SpaceX abandona el contrato de lanzamiento de la NASA para la misión a la luna Europa de Júpiter

Escrito por Steve Gorman

LaÁngeles La compañía de cohetes de Elon Musk, SpaceX, recibió un contrato de servicios de lanzamiento de $ 178 millones NASALa agencia espacial dijo el viernes que la primera misión de Júpiter se centra en la luna helada de Júpiter, Europa, y si podría albergar condiciones adecuadas para la vida.

La misión Europa Clipper está programada para lanzarse en octubre de 2024 en un cohete Falcon Heavy propiedad de Musk, Space Exploration Technologies Corp., de NASAKennedy Space Center en Florida, NASA Dijo en un comunicado publicado en línea.

El contrato esta marcado NASAEl último voto de confianza en Hawthorne, California, que ha transportado varios cargamentos y cargas útiles de astronautas a la Estación Espacial Internacional para NASA En los últimos años.

En abril, SpaceX recibió un contrato de $ 2.9 mil millones para construir una nave espacial de aterrizaje lunar para el programa Artemis planificado que llevaría NASA Los astronautas han regresado a la luna por primera vez desde 1972.

Pero ese contrato se suspendió después de que dos compañías aeroespaciales rivales, Blue Origin de Jeff Bezos y el contratista de defensa Dynetics Inc, protestaron por la selección de SpaceX.

El Falcon Heavy de 23 pisos parcialmente reutilizable, que actualmente es el vehículo de lanzamiento espacial operativo más poderoso del mundo, puso en órbita su primera carga útil comercial en 2019.

NASA No mencionó otras compañías que podrían haber ofertado por el contrato de lanzamiento de Europa Clipper.

La sonda llevará a cabo un estudio detallado del satélite joviano cubierto de hielo, que es un poco más pequeño que la luna de la Tierra y es un candidato clave en la búsqueda de vida en otras partes del sistema solar.

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Una curvatura del campo magnético de Europa fue detectada por NASALos investigadores concluyeron en 2018 que la nave espacial Galileo que conducía en 1997 fue causada por un géiser que fluía a través de la corteza gélida de la luna desde un vasto océano subterráneo. Estos resultados fueron apoyados por otra evidencia de las plumas de Europa.

Entre los objetivos de la misión Clipper están producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa, determinar su composición, buscar signos de actividad geológica, medir el grosor de su capa de hielo y determinar la profundidad y salinidad del océano. NASA Ella dijo.

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