‘Stealth Omicron’: ¿Es la variante BA.2 una cepa de COVID más transmisible y deberíamos preocuparnos?

Así como los gobiernos de todo el mundo han expresado sus intenciones de flexibilizar las restricciones relacionadas con el COVID-19, el espectro de otra ola del virus preocupa a la comunidad científica.

La subvariante BA.2 de Omicron, denominada «Stealth Omicron», está causando preocupación en los Estados Unidos a medida que aumentan los temores de otra ola de COVID-19.

En enero, la variante, que se cree que es más contagiosa que la variante Omircon original cuya propagación ha comenzado a disminuir, se marcó en más de 40 países, incluidos el Reino Unido, Suecia e India.

En Dinamarca, se ha convertido en la alternativa dominante, y ahora los investigadores de Estados Unidos se están preparando para una tendencia similar.

“Muchos de nosotros asumíamos que despegaría tan rápido en Estados Unidos como lo fue en Europa y se convertiría en la nueva alternativa dominante”, dijo Nathan Grubow, profesor asociado de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Yale.

¿Por qué «Stealth Omicron»?

Debido a la velocidad con la que superó a las otras subvariantes de Omicron, BA.2 genera preocupaciones de que una cepa más transmisible de MERS-CoV podría propagarse en la comunidad.

Omicron, también conocido como B.1.1.529, contiene tres sublíneas principales, BA.1, BA.2 y BA.3, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Hasta la fecha, BA.1 ha sido dominante y la OMS estima que constituye la gran mayoría de todos los casos de Omicron.

Sin embargo, en muchos países, BA.2 está comenzando a extenderse mucho más rápido.

La versión original de Omicron contenía características genéticas específicas que permitieron a los funcionarios de salud distinguirlo rápidamente de Delta mediante una prueba de PCR específica debido a lo que se conoce como «falla del gen objetivo S».

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BA.2 no tiene la misma característica genética.

Una persona con BA.2 aún dará positivo para MERS-CoV en una prueba de PCR, pero su condición no se marcará como BA.2 a menos que la muestra original se someta a una secuenciación genética.

«No es que la prueba no lo detecte; no se parece al de Omicron», dijo a The Associated Press el Dr. Wesley Long, patólogo de Houston Methodist en Texas.

«No tenga la impresión de que ‘Omicron incognito’ significa que no podemos detectarlo. Todas las pruebas de PCR aún pueden detectarlo».

Reino Unido observa BA.2 ‘de cerca’

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido clasificó BA.2 como una alternativa bajo investigación en enero y confirmó que las tasas de casos actuales son muy bajas.

La agencia dijo que realizaría más análisis.

“Esta subcepa, identificada por Pangolin el 6 de diciembre de 2021, no contiene una deleción genética elevada a 69-70 que provoque la falla del objetivo del gen S (SGTF), que se usó anteriormente como sustituto para la detección de casos de Omicron. dijo en un declaración.

Agregó que «UKHSA continúa monitoreando de cerca los datos relacionados con la subcepa BA.2».

Según la Dra. Mira Chand, Gerente de Incidentes de UKHSA, «Está en la naturaleza de los virus evolucionar y mutar, por lo que podemos esperar seguir viendo surgir nuevas variantes a medida que continúa la pandemia».

“Nuestro monitoreo genético continuo nos permite detectarlos y evaluar si son importantes”, agregó.

La proporción de casos de BA.2 en el Reino Unido aumentó del 0,2 por ciento de los casos al 0,8 por ciento entre el 8 y el 15 de enero, según investigadores del genoma del Instituto Wellcome Sanger.

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Estados Unidos también ha informado casos de la variante de costa a costa, con una tasa de infección del 3,9 por ciento de todos los casos nuevos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Se cree que este número se duplica. Si eso sucede, los expertos creen que Estados Unidos enfrentará un nuevo resurgimiento del virus.

¿Deberíamos preocuparnos?

La Organización Mundial de la Salud ha descrito Omicrón como una variable de interés pero no se le dio ninguna designación especial para BA.2.

«Se necesitan estudios para comprender mejor las propiedades de BA.2, incluidas las evaluaciones comparativas de BA.2 y BA.1 para propiedades clave como la transmisibilidad, el escape inmunológico y la virulencia», dice.

La OMS también está pidiendo a los países que aumenten la vigilancia a través de pruebas y secuencias para comprender mejor las subvariables de omicrones.

«El análisis preliminar no muestra diferencias en la hospitalización de BA.2 en comparación con BA.1», dijo el Danish Serum Statins Institute, un centro de investigación de enfermedades infecciosas administrado por el gobierno. declaración en Enero.

«También se espera que las vacunas tengan un efecto contra la enfermedad grave cuando se infectan con BA.2».

En una conferencia de prensa, la directora técnica de SSI, Tyra Grove Kraus, dijo: «Existe alguna evidencia de que es más contagioso, especialmente para las personas no vacunadas, pero también puede infectar a las personas altamente vacunadas».

Ella dijo que esto podría hacer que la cresta de la ola actual de Dinamarca se extienda hasta febrero más de lo esperado anteriormente.

En la misma sesión informativa, el ministro de Salud danés, Magnus Heunick, dijo que la variante Omicron parece ser más contagiosa pero no más grave.

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