Se han enviado impresionantes imágenes del planeta más cercano al sol desde una distancia de 100 millones de millas

Una nave espacial llamada BepiColumbo ha sobrevolado el planeta Mercurio mientras se dirigía a … Mercurio.

Mercurio es el planeta más cercano al solAunque no siempre el ser más cercano), pero a pesar de ser uno de los planetas más cercanos a la Tierra, es el menos explorado y menos comprendido.

Cue BepiColumbo, que se lanzó hace casi tres años para estudiar a Mercurio de cerca desde la órbita, pero no hasta 2025.

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El corto vuelo vio a la nave llegar a solo 123 millas / 198 kilómetros de la superficie.

Tomó fotografías y datos científicos para darles a los científicos de su misión una primera muestra de lo que vendrá en la misión principal, sin embargo, cuando la nave llegó al lado nocturno del planeta, la foto más cercana se tomó desde aproximadamente 620 millas / 1,000 kilómetros.

Estas imágenes, que muestran el efecto de los cráteres en Mercurio que lo hace parecer similar a nuestra luna, regresaron mientras BepiColumbo y Mercurio estaban a 62 millones de millas / 100 millones de kilómetros de la Tierra.

Desafortunadamente, las imágenes no tienen una resolución particularmente alta. Eso es porque la cámara científica principal está guardada mientras BepiColumbo deambula por el espacio.

Entonces, estas imágenes fueron capturadas por dos de las tres cámaras de vigilancia de BepiColombo, que tomaron imágenes de 1024 x 1024 píxeles desde aproximadamente cinco minutos después del tiempo de aproximación hasta aproximadamente cuatro horas.

BepiColumbo es en realidad dos orbitales. Agencia Espacial Europea (ESA) Mercury Planetary Orbiter (MPO) y Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) Mercury Magnetosphere Orbiter (MMO). Estudiarán Mercurio simultáneamente para dar a los astrónomos dos puntos de datos sobre algunos proyectos.

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La nave espacial lleva el nombre del profesor Giuseppe (Pepe) Colombo, el matemático e ingeniero italiano que descubrió una resonancia que hace que Mercurio gire sobre su eje tres veces cada dos años.

También ayudó a la NASA a utilizar el sobrevuelo asistido por gravedad de Venus y Mercurio en la sonda Mariner 10, algo que la nave espacial BepiColumbo utiliza ampliamente para alcanzar la órbita de su objetivo.

En un viaje de siete años, BepiColombo llegará a Mercurio a una velocidad lo suficientemente lenta como para entrar en órbita, el 5 de diciembre de 2025, solo gracias a un sobrevuelo primero de la Tierra, luego dos veces de Venus y seis veces del propio Mercurio.

Esta semana vio su primer vuelo de Mercury, y el próximo está programado para volar el 23 de junio de 2022.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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