Por que la difamación climática contra China probablemente no funcione en la COP26

Nuestro planeta está cambiando. Nuestra prensa también. Esta historia es parte de la iniciativa CBC News titulada Nuestro planeta cambiante Mostrar y explicar los efectos del cambio climático y qué se está haciendo al respecto.


Para ser un país que contamina más que cualquier otro, China, con sus 1.400 millones de habitantes, tiene una huella inusualmente pequeña en la Cumbre del Clima COP26 que se celebra en Glasgow, Escocia.

El presidente Xi Jinping se saltó la parte de los líderes del evento de Glasgow, y en la gran sala de conferencias de la COP26, no hay un pabellón colorido de China como lo ha sido en todas las demás cumbres climáticas de la ONU.

La oficina de la delegación china es básicamente una gran sala de oficina con una bandera de ultramar. Está eclipsado por el pequeño estado de Tuvalu en el Pacífico a la vuelta de la esquina, que tiene una exhibición interesante centrada en el efecto del aumento del nivel del océano.

Los zapatos chinos en el suelo también son finos. En lugar de enviar los habituales cientos de delegados, el gobierno de China envió quizás 50 delegados como máximo.

Activistas vestidos como líderes mundiales protestan el 9 de noviembre contra el aumento del nivel del agua durante una manifestación en los canales Forth y Clyde durante la COP26 en Glasgow, Escocia. (Dylan Martínez / Reuters)

Todo esto está alimentando las críticas, especialmente del presidente estadounidense Joe Biden, el ex presidente Barack Obama y otros importantes líderes estadounidenses, de que China se ha vuelto laxa en la acción climática.

Pero los analistas dicen que esto malinterpreta el progreso más amplio de China en la transición a un mundo con bajas emisiones de carbono.

gran contaminante

China es responsable de aproximadamente el 26 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero del mundo.

Apenas unos días antes de la apertura de la COP26, el país lanzó un nuevo plan para recortarlo, pero los críticos dijeron que contenía poca «ambición» nueva. En cambio, China ha reiterado su predicción de que alcanzará las emisiones máximas para 2030 y reducirá su «intensidad de carbono» a partir de entonces.

El carbón, el pilar de la producción de energía china, seguirá siendo dominante durante las próximas décadas, aunque el país comenzará a eliminarlo gradualmente en 2025.

En un discurso de apertura el lunes, Obama criticó al liderazgo chino y señaló que todo se suma a la falta de compromiso para hacer que la COP26 sea un éxito.

Obama dijo que eso reflejaba una «grave falta de urgencia» y destacó también a China y Rusia.

Pero los analistas que han seguido la lenta transición de China de gigante de combustibles fósiles a gigante emergente de energía limpia dicen que el hecho de que China esté comprometida a cumplir con los objetivos establecidos en el acuerdo climático de París de 2015, y actualizado aquí en Glasgow, es más sutil.

La oficina de la delegación china en la COP26 es modesta en comparación con muchos otros pabellones nacionales. (Adrien de Virgilio / CBC)

«La ausencia del presidente Xi Jinping [at the summit] En declaraciones a CBC en la cumbre, dijo Angel Hsu, profesor asociado de políticas públicas y medio ambiente en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill.

«Pero si miramos lo que está sucediendo en China, están totalmente comprometidos con esta causa y han puesto en marcha las medidas necesarias, incluidas las políticas recientes como parte de su ambición reforzadora».

La política de no prometer el bien y el logro excesivo

Hsu, que ha pasado dos décadas estudiando políticas climáticas en China, incluidos seis años en Beijing, dice que China ha anunciado que eliminará el carbón de su sistema de energía para 2050, para ser reemplazado por más generación de energía nuclear.

Antes de la cumbre, el país también anunció que dejaría de construir nuevas plantas de carbón en otros países.

Además, los funcionarios chinos afirman que su país ya posee el 30 por ciento de la capacidad total de energía renovable del mundo.

Un delegado en la cumbre climática COP26 observa un discurso del expresidente estadounidense Barack Obama. (Adrien de Virgilio / CBC)

En diciembre de 2020, Xi dijo a la Asamblea General de la ONU que China alcanzaría la neutralidad de carbono en 2060. Eso es una década después del objetivo neto cero establecido por muchos países occidentales, pero Hsu dice que es completamente posible que China alcance sus objetivos. Antes de que.

“Lo que les gusta hacer es prometer, pero cumplir demasiado”, dijo Hsu.

Sin embargo, insiste en que la vergüenza de países como Estados Unidos es contraproducente.

«Esto es absolutamente inútil y, francamente, no presionará ni empujará a China de una forma u otra».

Alden Meyer, asociado senior de la consultora climática británica E3G, comparte la evaluación de Hsu sobre las intenciones y capacidades de China.

Meyer, quien ha asistido a todas las cumbres climáticas de la ONU, dice que la geopolítica ha dado forma al enfoque de China hacia el evento de Glasgow. Como la segunda economía más grande del mundo, su liderazgo odia que se vea que recibe órdenes de Estados Unidos.

El profesor Angel Hsu es un científico del clima en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y asiste a la Cumbre del Clima COP26. (Stephanie Jenzer / CBC)

«Creo que China es reacia a firmar acuerdos negociados por Estados Unidos y Europa. Es parte de la rivalidad geopolítica y la tensión entre las principales potencias», dijo Mayer.

Gestión de transferencias

La primera semana de la cumbre de la ONU vio acuerdos firmados por más de 100 países sobre temas como poner fin a la deforestación, reducir las emisiones de metano, eliminar gradualmente el uso doméstico de carbón y aprovechar el poder del capital privado para realizar inversiones en energía verde.

China no ha firmado ninguno de ellos.

Mayer sugirió que el gobierno chino proceda con cautela debido al potencial de disturbios civiles si su transición de los combustibles fósiles es demasiado rápida.

«Hay 700.000 mineros de carbón en China», dijo Meyer. Compare eso con los Estados Unidos, donde creo que tenemos 35.000 o 40.000 activos [coal] mineros ahora. [Chinese leaders] Hay que tener en cuenta los impactos sociales, la reubicación, las tasas de empleo y todas esas cosas «.

Sin embargo, Meyer dijo que después de que termine la cumbre, muchos estarán observando para ver si China toma medidas significativas en las iniciativas mencionadas por sí sola.

La contaminación sobre Beijing ha mejorado en los últimos años. Pero en invierno, el smog sigue siendo un problema grave. (CBC)

«Esa es una de las grandes preguntas aquí: ¿Cuándo va a anunciar China su voluntad de hacer lo que todo el mundo sabe que debe hacer si tenemos la posibilidad de mantenernos por debajo de 1,5 ° C?»

Mantener el calentamiento global en 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales es el objetivo acordado en el Acuerdo de París de 2015.

A medida que las emisiones globales continúan aumentando, la posibilidad de que esto suceda se considera cada vez más remota. En cambio, el nuevo objetivo no oficial es «mantener vivo el 1.5» manteniendo el calentamiento lo más cerca posible de ese nivel.

esfuerzo nacional

Si bien a menudo se lo considera un villano del clima en el extranjero, las políticas ambientales de China tienen el mérito de aclarar los cielos en su capital, Beijing, y mejorar las condiciones de vida de sus 21 millones de residentes.

China hizo esto a través de una variedad de medidas descritas en su Plan de Acción de Contaminación del Aire de 2013, que incluía reducir la cantidad de energía del carbón en las áreas urbanas y reducir el tráfico de vehículos.

Una central eléctrica de carbón en la ciudad de Baotou, Región Autónoma de Mongolia Interior, China. (David Gray / Reuters)

CBC habló con personas en una estación de tránsito en Beijing y les preguntó cuánta importancia le daban a las políticas destinadas a combatir el calentamiento global.

«Creo que el gobierno hizo un gran esfuerzo», dijo una mujer de unos veinte años que se identificó como Sra. Yu. «Tengo tráfico restringido [in Beijing]Reducir las emisiones de escape y reequipar las fábricas y los talleres de reparación de automóviles necesarios para cumplir con los requisitos de protección ambiental y las obras de construcción que deben detener el trabajo en períodos especiales «.

Otra mujer, la Sra. Yan, dijo que apoyaba cualquier política que hiciera que el aire de la ciudad fuera más limpio.

«En mi vida, no podemos abrir las ventanas como nos gusta, el purificador tiene que funcionar las 24 horas del día», dijo.

El climatólogo Angel Hsu dice que muchos políticos occidentales no entienden que el liderazgo chino decidió tomar medidas sobre el calentamiento global porque es popular en casa y hay un fuerte apoyo de los grupos de la sociedad civil para ello.

“China está trabajando en el cambio climático porque [see] «Es de su interés interno hacerlo», dijo Hsu. «Saben que es un tema de importancia local y nacional, y eso es lo que impulsará a China, no las acusaciones, las culpas y las calumnias».

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