Rusia lanza una nave de rescate a una estación espacial tras filtraciones

Rusia lanzó el viernes un barco de rescate para dos astronautas de la NASA y un cosmonauta cuyo vuelo original a casa provocó una fuga peligrosa mientras estaban en la Estación Espacial Internacional.

Se supone que la nueva cápsula Soyuz vacía llegará al laboratorio en órbita el domingo.

La fuga de la cápsula fue en diciembre. Culpa a un pequeño meteorito Radiador externo perforado, provocando que se drene del radiador. Parece que lo mismo sucedió nuevamente a principios de este mes. Esta vez en un carguero ruso atracado. Las vistas de la cámara mostraron un pequeño orificio en cada nave espacial.

Agencia Espacial Rusa retraso en el lanzamiento Reemplace la Soyuz por cualquier defecto de fabricación. No se encontraron problemas y la agencia procedió a lanzar la cápsula antes del amanecer del viernes desde Kazajstán con paquetes de suministros atados a los tres asientos.

Debido a la urgente necesidad de esta cápsula, dos altos funcionarios de la NASA volaron desde los Estados Unidos para monitorear personalmente el lanzamiento. Para alivio de todos, la cápsula llegó a la órbita de manera segura nueve minutos después del despegue: «un viaje perfecto a la órbita», informó Rob Navias, de NASA Mission Control, desde Houston.

Los funcionarios habían decidido que era demasiado arriesgado. Para devolver a Frank Rubio de la NASA, Sergey Prokopyev y Dmitry Petlin de Rusia a la Soyuz dañada el próximo mes como se planeó originalmente. Sin refrigerante, la temperatura de la cabina aumentaría durante el vuelo de regreso a la Tierra, lo que podría dañar las computadoras y otros equipos y exponer a la tripulación adecuada a un calor excesivo.

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Hasta que se retire la nueva Soyuz, los planes de contingencia exigen que Rubio se transforme en la cápsula de la tripulación de SpaceX acoplada en la estación espacial. Prokopyev y Petelin siguen destinados a una Soyuz dañada con la improbable necesidad de una escapada rápida. Los ingenieros rusos llegaron a la conclusión de que tener una persona menos a bordo reduciría la temperatura a un nivel manejable.

La Soyuz dañada regresará a la Tierra sin nadie a bordo a fines de marzo, hasta que los ingenieros puedan examinarla.

Los tres hombres partieron en la Soyuz en septiembre pasado en lo que se suponía sería una misión de seis meses. Ahora permanecerán en el espacio durante un año completo, hasta que una nueva cápsula esté lista para reemplazar a su tripulación para el despegue en septiembre. Era su Soyuz que acababa de ser lanzada y no había nadie a bordo.

El barco de suministro dañado se llenó de basura y quedó aislado durante el fin de semana, quemándose en la atmósfera como se planeó originalmente.

«Los rusos continúan analizando detenidamente» las dos filtraciones de naves espaciales, dijo a los periodistas Dana Weigel, subdirectora del Programa de la Estación Espacial de la NASA, a principios de esta semana. «Están mirando todo… para tratar de darle sentido».

La NASA tiene una nueva tripulación de cuatro personas lanzada sobre un cohete SpaceX la madrugada del lunes desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. William Gerstenmaier de SpaceX dijo que los cuatro astronautas que regresan a la Tierra en unas pocas semanas ya revisaron la cápsula Dragon que los llevará a casa y que «todo ha sido bien revisado».

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Marcia Dunn, Associated Press

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