Se cree que el ratón se extinguió hace 150 años y fue encontrado viviendo en la isla.

Amy Woodyat – Los investigadores han descubierto un ratón que se creía extinto hace más de 150 años vivo en una isla frente a la costa de Australia Occidental.

Los científicos compararon muestras de ADN de ocho hurones australianos extintos y 42 de sus parientes vivos, y descubrieron que el pez dorado extinto era “indistinguible” de la bahía Shark.

Los investigadores han estado estudiando el declive de las especies nativas del país desde que los europeos llegaron a Australia en 1788.

El ratón, que seguirá siendo conocido con el nombre común de “djoongari” o “ratón de Shark Bay”, se encuentra en todo el país, desde el suroeste de Australia hasta Nueva Gales del Sur, pero fue visto por última vez en 1857. La introducción de especies invasoras y tierras Los investigadores dijeron que las enfermedades agrícolas y nuevas han diezmado las especies nativas, y agregaron que el cambio climático y el mal manejo de los incendios también han afectado el tamaño de la población.

Las poblaciones restantes de djoongari estaban ubicadas en una isla de 42 kilómetros cuadrados en Shark Bay, isla Bernier. Los investigadores dijeron que un grupo pequeño no era suficiente para que una especie sobreviviera, por lo que los ratones fueron trasladados a otras dos islas para formar nuevas poblaciones.

“El resurgimiento de esta especie trae buenas noticias frente a la tasa desproporcionadamente alta de extinción de roedores domésticos, que constituye el 41% de la extinción de mamíferos australianos desde la colonización europea en 1788”, dijo la autora principal Emily Roycroft, bióloga evolutiva de Australia. Parque Nacional. Universidad (ANU), dijo en un comunicado.

READ  Los investigadores han reprogramado los genes de Escherichia coli para hacerlos resistentes a los virus.

“Es emocionante que la rata dorada todavía esté presente, pero su desaparición del continente destaca la rapidez con que esta especie ha pasado de extenderse por gran parte de Australia a sobrevivir solo en las islas cercanas a la costa de Australia Occidental. Es un colapso masivo de la población”, agregó. . .

El equipo también estudió otras siete especies autóctonas extintas, que se encontró que tenían una alta diversidad genética justo antes de la extinción, lo que demuestra que su número estaba muy extendido antes de la llegada de los europeos.

“Esto muestra que la diversidad genética no proporciona un seguro infalible contra la extinción”, advirtió Roycroft.

Más del 80% de los mamíferos en Australia son endémicos, como resultado del largo período de aislamiento de Australia de otros continentes. Pero el país tiene lo que los investigadores describieron en un artículo de investigación de 2015 como “Tasa de extinción extraordinariaMientras tanto, un estudio publicado en 2019 encontró que Australia albergaba entre el 6% y el 10% de la población mundial. Extinciones reconocidas después de 1500.

La extinción de las siete especies nativas ocurrió “muy rápidamente”, dijo Roycroft.

“Probablemente era común, con grandes poblaciones antes de la llegada de los europeos”, dijo. “Pero la introducción de gatos salvajes, zorros y otras especies invasoras, la limpieza de tierras de cultivo y nuevas enfermedades acabaron con las especies nativas”.

Los seres humanos ya han eliminado cientos de especies y han llevado a más al borde de la extinción a través del comercio de vida silvestre, la contaminación, la pérdida de hábitat y el uso de sustancias tóxicas. La sexta extinción masiva en la Tierra está ocurriendo ahora, mucho más rápido de lo esperado anteriormente, y los científicos han advertido que la tasa de muerte de especies se ha acelerado en las últimas décadas.

READ  Parte del primer avión de los hermanos Wright en el helicóptero de Marte de la NASA

La investigación se publicará en la revista PNAS próximo mes.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *