Quizás Marte estuvo cubierto de lagos en el pasado antiguo

Desde que los exploradores robóticos comenzaron a visitar el Planeta Rojo durante las décadas de 1960 y 1970, los científicos se han preguntado por las características de la superficie de Marte. Estos incluían canales de flujo, valles, cuencas lacustres y deltas que parecen haberse formado en presencia de agua. Desde entonces, se han enviado docenas de misiones a Marte para explorar su atmósfera, superficie y clima para aprender más sobre su pasado más cálido y húmedo. En particular, los científicos quieren saber cuánto tiempo ha fluido el agua en Marte y si es de naturaleza permanente o cíclica.

El objetivo final aquí es determinar si los ríos, arroyos y cuerpos de agua permanentes han existido el tiempo suficiente para que aparezca la vida. Hasta ahora, como misiones curiosidad de Y el perserverancia He recopilado un montón de evidencia que muestra cómo cientos de grandes lechos de lagos alguna vez salpicaron el paisaje de Marte. Pero según un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de investigadores, nuestras estimaciones actuales de agua superficial en Marte pueden estar significativamente subestimadas. Con base en un metanálisis de datos satelitales a lo largo de los años, el equipo argumenta que los lagos antiguos pueden haber sido una vez Característica muy común en Marte.

La búsqueda fue encabezada por Dr.. jose michaelskyEs profesor asociado del Departamento de Ciencias de la Tierra y subdirector laboratorio de investigacion espacial (LSR) en la Universidad de Hong Kong (HKU). A él se unieron investigadores de Instituto Canadiense de Investigación Avanzada (Sévar), y Centro de Sistemas Planetarios Residenciales en UT Austin, Universidad de Columbia Británica (UBC), Museo de Historia Natural, Universidad Brown y Georgetown. El documento que describe sus hallazgos se titula «Diversidad geológica y potencial microbiológico de los lagos de MarteApareció recientemente en la revista templar la naturaleza.

Ejemplo de un gran lago albergado por un cráter en Marte (izquierda) y un pequeño lago albergado por permafrost (derecha). Crédito: ESA/JPL/NASA/ASU/MSSS

Como explicó Michalski en un reciente HKU presione soltarla investigación actual se ha centrado en cuerpos de agua más grandes en Marte, lo que puede ignorar muchos de los lagos más pequeños que pueden haber estado allí:

“Sabemos de aproximadamente 500 lagos antiguos depositados en Marte, pero casi todos los lagos que conocemos tienen más de 100 km.2. Pero en la Tierra, el 70% de los lagos son más pequeños que este tamaño y ocurren en ambientes fríos donde los glaciares se han retirado. Estos pequeños lagos en Marte son difíciles de identificar mediante sensores remotos satelitales, pero es probable que haya muchos lagos pequeños. Es posible que al menos el 70% de los lagos de Marte aún no se hayan descubierto”.

Los lechos de los lagos son actualmente uno de los principales objetivos de los exploradores robóticos en Marte porque los lagos antiguos tendrían todos los componentes de la luz microbiana, incluidos agua, nutrientes y fuentes de energía como la luz (para la fotosíntesis). Hoy en día, las cuencas de los lagos de estos antiguos cuerpos de agua contienen depósitos sedimentarios ricos en minerales y carbonatos de arcilla de hierro/magnesio, así como sulfatos, sílice y cloruros. Estos depósitos podrían contener evidencia preservada que daría fe de las antiguas condiciones atmosféricas y climáticas en Marte.

Pero como señalan en el artículo, la mayoría de los lagos marcianos conocidos datan del período Noach (hace unos 4100 a 3700 millones de años) y solo duraron entre 1000 y 1 millón de años. Geológicamente hablando, este es un período de tiempo relativamente corto y representa una pequeña parte de los 400 millones de años de la línea de tiempo de Noachian. Esto podría significar que el antiguo Marte también era frío y seco, y que las aguas que fluían eran ocasionales y de corta duración. Dada la menor gravedad y el suelo de grano fino de Marte, el equipo también planteó la hipótesis de que los lagos de Marte serían opacos, lo que dificultaría que la luz alcance grandes profundidades y plantearía desafíos para la fotosíntesis.

READ  Quebec ha reportado 737 casos de COVID-19, nueve muertes y un salto en los casos

Como resultado, Michalsky y sus colegas argumentan que los lagos grandes, antiguos y ecológicamente diversos constituirán un objetivo prometedor para futuras exploraciones. “No todos los lagos son iguales”, dijo Michalsky. «En otras palabras, algunos lagos marcianos pueden haber sido más emocionantes para la vida microbiana que otros porque algunos de los lagos eran grandes, profundos, longevos y tenían una amplia gama de entornos, como sistemas hidrotermales, que habrían sido favorables para la vida». formación de la vida sencilla».

El lago del cráter Bingwalite en Canadá es un ejemplo moderno de un lago alojado en un cráter en la Tierra que se asemeja a los antiguos lagos de cráter en Marte. Crédito: Google Earth

Sin embargo, también hay evidencia de que existieron lagos en Marte durante períodos geológicos recientes, pero dejaron menos rastros. Estos incluyen los lagos antiguos del período Hesperiano (hace 3-3,7 mil millones de años) y los lagos pantanosos poco profundos a través del Amazonas (hace menos de 3 mil millones de años). Estas características pueden ser similares a las de la Tierra donde existen condiciones frías similares y probablemente se parezcan a los lagos poco profundos que se encuentran en las regiones más secas (Hesperian) y los cromoclastos (los acebos de pantano) que se producen durante el deshielo del permafrost (Amazonas).

El Dr. David Baker es un ecólogo de la Facultad de Ciencias Biológicas de Hong Kong y coautor del artículo que está bien versado en los sistemas microbianos de los lagos de la Tierra. Como resumió, los isótopos de la Tierra podrían ayudar a ampliar la búsqueda de vida en Marte al permitir que los científicos busquen en entornos más diversos:

«La Tierra alberga muchos entornos que podrían servir como análogos para otros planetas. Desde el duro terreno de Svalbard hasta las profundidades del lago Mono, podemos determinar cómo diseñar herramientas para detectar vida en otros lugares aquí en casa. La mayoría de estas herramientas están destinadas a descubrir los restos y restos de vida microbiana”,

Esta investigación respalda el mapa de minerales de Marte publicado recientemente por la ESA, que mostró cómo los minerales hidratados (aquellos que se forman en presencia de agua) son ubicuos en la superficie. También podría ayudar a informar futuras misiones robóticas, que incluyen ESA rosalinda franklin rover, que actualmente está programado para lanzarse en 2028. La primera misión de aterrizaje y aterrizaje de un rover chino en Marte, Tianwen-1 Y el Zurongaterrizó el 14 de mayo de 2022 y actualmente está explorando las llanuras de Utopia Planetia.

Mapa mineral de Marte que muestra parches formados en presencia de agua. Crédito: ESA

Esta región fue una vez el sitio del océano que cubre la mayor parte del hemisferio norte y probablemente contiene pistas minerales y químicas sobre cómo y cuándo Marte pasó de ser un planeta más cálido y húmedo a lo que vemos hoy. los perserverancia El rover actualmente está recolectando y almacenando muestras que serán recuperadas por una misión de retorno de muestras de la Agencia Espacial Europea y la NASA en los próximos años. Esta será la primera vez que se devuelvan muestras de Marte para un análisis exhaustivo que solo puede realizarse en laboratorios en la Tierra.

READ  Lo que puedes ver en el cielo nocturno esta semana

China está planeando una misión para devolver una muestra similar que podría enviarse al lago Hesperian o al Amazonas, probablemente para fines de la década. Estas y otras misiones también allanarán el camino para las misiones tripuladas, que la NASA y China planean llevar a cabo a principios de la década de 2030. Estas misiones aterrizarán en áreas accesibles del agua, lo que podría funcionar como un sitio de investigación potencial. Si realmente hubo vida en Marte hace miles de millones de años (o todavía existe hoy), ¡la evidencia no permanecerá fuera de nuestro alcance por mucho más tiempo!

Lectura profunda: HKUY el templar la naturaleza

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.