Sequía invernal en España y Portugal – opinión

En el centro de Portugal, una sequía continua ha revelado las ruinas de un pueblo que quedó completamente sumergido bajo el agua cuando se creó un gran embalse hace casi 70 años.

«¡Nunca he visto eso!» Carlos Berdigao, de 76 años, mientras contempla las casas de piedra destrozadas de Villar que fueron tragadas por el río Zizere cuando se abrió una presa en 1954.

Situado a orillas del río, el Vilar está rodeado de tierra amarilla agrietada, otro signo de una sequía constante durante la temporada de invierno, que suele ser lluviosa, y también se producen sequías en la vecina España.

Los servicios meteorológicos de ambos países dicen que fue el segundo enero más seco registrado desde 2000.

La sequía actual es excepcional por su «intensidad, magnitud y duración», dice el climatólogo Ricardo Dios de la agencia meteorológica portuguesa IPMA.

De las 55 represas en Portugal, 24 tienen solo la mitad de su capacidad hidroeléctrica y cinco tienen menos del 20 por ciento, según el Servicio de Monitoreo de la Tierra Copernicus de la Unión Europea.

El Algarve, la provincia más al sur de Portugal y uno de los principales destinos turísticos de Europa, es una de las zonas más golpeadas por la sequía.

Mientras tanto, España recibe una cuarta parte de las precipitaciones que normalmente recibe en enero, según el servicio meteorológico AEMET. La sequía, que comenzó a fines de 2021, está destruyendo cultivos, dejando a los agricultores luchando para alimentar al ganado y obstaculizando la producción hidroeléctrica.

A principios de este mes, Portugal ordenó a cinco de sus represas hidroeléctricas suspender el uso de agua para producir electricidad con el fin de priorizar el consumo humano.

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Casi el 30 por ciento de la electricidad de Portugal proviene de represas hidroeléctricas.

En España, el ministro de Agricultura, Luis Planas, dijo el martes que el Gobierno estaba «preocupado» por la sequía y que tomaría «las medidas necesarias» en función de cómo evolucionara la situación. Las autoridades dicen que las reservas de agua de España están actualmente a menos del 45 por ciento de su capacidad, siendo la región sur de Andalucía y Cataluña en la región nororiental las más afectadas. Los agricultores de ambos países están preocupados.

«¡Mira! La hierba no crece para alimentar a los animales», dice Antonio Estevao, un productor de queso que posee un rebaño de unas 30 cabras en Portela de Fogo Macchio, un pueblo en el centro de Portugal cerca de la ciudad de Pampilhosa da Serra. ser demasiado complicado», suspira, contemplando sus pastos resecos.

La falta de lluvia también amenaza los esfuerzos de la ciudad para atraer a los turistas hacia el interior con una estructura de piscina flotante instalada para nadadores en el río Zeiser.

Pero el revestimiento de plástico de la piscina cayó al suelo, ya que la sequía obligó al río a retroceder. “Para nosotros es un desastre”, dice el alcalde de la localidad, Henrique Fernández Márquez.

El área en sí fue duramente golpeada por una ola de incendios forestales que arrasaron tierras de cultivo y bosques secos en 2017, matando a más de 100 personas.

Los científicos dicen que se espera que las sequías frecuentes y severas ejerzan una enorme presión sobre las regiones propensas al cambio climático a medida que aumentan las temperaturas, y es probable que aumenten el riesgo de desastres naturales relacionados, como los incendios forestales.

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Si bien la alternancia de años secos y húmedos es normal en el sur de Europa, «hemos notado una disminución en el porcentaje de años lluviosos recientemente», dijo Felipe Duarte Santos, especialista ambiental de la Universidad de Lisboa. Agregó que estas sequías son “una de las consecuencias más graves del cambio climático”.

«Hasta que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan significativamente, el problema persistirá».

la situación es insoportable

En las próximas semanas, los meteorólogos esperan que las lluvias en ambos países estén por debajo del promedio estacional.

Ante esta realidad, el gobierno portugués dijo este jueves que reforzará su cooperación con España para combatir la sequía. – AFP

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