Ray Hudson: “Estaba enamorado de Estados Unidos incluso antes de venir a Estados Unidos” | fútbol

Ray Hudson siempre será un georgiano, pero Estados Unidos ha reclamado su corazón durante mucho tiempo.

Cuando era niño y crecía en Tyneside, Hudson se sintió atraído por la cultura pop estadounidense y sus películas y programas de televisión. Le encantaba Motown, pero también le encantaba escuchar a su padre, que trabajaba para Ford Motor Company, compartir historias sobre Michigan y la región de los Grandes Lagos.

«Me encantaba Estados Unidos incluso antes de venir a los Estados Unidos», dijo Hudson. «Era de otro mundo. No era solo un salto a través del océano como lo es ahora. Era un mundo diferente. Era la Ciudad Esmeralda, donde yo quería que estuviera».

El primer viaje de Hudson se produjo en 1977, cuando un cazatalentos se acercó a él con una oferta para unirse a los Fort Lauderdale Strikers de la Asociación de Fútbol de América del Norte en préstamo de su ciudad natal de Newcastle United.

«Nunca antes había oído hablar de Fort Lauderdale», dijo Hudson. “Los exploradores dicen: ‘Está justo fuera de Miami’”. Yo digo: ‘Está bien, está bien’. Me encanta eso'».

Al llegar al país por primera vez a la edad de 22 años, Hudson fue inmediatamente tocado por el sol de Florida. También estaba inmerso en la emoción que rodeaba a la liga, que alcanzó su apogeo a fines de la década de 1970. Hudson se sumó a un equipo que puso Gordon Banks en la portería. En la primera temporada de Hudson en Fort Lauderdale, los delanteros perdieron en los playoffs ante el New York Cosmos liderado por Pelé y Franz Beckenbauer ante más de 77.000 aficionados en el Giants Stadium.

El plazo del préstamo resultó ser para siempre. Hudson jugó otras seis temporadas para los delanteros de la Asociación de Fútbol de América del Norte y pasó la mayor parte de su carrera futbolística en los Estados Unidos. Desde entonces, Fort Lauderdale se ha convertido en su hogar.

«No tenía ningún deseo de volver a Newcastle», dijo Hudson. «Fue absolutamente tentador aquí en todos los sentidos: el estilo de vida y la gran competencia en el campo. Fue el momento más increíble de mi vida».

Fue el comienzo de una carrera llena de fútbol, ​​con Hudson como testigo de primera mano de una serie de puntos de inflexión en el desarrollo del deporte en los Estados Unidos. Después de jugar en la NASL durante el apogeo de su popularidad, Hudson más tarde ocupó un par de puestos de entrenador en lo que aún era nuevo en la MLS, primero con el ahora desaparecido Miami Fusion y luego con DC United.

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“Esta es una escena diferente a la de cualquier otro lugar del mundo porque Estados Unidos tiene sus propios juegos geniales y muy populares”, dijo. «Pero todos los peldaños de la escalera en el fútbol solo van en una dirección. No bajará».

Fue el trabajo que ocupó después de sus períodos de gestión lo que lo convirtió en una figura destacada en la escena del fútbol americano.

Después de separarse de DC a fines de 2003, se le acercó a Hudson para aceptar un trabajo como comentarista en GolTV, una estación de radio con sede en Florida que acababa de adquirir los derechos de transmisión de La Liga en EE. UU. Hudson era conocido por su don de charla. Comentó sobre la cobertura de ESPN de la Copa del Mundo de 2002 y ganó fama por sus coloridas entrevistas posteriores al juego como entrenador en Miami y DC, pero pocos estaban preparados para lo que ella llamó la «gimnasta verbal» que trajo a la transmisión. puesto.

La coincidencia que Hudson llamó es una serie de metáforas, analogías y referencias en la cultura popular, puntuadas por jadeos fonéticos repetidos y palabras de $10. En la novela de Hudson, el objetivo no es simplemente «hermoso»; Es «más dulce que el beso de una madre antes de acostarse», «genial como Jimi Hendrix en Woodstock» o, la última idea de Hudson, «genial».

«¿De donde viene eso?» dijo Roger Bennett, fundador de la red de medios Men In Blazers. «¿Es Ray, hablando en lenguas, o los dioses del fútbol hablan a través de él como una especie de comentario profético?»

Hudson atribuye su destreza verbal no a la intervención divina, sino a un maestro de inglés que tuvo cuando era niño en Inglaterra. Ella siempre le decía a la clase: ‘No le tengan miedo al inglés, niños. no se romperá Él recuerda.

Tomó esta lección muy en serio. Como comentarista, Hudson dijo que está constantemente ampliando su «rol mental», recopilando frases y descripciones para exhibirlas en futuras transmisiones.

«Siempre he hecho esto, pensando en una descripción que sería genial para usar en una situación digna», me dijo Hudson. «Siempre estoy al tanto de cualquier cosa que surja en mi vida diaria. Puedes obtener algo del tipo que corta el césped. Puedes obtener algo viendo dibujos animados, el viejo Tom y Jerry o algo así».

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Las canciones de Hudson al aire han inspirado a grupos de YouTube y numerosas páginas de honores en línea. Este estilo le trajo una fiesta paralela en Cameo, donde envió casi 800 solicitudes de saludo personal a los fans.

«Todos quieren oírme desearles una ‘Feliz Navidad'», dijo.

Incluso el propio Hudson tiene sus momentos favoritos de Ray Hudson.

Hubo el gol de Lionel Messi en el minuto 92 contra el Real Madrid en 2017, que hizo que Hudson gritara antes de entregar este clásico instantáneo: «Messi, puedes dejar caer una tarántula en sus pantalones cortos y seguirá siendo increíble».

O el dramático cabezazo de Ronaldinho contra el Villarreal en 2006, que Hudson describió como «electrizante como un secador de pelo arrojado a un jacuzzi».

Hudson estuvo en GolTV hasta 2012, cuando el canal beIN Sports, financiado por Qatar, adquirió los derechos de La Liga y nombró a Hudson para dirigir su cobertura. Durante sus más de 15 años con estas dos redes, Hudson se ha convertido en la voz que define a una generación de fanáticos del fútbol americano, proporcionando la banda sonora de la era Halcyon en La Liga liderada por Messi y Cristiano Ronaldo.

Más que un héroe de culto, La carrera televisiva de Hudson lo ha convertido en una especie de embajador del fútbol en un país donde la NFL es dominante.

Pocos han hecho más para hacer crecer el fútbol mundial en este país», dijo Bennett.

Hudson, de 67 años, se fue de beIN el año pasado después de que la cadena perdiera los derechos de La Liga sobre ESPN. En septiembre, CBS anunció que había contratado a Hudson como comentarista principal en color en sus programas de radio para Liga de Campeones En Estados Unidos, es la primera vez que comenta un partido de la Premier League europea. Dos meses después, Hudson ya ha generado algunas llamadas antiguas. Después de que Leroy Sane, del Bayern de Múnich, atravesara la defensa central del Barcelona para marcar un gol soberbio en el partido del mes pasado, Hudson exclamó que el extremo alemán estaba «pegado a la pelota como un adolescente con un teléfono móvil».

En cuanto a la competencia en sí, Hudson ve tres favoritos tempranos con la fase de grupos casi terminada: Real Madrid («¿Pueden lograr la racha milagrosa de resultados que tuvieron el año pasado?»), Manchester City («Los elegí las últimas dos temporadas y estaba muy decepcionado, pero ¿los devolveré una vez?» Otros están cerca de la parte superior») y Nápoles («Es una caja de juguetes para cualquiera, y es un gran juego en eso»).

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Hudson recordó todos los partidos de la Liga de Campeones de esta temporada desde un estudio en Florida, tal como lo hizo durante su tiempo con GolTV y beIN. Cuando CBS Sports lo contactó sobre el trabajo, Hudson se sintió halagado, pero también advirtió contra el compromiso de viajar. Inicialmente, la cadena le sugirió que llamara a los partidos, que se transmiten por Paramount+ y CBS, desde su estudio en la ciudad de Nueva York.

CBS finalmente accedió a acomodar a Hudson con su espacio de estudio en Fort Lauderdale, donde trabajó junto al presentador de teatro Andrés Cordero.

«Ya he tenido suficiente de viajar», dijo Hudson.

Hudson tampoco vuelve muy a menudo a Newcastle en estos días. Dijo que la ciudad «no tiene el mismo empuje» desde que su padre Wilfred murió hace cinco años. Pero Hudson sigue siendo leal al club de su infancia, con el que firmó un contrato cuando tenía 17 años. Estaba encantado con el comienzo de la temporada de la Premier League del Newcastle United, aunque reconoció la naturaleza «problemática» de la nueva propiedad saudita.

«Es mi club de fútbol. Estos siguen siendo nuestros colores blanco y negro. Puedes criticar el historial de derechos humanos de Arabia Saudita. Desafortunadamente, ese es un aspecto que no se puede separar de nuestro amor por el club», dijo Hudson. ¿que hacer? ¿Solo decir, «Está bien, aquí está nuestro equipo»? Se necesita un hombre valiente y un hombre de alta moral para hacerlo. Pero este es nuestro juego. Este es nuestro equipo, nuestro deporte. Estábamos allí incluso antes de que supiéramos de Arabia Saudita, y estaremos allí para siempre después de eso».

Hudson comparte una afinidad similar con Inter Miami, que acaba de completar su tercera temporada en la MLS. Ha sido el principal comentarista de color del club desde que comenzó a jugar en 2020, un trabajo que, según él, representaba «la finalización del círculo». Desde que se mudó allí en 1977, Hudson nunca ha vivido a más de siete millas de donde solía jugar para los Strikers, que ahora es el sitio del Inter Miami, el estadio DRV PNK.

«Esta es mi ciudad», dijo Hudson.

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