Tanques de GNL suspendidos en medio de crisis de gas

Las instalaciones de almacenamiento de gas en España están llenas. Tan lleno, de hecho, que muchos de los enormes buques cisterna de GNL que alimentan al estado miembro del sur de la Unión Europea no pueden descargar su carga y están atrapados en la congestión fuera de las terminales portuarias en la costa española.

Solo en la bahía de la ciudad de Cádiz, en el sur de España, hay 15 camiones cisterna de gas, según la televisión pública española TVE. Alrededor de la Península Ibérica y el Mediterráneo, se dice que hay al menos 35 buques gaseros en bodega.

No muy lejos de Cádiz, la ciudad portuaria de Huelva alberga una gasolinera donde los barcos de hasta 300 metros de eslora pueden descargar su carga. España cuenta con un total de seis terminales con depósitos conectados. Próximamente estará operativa una séptima instalación en el puerto atlántico de Gijón.

En las terminales, el gas natural licuado utilizado para el transporte de barcos se convierte a su estado gaseoso para que pueda ser transportado más a través de tuberías.

Infraestructura sobrecargada
Según el operador español de la red de gas Enagas, las instalaciones del país albergan un tercio de la capacidad total de almacenamiento de GNL en la UE y el 45% de la capacidad total de regasificación de GNL. Sin embargo, incluso esta infraestructura está actualmente sobrecargada, lo que mantiene alejados a los camiones cisterna.

Hay una razón inesperada para la congestión de los camiones cisterna: en medio de los temores de escasez de energía a raíz de la guerra rusa en Ucrania, las compañías energéticas españolas aumentaron los pedidos de gas en la primavera y el verano.

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Como resultado, en los últimos meses han llegado a España más y más buques metaneros. Desde enero hasta finales de septiembre se descargaron en España más de 250 superpetroleros, tantos como en todo el año pasado.

Pero al mismo tiempo, la demanda de gas en el país ha disminuido. Según Enagas, España consumió cerca de un 7% menos de gas en septiembre que en el mismo mes del año pasado.

Demanda débil debido al clima templado
“La demanda actualmente está baja porque el clima aún es relativamente templado, las reservas están en su punto máximo y la actividad económica se está desacelerando”, dijo Pablo Gil, analista español del corredor internacional XTB. Las medidas de ahorro de energía también tienen un efecto.

«Hay un desequilibrio entre la oferta y la demanda previstas en octubre», dijo Enagás. “Esta situación en España no es un caso aislado en Europa, sino que también está ocurriendo en otros países”.

Enagás pronosticó que es probable que este superávit continúe hasta noviembre. Esto significa que las fechas de descarga de los camiones cisterna deberán retrasarse, hasta que las capacidades de almacenamiento se liberen nuevamente.

Pero no todos los petroleros amarrados frente a la costa han vendido su carga. Bastantes países exportadores de gas como Estados Unidos, Argelia o Nigeria han navegado sin destino fijo y ahora esperan que la demanda de gas vuelva a subir para poder conseguir un precio más atractivo por sus envíos.

James Waddell, experto en energía de la consultora británica Energy Aspects, esperaba que la demanda aumentara significativamente con la temporada de frío: «Necesitaremos más gas en el período de calefacción en noviembre, diciembre y enero», dijo a DW.

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Actualmente, los precios mayoristas, que están sujetos a amplias fluctuaciones, son relativamente bajos, dijo Wadel. Pero, agregó, eso probablemente cambiará nuevamente, por lo que esperar a los camiones cisterna podría ser beneficioso para los comerciantes de gas. Predijo «precios de la gasolina significativamente más altos en Europa» en el invierno.

Un nuevo acuerdo para llenar los huecos de la red de oleoductos
Wadel señaló que la buena interdependencia del sistema energético europeo podría ayudar a transferir el exceso de capacidad, como la que hay en España, a otros países. Pero aún existen lagunas en la red de oleoductos, por ejemplo entre España y Francia.

Madrid, Lisboa y Berlín han hecho campaña durante mucho tiempo para construir un gasoducto de alto rendimiento, denominado MidCat, desde la Península Ibérica hasta el sur de Francia. Sin embargo, París se resistió al oleoducto debido a las dudas sobre su viabilidad económica.

Sin embargo, el jueves España, Portugal y Francia dijeron que construirían un gasoducto y un gasoducto marino entre Barcelona y Marsella, reemplazando los planes para el llamado gasoducto MidCat a través de los Pirineos al que Francia se había opuesto.

El primer ministro portugués, Antonio Costa, dijo que la ruta, llamada Parmar, se usaría principalmente para bombear hidrógeno verde y otros gases renovables, pero también permitiría temporalmente el transporte de una «cantidad limitada» de gas natural para ayudar a aliviar la crisis energética de Europa.
Fuente: Deutsche Welle

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