Se produjo un incendio a bordo de un barco que provocó una explosión que sacudió Dubái

Dubai, Emiratos Árabes Unidos – Una explosión de fuego estalló en un buque portacontenedores anclado en Dubai en uno de los puertos más grandes del mundo el miércoles por la noche, lo que provocó temblores en el centro comercial de los Emiratos Árabes Unidos, dijeron las autoridades.

Las llamas provocaron llamas gigantes anaranjadas en un barco en el puerto más activo de Oriente Medio, Jebel Ali, ubicado en el lado este de la Península Arábiga.

La quema envió una onda expansiva a través de la ciudad de Dubai, repleta de rascacielos, lo que provocó que las paredes y ventanas vibraran en vecindarios a 25 kilómetros (15 millas) del puerto. Residentes aterrorizados fotografiaron rascacielos mientras una bola de fuego iluminaba el cielo nocturno.

No hubo informes inmediatos de víctimas en el puerto, que también es el puerto de escala más activo para los buques de guerra estadounidenses fuera de los Estados Unidos.

Aproximadamente dos horas y media después de la explosión, los equipos de Defensa Civil de Dubai dijeron que habían controlado el fuego y habían comenzado el “proceso de enfriamiento”. Las autoridades publicaron imágenes en las redes sociales de bomberos sumergiendo contenedores de envío gigantes. El resplandor del fuego permaneció visible en el fondo mientras los equipos de defensa civil trabajaban para contener el fuego.

No quedó claro de inmediato la magnitud del daño al puerto en expansión y las mercancías que lo rodean. Las imágenes que circularon en las redes sociales mostraron casos carbonizados, cenizas y escombros esparcidos.

La fuerza y ​​la visibilidad de la explosión indican la presencia de una sustancia altamente inflamable. Un jefe de policía de Dubai dijo a Al Arabiya TV, de propiedad saudí, que el incendio parecía haber comenzado en uno de los contenedores que contenían una “sustancia inflamable”, sin dar más detalles.

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Mona Al Marri, directora general de la Oficina de Medios de Dubai, dijo a Al Arabiya que este incidente “puede ocurrir en cualquier parte del mundo” y que las autoridades están investigando su causa.

El puerto de Jebel Ali, en el extremo norte de Dubai, es el puerto de aguas profundas construido por el hombre más grande del mundo y sirve carga desde el subcontinente indio, África y Asia. El puerto no solo es un importante centro de envío global, sino también un salvavidas para Dubai y los vecinos Emiratos, que sirve como punto de entrada para las importaciones esenciales.

Las autoridades de Dubai no identificaron el barco afectado después de decir que se trataba de una embarcación pequeña con una capacidad de 130 contenedores.

El seguimiento de barcos de MarineTraffic mostró una flota de pequeñas embarcaciones de apoyo que rodeaban un barco de contenedores atracado llamado Ocean Trader que enarbolaba la bandera de Comoras. Las imágenes de la escena, retransmitidas por la agencia oficial de noticias de los Emiratos (WAM), mostraban a los bomberos lavando mangueras en un barco con la pintura y el logotipo correspondientes al Ocean Trader, operado por Inzu Ship Charter, con sede en Dubai.

El barco Ocean Trader atracó en el puerto de Jebel Ali el miércoles por la tarde. Los datos de seguimiento del barco mostraron que el barco había estado navegando por la costa de los Emiratos Árabes Unidos desde abril. La base de datos de barcos de las Naciones Unidas ha identificado a los propietarios del barco como una empresa de transporte Sash. Sash e Inzu Ship Charter no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

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El puerto de Jebel Ali es operado por DP World, con sede en Dubai, y cuenta con cuatro terminales de contenedores en expansión que pueden atracar algunos de los barcos más grandes del mundo. Los funcionarios del puerto dijeron que estaban “tomando todas las medidas necesarias para garantizar el movimiento normal de los barcos sin interrupciones”.

DP World describe el puerto de Jebel Ali como un “centro de entrada” y “un vínculo vital en la red comercial mundial” que une los mercados del este y del oeste. La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la explosión.

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El periodista de Associated Press John Gambrill en Hamilton, Ohio contribuyó a este informe.

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