Retirada del ejército británico de CFB Suffield y Wainwright

El ejército británico abandona Canadá después de 50 años, y su base de entrenamiento mundial más grande se trasladó a Oriente Medio.

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El ejército británico abandona Canadá después de 50 años, y su base de entrenamiento global más grande en Alberta se trasladará al Medio Oriente.

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La unidad de entrenamiento Suffield del ejército británico ha estado en funcionamiento desde 1972, entrenando a miles de soldados en ejercicios con fuego real.

Los regimientos utilizan durante semanas más de 1.000 vehículos, incluidos tanques y helicópteros, en la base de 2.700 kilómetros cuadrados, ubicada a unos 40 kilómetros al noroeste de Medicine Hat.

Sin embargo, esta semana se espera que el secretario de Defensa británico, Ben Wallace, anuncie planes para modernizar el ejército que incluirán el desarrollo de un área de entrenamiento en Omán.

La decisión de utilizar el desierto de Omán como campo de entrenamiento principal para tanques y otros vehículos blindados significará que el Sufield Range, que tiene más de 400 efectivos británicos permanentes, y el área de entrenamiento Wainwright más pequeña cerca de Edmonton estarán cerrados.

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El alcalde de Brooks, John Petrie, dijo que estaba «extremadamente decepcionado» al escuchar la noticia el martes. Brooks está a 65 kilómetros de CFB Suffield, y Petrie dijo que la inminente retirada afectaría a las comunidades circundantes que habían dependido de la visita de soldados británicos.

«Sería un gran éxito, no solo para Medicine Hat, sino también en menor medida para Brooks», dijo Petrie.

Con una presencia de 50 años en la región, dijo, la base, que está controlada por el Ministerio de Defensa de Canadá, es una fuente estable de actividad económica sin «los altibajos del sector de petróleo y gas».

«Hemos tenido una buena asociación con los británicos a lo largo de los años, así que no sé cuál es la conexión sobre por qué la perdimos aquí, o por qué Canadá la perdió».

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Brooks-Medicine Hat Michaela Frey UCP MLA describió la salida como «un gran golpe para nuestra comunidad» y la economía local.

«Después de 50 años, espero que el Ejército Británico reconsidere este movimiento en el futuro. CFB Suffield y los miembros locales de las Fuerzas Canadienses continuarán formando una gran parte de Brooks-Medicine Hat», escribió Fry en una declaración por correo electrónico.

Fuentes de defensa británicas dijeron que el cambio al Golfo permitiría a las fuerzas británicas posicionar sus servicios cerca de aliados como Ucrania y Bahréin y de adversarios potenciales como Irán.

Esto reducirá el tiempo necesario para responder a cualquier crisis en la región y permitirá al gobierno británico mostrar la tecnología militar británica para impulsar las posibles ventas de armas.

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Una fuente de defensa le dijo a The Telegraph: «Si solo tiene 148 tanques y 22 de ellos están atascados en Canadá, son 22 tanques que no están listos y no disponibles para hacer nada práctico».

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«Si están entrenando en Polonia u (Omán), la lógica es que tienen un efecto más práctico y disuasorio».

Las fuerzas británicas están estacionadas en Polonia como parte de la misión de la OTAN para disuadir a Rusia, y el entrenamiento de tanques ya se está llevando a cabo allí.

El anuncio de la medida de Omán se produce cuando aumentan las tensiones con el Kremlin en medio de la crisis migratoria en la frontera polaca con Bielorrusia.

Un portavoz del Ministerio de Defensa británico dijo que la base de Suffield no se cerrará antes de 2023, cuando están programados grandes ejercicios de tanques durante los próximos dos años. Un pequeño número de personal militar permanecerá en Canadá, como agregados de defensa y oficiales de enlace y a cambio de unidades canadienses.

El anuncio formará parte de un plan más amplio que describirá cómo los militares pueden adaptarse para aprovechar la tecnología digital sin dejar de proporcionar fuerzas a la OTAN.

Se les dijo a los soldados que esperaran un anuncio inminente de nuevas estructuras y roles de unidad.

– con archivos de Brittany Gervais y Jason Hering

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