

“Felicitaciones al nuevo piloto”, le dijo un observador después de que el avión se deslizara suavemente por la pista.

Morgan le dijo a WPBF que sentía que estaba en el lugar correcto en el momento correcto.

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Sabía que el avión volaba como cualquier otro avión. Solo tenía que mantenerlo calmado, señalarle la pista y decirle cómo reducir la potencia para que pudiera bajar al suelo. «Se sintió muy bien ayudar a alguien», dijo Morgan.

El portavoz de la Administración Federal de Aviación, Rick Breitenfeldt, confirmó que solo el piloto y el pasajero estaban a bordo. Dijo en un correo electrónico que la agencia está investigando. No hubo noticias inmediatas sobre la condición del piloto y las autoridades no revelaron sus identidades.

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