SpaceX de Elon Musk lanza a cuatro astronautas en un vuelo a la Estación Espacial Internacional

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La NASA y SpaceX, la compañía privada de cohetes de Elon Musk, lanzaron a cuatro astronautas más en un viaje a la Estación Espacial Internacional el miércoles por la noche, incluido un astronauta veterano y dos colegas más jóvenes seleccionados para unirse a las próximas misiones de la NASA a la Luna.

los SpaceXEl vehículo de lanzamiento, que consiste en una cápsula Crew Dragon encaramada sobre un cohete Falcon 9 de dos etapas, se elevó hacia el cielo nocturno desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, cuando sus nueve motores Merlin cobraron vida alrededor de las 9 p.m. (0200 GMT del jueves).

El lanzamiento de la nave espacial Dragon, apodado Endurance por la tripulación, fue transmitido en vivo desde Cabo Cañaveral el NASA TELEVISOR. La lluvia intermitente y las nubes sobre el Cabo más temprano en el día arrojan dudas sobre las perspectivas de lanzamiento, pero el clima mejoró lo suficiente con la hora del vuelo, dijo la NASA.

Las imágenes de video en vivo de la NASA mostraron a los cuatro miembros de la tripulación atados a la cabina presurizada de la cápsula blanca brillante SpaceX Crew Dragon, vistiendo trajes de vuelo con casco blanco y negro en los minutos finales antes del lanzamiento.

Los tres astronautas estadounidenses y sus compañeros astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA) debían llegar a la estación espacial, que orbita a 250 millas (400 km) sobre la Tierra, el jueves por la noche después de un vuelo de casi 22 horas.

El vuelo es la tercera tripulación de una estación espacial «global» que se envía a la órbita a bordo de una cápsula Dragon desde que la NASA y SpaceX se unieron para reanudar los lanzamientos espaciales desde suelo estadounidense el año pasado, después de una pausa de nueve años al final del transbordador espacial estadounidense. programa en 2011.

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«Tripulación 3» incluye a dos miembros de la clase de astronautas que se graduaron más recientemente de la NASA: Raja Chari, de 44 años, un avión de combate y piloto de pruebas de la Fuerza Aérea de los EE. ingeniero. .

El piloto asignado para el equipo y segundo al mando es el veterano astronauta Tom Marshburn, de 61 años, ex médico de vuelo y cirujano de la NASA que ha registrado dos vuelos espaciales previos a la estación espacial y cuatro paseos espaciales. Entre los miembros de la tripulación se encontraba el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Matthias Maurer, de 51 años, de Alemania, un ingeniero en ciencias de los materiales.

Chari, Barron y Maurer estaban realizando sus primeros vuelos espaciales con el lanzamiento del miércoles, convirtiéndose en humanos 599, 600 y 601 en el espacio.

Chari y Barron también se encuentran entre el primer grupo de 18 astronautas seleccionados para las próximas misiones Artemis de la NASA, cuyo objetivo es devolver humanos a la Luna a finales de esta década, más de medio siglo después de que finalizara el programa lunar Apolo.

Asociación NASA-SpaceX

Es el cuarto vuelo tripulado públicamente en 17 meses bajo la asociación público-privada de la NASA con SpaceX, la compañía de cohetes fundada por Musk, el ejecutivo multimillonario del fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc., en 2002.

La primera fue una prueba de funcionamiento de dos astronautas a la estación espacial en mayo de 2020, seguida del primer lanzamiento de la «Tripulación 1» de SpaceX de la NASA en noviembre de ese año.

La tripulación 2 fue lanzada a la estación espacial en abril de este año y acaba de regresar a salvo a la Tierra el lunes por la noche con una cobertura récord de 199 días en órbita.

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La última misión también viene inmediatamente después de una oleada de astronáuticos de alto perfil recientemente, incluido el lanzamiento de SpaceX en septiembre de «Inspiration 4», la primera tripulación totalmente civil en ser enviada a órbita sin un astronauta profesional a bordo.

A principios de este mes, el actor de 90 años William Shatner, mejor conocido por interpretar al Capitán James T. Kirk en la serie de televisión original de la década de 1960 «Star Trek», apareció en los titulares a bordo de un barco de misiles lanzado por la compañía del multimillonario Jeff Bezos, Blue Origin, para convertirse en el más antiguo. Alguien volando en el espacio.

El equipo Crew 3, a su llegada a la estación espacial, será recibido a bordo del laboratorio en órbita por sus tres ocupantes actuales: dos astronautas de Rusia y Bielorrusia y un astronauta estadounidense con quien Soyuz voló a la órbita a principios de este año.

(Reuters)

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