Rocket Lab atrapa, lanza un misil impulsado por helicóptero en una importante prueba de reutilización

La pequeña empresa de lanzamiento Rocket Lab USA Inc. La etapa de un misil lanzado desde el aire por un helicóptero antes de que fuera arrojado al océano, y parece haber sido una prueba parcialmente exitosa del nuevo enfoque de ahorro de costos de la compañía para recuperar misiles de múltiples misiones en el vacío.

La demostración, que incluyó paracaídas y un cable largo suspendido de un helicóptero, buscó marcar un hito para Long Beach, Inc., con sede en California, mientras trabaja para reducir el costo de enviar cosas al espacio, una tendencia de la industria iniciada por el multimillonario. . El empresario de SpaceX, Elon Musk.

Un helicóptero sobrevolaba mientras intentaba agarrar la primera etapa de un misil Electron en el aire sobre Nueva Zelanda, el martes 3 de mayo de 2022. (Laboratorio Rocket/La Prensa Asociada)

Después de despegar para poner 34 satélites en órbita a las 10:50 a. m. del martes (6:50 p. m. ET del lunes) en Nueva Zelanda, la etapa de refuerzo electrónico de cuatro pisos de la compañía se retrajo a través de la atmósfera terrestre y desplegó una serie de paracaídas para frenar su velocidad.

A gran altura sobre el Pacífico Sur, frente a la costa de Nueva Zelanda, un helicóptero suspendido por un cable vertical largo fue dirigido desde la parte inferior por pilotos por encima del propulsor, cuya línea de recogida corría junto a él mientras descendía bajo un dosel a una velocidad de casi 35 kilómetros por hora.

En esta imagen proporcionada por Rocket Lab, el cohete Electron para su misión «There And Back Again» despega de la plataforma de lanzamiento en la península de Mahia, Nueva Zelanda, el martes. (Laboratorio Rocket/La Prensa Asociada)

El cable del helicóptero está instalado en la línea de recogida de refuerzo, como se ve en la transmisión en vivo de la compañía, lo que genera vítores y aplausos de los ingenieros de Rocket Lab en el centro de control de la misión de la compañía en Long Beach.

Pero los vítores de los ingenieros se convirtieron en gemidos audibles cuando los pilotos de helicópteros tuvieron que lanzar el misil desde el cable y arrojarlo al Océano Pacífico después de notar «características de carga diferentes» que durante las pruebas de captura anteriores, confirmó más tarde un portavoz de Rocket Lab.

Una prueba totalmente exitosa habría implicado llevar el propulsor del cohete a tierra o en una barcaza sin tocar el agua del océano.

No es gran cosa», escribió Peter Beck, CEO de Rocket Lab, en Twitter. El misil aterrizó de forma segura y el barco lo está cargando ahora».

No quedó claro de inmediato si Rocket Lab tenía la intención de reutilizar el propulsor.

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