Singapur amplía los viajes sin cuarentena para pasajeros vacunados

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Singapur (AFP)

Singapur comenzó el martes a ingresar sin cuarentena para pasajeros completamente vacunados de ocho países, como parte de un plan para aliviar las restricciones mientras el centro de negocios se prepara para vivir con el coronavirus.

La última instalación amplió un programa que comenzó a polinizar los corredores de viajes aéreos con Alemania y Brunei el mes pasado, y ahora está abierto a viajeros de Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña, Dinamarca, Francia, Italia, España y los Países Bajos.

Singapore Airlines dijo que los vuelos bajo el plan estaban programados para salir de Ámsterdam, Londres, Los Ángeles y Nueva York el martes.

«Hemos visto una demanda muy fuerte para nuestros vuelos Travel Lane vacunados», dijo la aerolínea a la AFP.

«Esto incluye todas las clases de cabina, así como varios sectores de viajes, incluidos los viajes de placer, familiares y de negocios».

Los viajeros que lleguen como parte de este esquema, que incluirá a Corea del Sur a partir del 15 de noviembre, no tendrán que ser puestos en cuarentena si están completamente vacunados y dieron negativo en la prueba del virus antes de su partida y al llegar.

Para permitir que las familias viajen, Singapur ha permitido la entrada a niños no vacunados de 12 años o menos si van acompañados de alguien que viaje en virtud del plan.

Singapore Airlines dijo que había una fuerte demanda de sus vuelos bajo el programa Fortified Travel Corridors. Raslan Rahman Agence France-Presse / archivo

En la zona turística casi desierta, el gerente del restaurante Raj Samuel dijo que estaba optimista sobre el potencial de más negocios.

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«Creo que es una excelente medida del país para ayudar a abrir la economía … especialmente en el sector de alimentos y bebidas», dijo a la AFP el hombre de 36 años.

Kylie Janes, una abogada neozelandesa de 29 años con sede en Singapur, dijo que planea ir a Gran Bretaña en Navidad bajo el esquema.

«Singapur es solo una isla pequeña, es bueno tener la oportunidad de escapar y saber que es posible muy pronto», dijo a la AFP.

– ‘Un poco asustado’ –

La ciudad-estado inicialmente luchó contra la pandemia de Covid-19 cerrando fronteras, imponiendo cierres de intensidad variable y rastreo de contacto agresivo. Pero con más del 80 por ciento de la población completamente vacunada, las autoridades están ansiosas por reactivar la economía.

«Singapur no puede permanecer cerrado y bloqueado indefinidamente», dijo el primer ministro Lee Hsien Loong a principios de este mes cuando anunció una serie de medidas bajo la estrategia «Live with Covid-19».

Las autoridades de Singapur están deseosas de ayudar a la economía a recuperarse de la epidemia, a la luz de la política de convivencia con el virus Corona.
Las autoridades de Singapur están deseosas de ayudar a la economía a recuperarse de la epidemia, a la luz de la política de convivencia con el virus Corona. Raslan Rahman Agence France-Presse / archivo

Hay oficinas regionales de miles de empresas multinacionales en Singapur, que dependen de su condición de centro comercial y de aviación para sus operaciones.

Rajiv Biswas, economista jefe de Asia Pacífico de IHS Markit, dijo que el viaje de vacunas es «un paso adelante muy importante para restablecer el papel de Singapur como uno de los principales centros internacionales de finanzas, sedes regionales y aviación comercial de Asia y el Pacífico».

Los analistas dijeron que el plan también podría brindar una oportunidad en el brazo de las industrias de aerolíneas y turismo afectadas por la pandemia.

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Antes de la pandemia, el turismo representaba alrededor del cinco por ciento del producto interno bruto de Singapur, dijo Song Seng-won, economista regional de la banca privada CIMB.

«Solíamos recibir 1,6 millones de turistas al mes, y nuestro aeropuerto solía recibir más de 1.000 vuelos diarios antes del estallido de la epidemia. Ahora son poco más de 300 vuelos diarios», dijo a la AFP.

Las estadísticas de la Junta de Turismo de Singapur mostraron que el número de visitantes internacionales se redujo a menos de 2,8 millones el año pasado desde 19,1 millones en 2019.

El singapurense Simon Chau, de 22 años, dijo que permitir viajeros sin cuarentena «infunde un poco de miedo» en algunas personas, pero agregó que las personas necesitan vivir con el virus.

«Al final del día, somos un país que necesita viajar», dijo.

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