Tiburón extinto que lleva el nombre de un funcionario del museo de LSU mientras estaba jubilado

Un funcionario del Museo de la Universidad Estatal de Luisiana recibió un regalo de jubilación único: los investigadores de Alabama y Carolina del Sur lo nombraron en honor a una especie de tiburón prehistórico.

Suyin Ting se desempeñó como Directora de las Colecciones de Paleontología de Vertebrados en el Museo de Ciencias Naturales de LSU durante 26 años. Su nuevo nombre es Carcharhinus tingae, que vivió hace 40 millones de años y fue identificado a partir de dientes fosilizados en la colección del museo.

«Me siento honrado de que mis colegas sean honrados por mi trabajo», dijo Ting, quien estudió paleontología de mamíferos, en un comunicado de prensa el jueves, el día de su jubilación.

Pero agregó que el hecho de que David Sissimore del Museo Estatal de Carolina del Sur en Columbia y John Ebersole del Centro de Ciencias McQueen en Birmingham, Alabama, también identificaron muchos otros especímenes para el museo es más significativo. Ella dijo que su contribución a la colección de fósiles de vertebrados es enorme.

Sissimore, curadora de historia natural en el Museo de Carolina del Sur, y Ebersole, directora de colecciones de MacEwan, pasaron dos días en el museo en 2020, fotografiando especímenes y recolectando datos. El museo no cuenta con un especialista en peces fósiles, y pudieron identificar una gran cantidad de material que antes se llamaba «peces».

Debido a que los esqueletos de los tiburones están hechos de cartílago en lugar de hueso, sus dientes son a menudo los únicos fósiles disponibles.

Los dos científicos se dieron cuenta de que algunos de los dientes del tamaño de una mano eran de un tipo no reconocido anteriormente. Su artículo que lo identifica y describe se publicó esta semana en la revista Cainozoic Research.

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Los investigadores pasaron meses estudiando los dientes, comparándolos con tiburones fósiles y modernos.

«Pudimos determinar que las especies fósiles estaban estrechamente relacionadas con los tiburones antiguos, por lo que usamos las mandíbulas de las especies modernas para reconstruir cómo estaban dispuestos los dientes en la boca de las especies extintas», dijo Sesimori.

Según los investigadores, los dientes de Carcharhinus tingae aún no se han encontrado en ningún otro lugar excepto en Luisiana, donde son relativamente comunes, evidencia de que estos tiburones vivían en un océano antiguo que cubría lo que ahora es Luisiana.

Los científicos llegaron a LSU para trabajar en un capítulo de un libro inédito, «Fósiles de vertebrados de Luisiana».

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