¿Pueden las semillas plantadas por drones generar nuevos bosques?

Este artículo es parte de un informe especial sobre Soluciones climáticas, que analiza los esfuerzos en todo el mundo para marcar la diferencia.


CARCASTELLO, España – Cuando los incendios forestales devastaron el Cerro de Monserrat en Colombia en 2015, Juan Carlos Cesma, un consultor minorista español que trabajaba en Bogotá, comenzó a pensar en reforestar el planeta.

Con su experiencia en la mejora de los sistemas de cadenas de restaurantes, supermercados y grandes almacenes El Corte Inglés, imaginó que sus conocimientos podrían aplicarse a la tarea de revertir la deforestación.

“Sabía que si la reforestación podía hacerse eficiente y rentable, el mundo tendría muchos árboles”, dijo.

Tomándose un tiempo libre del trabajo, compró una caja de semillas de árboles Empress —un tipo de rápido crecimiento, capaz de alcanzar los 20 pies en un año— y regresó a su ciudad natal, España, decidido a aprender a plantar árboles y poner su idea en práctica. .

El Sr. Sisma, de 38 años, forma parte de un grupo creciente de ciudadanos del mundo que no solo están preocupados por el futuro del planeta, sino que están tratando de encontrar soluciones innovadoras para salvarlo. Gracias en parte a la influencia de la joven activista ambiental Greta Thunberg e iniciativas como la Iniciativa Prince William Premio Earthshot, Están recibiendo más atención.

Pero ese no fue siempre el caso.

Al principio, solo una persona creía en el plan del Sr. Sisma: un monje cisterciense que cuidaba huertos en el Monasterio de la Oliva, cerca de la casa familiar del Sr. Sisma.

Una mañana, el monje Enrique Carrasco, de 83 años, conducía un rickshaw por el huerto del monasterio. Vestido de azul en lugar de una raja, explicó cómo el Sr. Sisma había enseñado a alimentar y sembrar sus semillas de aguileña en un campo de tierra dentro de los terrenos del monasterio.

El señor Cisma y los hermanos Carrasco vieron juntos cómo las semillas se convertían en plántulas y luego se convertían en árboles muy altos según el gobierno español. Agencia Estatal de Meteorología Se quejó de que proyectaba una sombra sobre una estación meteorológica cercana.

Hubo otro problema. Las semillas eran demasiado invasivas para igualar los sueños del Sr. Sisma de reforestación con biodiversidad. Pero no lo detuvo.

Ahora, la startup de tres años que cofundó, La revolución del dióxido de carbono Utiliza análisis de big data y tecnología de drones de vanguardia para rociar millones de semillas mejoradas en laboratorio de árboles nativos de los bosques de España adecuados para recrear ecosistemas perdidos, en terrenos inaccesibles y deforestados.

Es un desafío. de acuerdo a Ministerio de Transformación Ambiental, 95.000 hectáreas de bosque – aproximadamente el 0,35 por ciento de la superficie total de España – devastado Cada año se producen más de 11.000 incendios forestales. Los métodos convencionales de reforestación son lentos y costosos porque las áreas de desastre a menudo son inaccesibles o inadecuadas para las máquinas.

Con los gobiernos de todo el mundo estableciendo el objetivo de lograr un equilibrio de emisiones cero con la eliminación de gases de efecto invernadero, para 2050, los bosques estarán en el centro de las discusiones en la cumbre climática COP26 en Glasgow durante los próximos días.

Mark Ballahi, director ejecutivo de Instituto Forestal Europeo, Las conversaciones esperan centrarse en políticas para expandir la reforestación global atrayendo inversiones en una nueva área. bioeconomía. Dijo que cree que los productos de madera producidos de manera sostenible, como biofarmacéuticos, biotextiles y materiales de construcción, podrían proporcionar más de $ 1 billón en oportunidades comerciales y empleos.

En una entrevista telefónica, estuvo de acuerdo en que «los drones son de gran ayuda en áreas remotas». Pero dijo que la clave para lograr los objetivos globales de reforestación es el manejo forestal sostenible.

“Plantar árboles no es tan difícil como manejarlos durante las próximas décadas”, dijo el Dr. Balahi.

Cuando Cesma y el cofundador Javier Sánchez fundaron la Revolución del CO2 en febrero de 2018, su objetivo era bastante simple: plantar árboles para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera.

La empresa tiene tres líneas de negocio. Brinda servicios de asesoría a empresas interesadas en medir y reducir sus emisiones. Los clientes también pueden mitigar su huella de carbono aprovechando la revolución del CO2 para cultivar en tierras degradadas, utilizando una combinación de maquinaria moderna y métodos tradicionales y, a menudo, involucrando a las comunidades locales. En la tercera línea de negocio, la más revolucionaria y desafiante, la revolución del CO2 está plantando bosques enteros utilizando tecnología de drones rentable. Luego vende los créditos de carbono.

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Las cosas se movieron lentamente al principio. “Era una idea muy innovadora que la gente veía como surrealista”, dijo Sánchez, de 33 años, quien dejó su trabajo como gerente de ventas en un supermercado alemán para unirse a Sisma.

Durante esos primeros meses, los empresarios se reunían en cafeterías y depositaban sus ahorros en su empresa. Alquilaron máquinas para cubrir las semillas con nutrientes para ayudarlas a germinar. Equiparon los drones con difusores especialmente diseñados. Pidió permiso a los terratenientes y las autoridades españolas para plantar.

Pero en su primer intento de reforestación aérea, solo un pequeño porcentaje de las semillas echó raíces: algunas cayeron sobre piedras; Otros rodaron por las laderas. Los ratones y los conejos se comieron los que anidan en el suelo.

Sin embargo, les llamó la atención. En octubre de 2018, CO2 Revolution fue seleccionada como una de las 100 mejores startups del mundo en un concurso organizado por la plataforma de innovación, Cumbre Sur.

Pronto, CO2 Revolution llegó a su primer gran cliente, la multinacional, LG Electronics Iberiaque los contrató para plantar árboles en un terreno quemado en las afueras de Madrid. También se firmó un acuerdo para utilizar la tecnología de pantalla de LG para mejorar la precisión del vuelo con drones.

La lista de clientes comenzó a crecer e inversores, como Gobierno de Navarra, se sienten atraídos.

El Sr. Sisma y el Sr. Sánchez trajeron a un grupo cuidadosamente seleccionado de microbiólogos, ingenieros y programadores de software.

Una mañana, en su soleado laboratorio en el centro de España, el ingeniero forestal Jaime Olizola señaló un montón de platos de plástico que contenían muestras de semillas de pino y cedro.

El Dr. Olizola, de 47 años, que se especializa en la investigación de microorganismos del suelo, explicó que las semillas, a las que él llama Isids, están diseñadas para anticipar los problemas que encontrarán cuando se suelten en la naturaleza. La pintura de arcilla es clave. Contiene una poderosa mezcla: extractos botánicos para disuadir a los roedores; hidrogel seco para retener la humedad; hongos para fortalecer las defensas. y trufas de Bohemia para capturar nutrientes y estimular el crecimiento de las raíces.

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Una vez que las semillas se convierten en plántulas, comienza la fotosíntesis y la naturaleza se hace cargo.

Andrew Heald, director NGPTA, una empresa de restauración forestal, cuidadosa. Está de acuerdo en que, si bien los drones pueden reforestar el planeta más rápido que los humanos, muchas semillas deben esparcirse hasta que solo brote una.

El Dr. Olizola admitió la preocupación, pero dijo: «Si el 10 por ciento se afianza, es un éxito».

Su predicción, basada en experimentos en su laboratorio, es que el 50 por ciento de las semillas plantadas en el aire este año se convertirán en árboles. No lo sabrá con seguridad hasta que termine la temporada de siembra de noviembre a abril.

Han surgido iniciativas similares en todo el mundo. canadiense inicio, bosque flash, desarrolló un dispositivo mecánico que dispara vainas de semillas desde drones profundamente en el suelo. en un Australia, Dendra Systems Se utilizan técnicas de siembra aérea para restaurar los bosques de koala.

Stéphane Hallaire, con sede en París, Reforest’Action, Se han utilizado herramientas primitivas, palas y palas, para plantar 17 millones de árboles en 40 países durante la última década. Haller dijo que el uso de drones es una forma viable de capturar dióxido de carbono en países con vastas áreas deshabitadas, como Canadá o China. Pero dijo que prefería involucrar a las comunidades locales y empoderar a una nueva generación de empresarios para desarrollar una forma más sostenible de reforestación.

«Los árboles deben mejorar las condiciones de vida de las personas para que no sean talados», dijo.

De acuerdo con el compromiso de la Unión Europea de plantar otros tres mil millones de árboles en sus estados miembros antes de 2030, Cesma y Sánchez dijeron que estarían satisfechos si se plantara un árbol adicional por cada persona del planeta cada año.

Un objetivo ambicioso, pero Sánchez dijo que no está lejos: «Con tecnologías como la nuestra, es posible».

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