Pronto, 1 de cada 15 puntos de luz en el cielo será un satélite

Estoy en mi granja rural de Saskatchewan, hablando con mis vecinos a los que he invitado a apreciar el cielo nocturno a través de mi telescopio. Después de gritos de cuestionamiento y preguntas abiertas sobre los anillos de Saturno, la luz que viajó a través del espacio hace más de dos millones de años para llegar a nuestros ojos desde la galaxia de Andrómeda, nuestra conversación inevitablemente se convierte en pandemia, arreglos de trabajo desde casa y quejas sobre la Internet rural. Gary menciona casualmente que acaban de cambiar a Starlink para su proveedor de Internet.

Eché un vistazo rápido y noté un satélite brillante que se movía por el cielo, casi seguramente un Starlink, dado que ahora casi se están formando. La mitad de los casi 4.000 satélites están operativos Es muy brillante. Respiré hondo y pensé detenidamente cómo podríamos discutir cuánto tenemos que pagar todos por Starlink Internet.

Únase a discusiones acaloradas con la comunidad Moneyweb y obtenga acceso completo a nuestros indicadores de mercado y herramientas de datos con soporte periodístico de alta calidad.

R63/Mes o R630/general

Suscríbase ahora

Podrías Cancelación en cualquier momento.

No culpo a mis vecinos por el cambio. Aquí, como en muchas áreas rurales de América del Norte, no hay Excelentes opciones de InternetY con tanta gente trabajando y tomando lecciones en casa durante la pandemia, cualquier cosa que haga la vida más fácil se acepta de inmediato.

Pero sé exactamente qué tan alto puede ser ese costo. Mi papel, que se publicará en Diario astronómico, ella tiene Predicciones de cómo se verá el cielo nocturno si las compañías de satélites siguen sus planes actuales. También sé que debido a la geometría de la luz del sol y las órbitas elegidas, 50 ° N, donde vivo, será la parte del mundo más afectada.

Sin regulación, sé que en un futuro cercano, 1 de cada 15 puntos Puedes ver en el cielo que los satélites se arrastran sin descanso, no las estrellas. Esto sería devastador para la investigación en astronomía y cambiaría por completo el cielo nocturno en todo el mundo.

READ  Los bioingenieros han modelado el funcionamiento de la forma de vida sintética más básica del mundo.

El futuro es muy brillante

Para averiguar cuánto daño se verá afectado el cielo nocturno por la luz solar reflejada por estrellas masivas llenas de satélites, construimos Un modelo de computadora de código abierto para predecir el brillo de los satélites También se ve desde diferentes lugares de la Tierra, en diferentes momentos de la noche y en diferentes estaciones. También construimos un archivo Una aplicación web basada en esta simulación.

Simulación de brillo y número de satélites durante toda una noche para 50 ° N en el solsticio de verano.

Nuestro modelo utiliza 65.000 satélites en órbitas proporcionados por cuatro empresas de modulación gigantes: SpaceX Starlink, Amazon Kuiper (EE. UU.), OneWeb (Reino Unido) y StarNet / GW (China). Calibramos nuestros simuladores para que coincidan Mediciones telescópicas de los satélites Starlink, porque son, con mucho, los más numerosos.

Starlink hasta ahora ha hecho algunos avances hacia el oscurecimiento de sus satélites desde que se lanzó por primera vez, pero la mayoría de ellos son Todavía visible a simple vista.

Nuestras simulaciones muestran que desde todas partes del mundo, en cada estación, decenas a cientos de satélites serán visibles durante al menos una hora antes del amanecer y después del atardecer. En este momento, es relativamente fácil escapar de la contaminación lumínica urbana de los cielos oscuros mientras acampa o visita su cabaña, pero nuestras simulaciones muestran que no puede escapar de esta nueva contaminación lumínica satelital en ningún lugar de la Tierra, ni siquiera en el Ártico.

Los lugares más afectados en la Tierra serán 50 grados al norte y al sur, cerca de ciudades como Londres, Ámsterdam, Berlín, Praga, Kiev, Vancouver, Calgary y mi casa. En el solsticio de verano, desde estas latitudes, habrá aproximadamente 200 satélites que se podrán ver a simple vista durante toda la noche.

READ  Solo nueve habitantes de Ontario menores de 60 años completamente vacunados terminaron en la UCI con COVID-19.
Imagen del cielo nocturno que muestra cables de telégrafo, árboles y rayos de luz
Las estrellas masivas del satélite serán una distracción visible durante la noche.
(Steve Elliott / Flickr)Y CC BY

Estudio la dinámica orbital del cinturón de Kuiper, Cinturón de cuerpos pequeños detrás de Neptuno. Mi investigación se basa en exposiciones prolongadas y fotografía a gran escala. Detecta y rastrea estos pequeños objetos Conozca la historia de nuestro sistema solar.

Observaciones del telescopio que son esenciales para aprender más sobre nuestro universo que estamos a punto de obtener mucho mas dificil Por el desordenado desarrollo del espacio.

Los astrónomos crean algunos Estrategias de mitigaciónPero requerirán tiempo y esfuerzo que los gigantes de la infraestructura deben soportar.

Costos ambientales desconocidos

Starlink Internet puede parecer más barato que otras opciones rurales, pero eso se debe a Se descargan muchos costos. Un costo instantáneo contaminación atmosférica Entre los cientos de lanzamientos de misiles necesarios para construir y mantener este sistema.

Los vertidos están aumentando para esparcir objetos de cohetes satelitales y otros desechos en una órbita terrestre baja ya abarrotada. riesgo de colisión. Parte de esta basura espacial eventualmente regresará a la Tierra, y también lo harán aquellas partes del globo con la mayor densidad de satélites aéreos. Literalmente más probabilidades de verse afectado.

Starlink planea reemplazar cada uno de los 42,000 satélites después de cinco años de operación, lo que requeriría separar un promedio de 25 satélites por día, alrededor de seis toneladas de material. La masa de estos satélites no desaparecerá, desaparecerá. depositado en la atmósfera superior. Dado que los satélites están hechos principalmente de aleaciones de aluminio, pueden formar partículas de alúmina a medida que se evaporan en la atmósfera superior, lo que puede destruir el ozono y provocar cambios en la temperatura global.

READ  Pronto parecerá que la flor se hunde y desaparece ante nuestros ojos.

Esto no se ha estudiado en profundidad porque LEO no está sujeto actualmente a ninguna normativa medioambiental.

Cohete de rastro de nube blanca grande contra el cielo azul brillante
Un cohete SpaceX Falcon 9 despega desde Cabo Cañaveral, Florida, con satélites de la red de banda ancha Starlink de SpaceX.
(Foto AP / John Raoux)

Regulación del cielo

Actualmente, la órbita terrestre baja, donde están programados para operar todos estos satélites, está casi completamente desregulada. No existen reglas sobre contaminación lumínica, contaminación atmosférica por lanzamientos, contaminación atmosférica por reingreso o colisiones entre satélites.

Estas enormes estrellas pueden no ser Financieramente viable a largo plazoLa velocidad de Internet puede ralentizarse cuando Varios usuarios se conectan al mismo tiempo o cuando Está lloviendo.

Pero las empresas ahora están lanzando satélites a un ritmo frenético, y el daño al cielo nocturno, la atmósfera y la seguridad de la órbita terrestre baja no se deshará incluso si los operadores quiebran.

No hay duda de que los usuarios de Internet en áreas rurales y remotas se han quedado atrás debido al desarrollo de la infraestructura de Internet. Pero hay muchas otras opciones para la entrega en línea que no generarán costos tan altos.

No podemos aceptar Una pérdida global para llegar al cielo nocturno, que hemos podido ver y comunicarnos desde que somos humanos.

Con cooperación en lugar de competencia entre compañías de satélites, podemos tener menos en órbita. Al cambiar el diseño de los satélites, se pueden hacer más tenues, de modo que tengan menos impacto en el cielo nocturno. No tenemos que elegir entre astronomía e internet.

Pero sin regulaciones que requieran estos cambios, o sin una fuerte presión de los consumidores para señalar la importancia del cielo nocturno, nuestra visión de las estrellas pronto cambiará para siempre.Conversacion

Samantha Lawler, profesor asistente de astronomía, Universidad de Regina

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *