Piloto de Boeing acusado de fraude por inspecciones de modelos del 737 que se estrelló más tarde

Un gran jurado federal acusó el jueves a un piloto de Boeing involucrado en probar el 737 Max por engañar a los reguladores de seguridad que estaban evaluando el avión, que luego estuvo implicado en dos accidentes fatales.

La acusación formal acusa a Mark A. Forkner de dar a la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) información falsa e incompleta sobre un sistema de control de vuelo automatizado que jugó un papel en los accidentes que mataron a 346 personas.

Los fiscales dijeron que debido al «supuesto engaño» de Forkner, el sistema no se mencionó en documentos clave de la FAA, manuales de pilotos o materiales de capacitación de pilotos proporcionados a las aerolíneas.

El sistema de control de vuelo empujó automáticamente las narices de los aviones Max que se estrellaron en 2018 en Indonesia y 2019 en Etiopía. Los pilotos intentaron recuperar el control, pero sin éxito, los dos aviones cayeron en condiciones de aterrizaje minutos después del despegue. La mayoría de los pilotos no estaban familiarizados con el sistema, llamado Sistema de mejora de las características de maniobra, hasta después de la primera colisión.

Forkner, de 49 años, está acusado de dos cargos de fraude que involucran partes de aviones en el comercio interestatal y cuatro cargos de fraude electrónico. Los fiscales federales dijeron que se espera que comparezca por primera vez en la corte el viernes en Fort Worth, Texas. Si es declarado culpable de todos los cargos, podría enfrentar hasta 100 años de prisión.

En esta foto del 11 de marzo de 2019, los rescatistas trabajan en el lugar del accidente de un avión de Ethiopian Airlines al sur de Addis Abeba, Etiopía. Un total de 346 murieron en el accidente del 737 Max en 2018 y 2019. (Mologeta Ain / The Associated Press)

Las decisiones «duras» pusieron en peligro al público y dejaron a los pilotos en el limbo

Boeing ha diseñado el Max como una versión más eficiente en combustible del venerable 737 que podría rivalizar con un avión desarrollado por su rival europeo Airbus. El sistema de control de vuelo estaba destinado a hacer que el Max vuele como los 737 anteriores, a pesar de que la nariz se inclina hacia arriba en algunas circunstancias.

Los investigadores del Congreso sugirieron que Forkner y Boeing redujeron la potencia del sistema para evitar el requisito de que los pilotos se sometieran a un reentrenamiento extenso y costoso, lo que aumentaría los costos de operación de la aeronave para las aerolíneas.

Chad Meacham, el fiscal general interino de Estados Unidos para el norte de Texas, dijo que Forkner trató de ahorrar dinero a Boeing al retener «información crítica» a los reguladores.

«Su despiadada decisión de engañar a la FAA obstaculizó la capacidad de la agencia para proteger al público volador y dejó a los pilotos en el limbo, ya que carece de información sobre algunos de los sistemas de control de vuelo del 737 Max», dijo en un comunicado.

Boeing, con sede en Chicago, acordó un acuerdo de 2.500 millones de dólares para poner fin a una investigación criminal del Departamento de Justicia de Estados Unidos sobre las acciones de la empresa. Boeing dijo en el acuerdo del año pasado que los empleados engañaron a los reguladores sobre la seguridad del Max.

El acuerdo incluía una multa para las aerolíneas que compraron el avión y una compensación para las familias de los pasajeros que murieron en el accidente.

Decenas de familias de pasajeros están demandando a Boeing en un tribunal federal de Chicago.

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