Sin baño para el regreso de la tripulación de SpaceX, atrapada usando pañales

CAPE CANAVERAL, Florida (AFP) – Los astronautas que saldrán de la Estación Espacial Internacional a principios de este fin de semana tropezarán con el uso de pañales en su camino a casa debido a un inodoro roto en su cápsula.

La astronauta de la NASA Megan MacArthur describió la situación el viernes como «subóptima» pero manejable.

«El viaje espacial está lleno de muchos pequeños desafíos», dijo durante una conferencia de prensa desde la órbita. «Este es solo otro con el que nos encontraremos y cuidaremos en nuestra misión. Así que no estamos demasiado preocupados por eso».

Los gerentes de la misión pueden decidir más tarde el viernes si devuelven a MacArthur y sus tres compañeros a la cápsula SpaceX antes de que se lancen sus reemplazos. Ese lanzamiento ya se había retrasado más de una semana debido al mal tiempo y un problema médico no revelado que involucraba a un miembro de la tripulación.

El astronauta francés Thomas Pesquet dijo a los periodistas que los últimos seis meses han sido intensos allí. Los cosmonautas realizaron una serie de caminatas espaciales para modernizar la red eléctrica de la estación, fueron sometidos a relámpagos inadvertidos por vehículos rusos atracados que enviaron a la estación a cursos cortos, y recibieron a un equipo especial de cámaras rusas, la estación espacial primero.

También tuvieron que lidiar con una fuga en el inodoro, sacar platos en una cápsula SpaceX y descubrir charcos de orina. El problema se notó por primera vez durante un vuelo privado de SpaceX en septiembre, cuando un tubo rompió el adhesivo y la orina se derramó debajo de las tablas del piso. SpaceX instaló un inodoro en la cápsula pendiente del despegue, pero consideró que el inodoro en órbita era inutilizable.

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Los ingenieros determinaron que la cápsula no sufrió daños estructurales por la orina y que era seguro regresar.

En cuanto a la cocina, los astronautas cultivaron los primeros chiles en el espacio, «un buen impulso moral», según MacArthur. Experimentaron con su cosecha la semana pasada, agregando trozos de pimientos verdes y rojos a sus tacos.

«Tienen un buen sabor y un poco de ardor constante», dijo. «Algunos lo encontraron más molesto que otros».

También regresarán con McArthur y Pesquet: el astronauta de la NASA Shin Kimbrough y el astronauta japonés Akihiko Hoshied. SpaceX los lanzó a la estación espacial el 28 de abril.

Un estadounidense y Rosanne permanecerán en la estación espacial después de su partida. Si bien sería mejor si sus alternativas llegaran primero, para compartir consejos sobre cómo vivir en el espacio, Kimbra dijo que el astronauta restante de la NASA completará a los recién llegados.

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