Telescopio espacial James Webb retrasado de nuevo: nuevo plan de lanzamiento de la NASA

A finales de noviembre, la NASA publicó una breve actualización sobre el telescopio espacial James Webb, revelando que su lanzamiento se retrasó unos días después de que un accidente dañara potencialmente algunos de sus componentes. Ahora, aproximadamente un mes después, la agencia espacial está de regreso con otra actualización, y aunque no es la mejor noticia, el lanzamiento puede continuar en un futuro cercano.

ESA-M. Bidosut / Flickr

El telescopio espacial James Webb es un gran proyecto en trámite, que ha encontrado muchos obstáculos y retrasos. Incluso anuncio de retraso de noviembre, La NASA había planeado lanzar el nuevo telescopio espacial el 18 de diciembre utilizando un cohete Ariane 5 de Arianespace. El «accidente» obligó a la agencia espacial a posponer la fecha a más tardar el 22 de diciembre.

La NASA dijo que la razón fue porque se soltó una correa de la hebilla cuando no se suponía que debía hacerlo, lo que provocó que una vibración pasara a través del telescopio. La demora fue para dar tiempo a la NASA y sus socios para evaluar el telescopio y determinar si la vibración causó algún problema con sus componentes. Solo tomó dos días para agencia espacial para confirmar El telescopio llegará a su fecha de lanzamiento el 22 de diciembre, pero las cosas han cambiado ahora.

La NASA acaba de publicar una actualización muy breve. Sobre el estado del Telescopio Espacial James Webb en uno de sus blogs, indicando que la nueva fecha de lanzamiento no será antes del 24 de diciembre. Esto es dos días después de la fecha prorrogada original proporcionada por la agencia espacial.

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ESA-M. Bidosut / Flickr

Este último retraso se debe a otro problema relativamente menor, un problema de comunicación entre el telescopio espacial y el vehículo de lanzamiento, Ariane 5. Unos días más le darán tiempo al equipo para investigar y resolver el problema, que esperamos sea una tarea sencilla. . La NASA promete regresar con más información sobre cuándo espera lanzar el observatorio, con una próxima actualización en los próximos días.

Aunque esta es una noticia desafortunada, es un asunto menor en el gran esquema de las cosas. El telescopio espacial James Webb, que superará las capacidades del Hubble y marcará el comienzo de una nueva era de observaciones espaciales, ha encontrado muchos problemas durante su desarrollo, incluidos los que han provocado retrasos de varios meses.

Por ejemplo, el plan de lanzamiento original de 2018 se retrasó hasta mayo de 2020 para permitir pruebas adicionales. Sin embargo, la fecha se retrasó casi un año hasta marzo de 2021, lo que resultó ser un momento desafortunado: la pandemia recién declarada obligó a otro retraso significativo hasta octubre (a través de Wikipedia).

El cohete Ariane 5 y el problema de la posible preparación provocaron el retraso de octubre a noviembre de 2021, que luego se aplazó hasta la fecha de lanzamiento original del 18 de diciembre de 2021. El problema de vibración mencionado anteriormente provocó el retraso hasta el 22 de diciembre, y ahora este problema de comunicación ha impulsado el lanzamiento durante al menos dos días hasta el 24 de diciembre.

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