Toda la tripulación civil de SpaceX se encuentra dispersa de forma segura después de un viaje de tres días a la órbita terrestre

Un cuarteto de astronautas recién graduados de la misión SpaceX Inspiration4 despegó con seguridad hacia el Océano Atlántico frente a la costa de Florida el sábado, completando un viaje de tres días para la primera tripulación totalmente civil enviada a la órbita terrestre.

los lanzamiento exitoso El regreso de la misión, la última de una serie de expediciones impulsadas por cohetes financiadas por sus pasajeros multimillonarios, marca otro hito en la naciente industria del turismo astronómico comercial, 60 años después del comienzo de los vuelos espaciales tripulados.

“Bienvenido a la segunda era espacial”, dijo a los periodistas Todd “Leif” Erickson, gerente de misión de Inspiration4 Venture, en una conferencia telefónica después del regreso de la tripulación.

SpaceX, la empresa privada de cohetes fundada por el director ejecutivo del fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc. Elon Musk, suministró la nave espacial, la lanzó, controló su vuelo y manejó el proceso de recuperación del derrame.

La misión de tres días terminó cuando la cápsula SpaceX Crew Dragon, denominada Resilience, aterrizó en mares tranquilos alrededor de las 7 p.m.EDT (2300 GMT), poco antes del atardecer, después de un aterrizaje automático de reentrada, como se muestra durante la transmisión en vivo de SpaceX en YouTube. canal. .

En una hora, se vio a los cuatro miembros sonrientes de la tripulación emergiendo uno por uno de la escotilla lateral de la cápsula después de que el vehículo, visiblemente quemado por fuera, fuera elevado del océano a la cubierta del barco de rescate SpaceX.

Cada uno de los cuatro permaneció en cubierta durante unos momentos frente a la cápsula para saludar y levantar el pulgar antes de ser llevados a un centro médico a bordo para los exámenes en el mar. Luego fueron trasladados en helicóptero de regreso a Cabo Cañaveral para reunirse con sus seres queridos.

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Ardiente reingreso

El regreso de la órbita siguió a una inmersión en la atmósfera de la Tierra, generando calor por fricción que elevó las temperaturas alrededor del exterior de la cápsula a 3.500 grados Fahrenheit (1900 grados Celsius). Los trajes de vuelo de los astronautas, que están equipados con sistemas de ventilación especiales, están diseñados para mantenerlos frescos si se calienta la cabina.

Se escucharon aplausos desde el centro de control de vuelo de SpaceX en las afueras de Los Ángeles cuando se vio desplegarse los primeros paracaídas, lo que ralentizó el descenso de la cápsula a aproximadamente 15 mph (25 km / h) antes de colapsar, con otra ronda de vítores cuando la nave golpeó el agua. .

Los astronautas volvieron a vitorear mientras subían a la cubierta del barco de rescate.

Primero, como Hayley Arsino, de 29 años, médico asistente en el Centro de Investigación Infantil St. Jude en Tennessee, sobrevivió al cáncer de huesos cuando era niña y se convirtió en la persona más joven en alcanzar la órbita terrestre en la misión Inspiration4. Fue seguida en rápida sucesión por el geólogo y ex candidato a astronauta de la NASA Sian Proctor, 51, ingeniero de datos espaciales y veterano de la Fuerza Aérea Chris Sembrowski, 42, y finalmente Jared Isaacman, multimillonario y “líder de misión” de la tripulación, 38.

“Fue un gran viaje para nosotros”, dijo Isaacman, director ejecutivo de la empresa de comercio electrónico Shift4 Payments Inc, por radio desde el interior de la cápsula momentos después del accidente. “Recién estamos comenzando”.

Pagó una cantidad no revelada (la revista Time lo calcula en 200 millones de dólares) al multimillonario Musk por los cuatro asientos a bordo del Crew Dragon.

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El equipo Inspiration4 despegó el miércoles desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral sobre uno de los cohetes reutilizables de dos etapas Falcon 9 de SpaceX.

Órbita más alta desde Apolo

En tres horas, la cápsula de la tripulación había alcanzado una altitud orbital de crucero de 585 km, o un poco más de 363 millas, más alta que la Estación Espacial Internacional o el Telescopio Espacial Hubble, y la distancia de vuelo más lejana desde la Tierra desde que finalizó el programa lunar Apolo de la NASA en 1972. .

También fue el primer vuelo para el nuevo negocio de Musk en el turismo espacial, y representó un salto por delante de los competidores que también ofrecían cruceros en cohetes a clientes adinerados dispuestos a pagar una pequeña fortuna para experimentar los placeres de los vuelos espaciales y ganarse las alas de los aficionados. astronautas.

Musk ya se ubica como un jugador bien establecido en la creciente constelación de proyectos de cohetes comerciales, habiendo lanzado varias cargas útiles y astronautas a la estación espacial de la NASA.

Dos empresas rivales, Virgin Galactic Holdings Inc y Blue Origin, han abierto sus propios servicios de turismo espacial en los últimos meses, con sus directores ejecutivos fundadores, multimillonarios. Richard Branson y fundador de Amazon.com Jeff Bezos, cada uno emprende un viaje.

Esos vuelos suborbitales, que duraron unos minutos, fueron saltos cortos en comparación con los tres días en órbita de Inspiration4.

A Isaacman se le ocurrió la idea de Inspiration4 principalmente para crear conciencia y hacer donaciones a St. Jude, una de sus causas favoritas, donde Arceneaux ahora opera. Hasta ahora, dijo Erickson, el viaje ha recaudado $ 160 millones para el Instituto del Cáncer, incluidos $ 100 millones que Isaacman donó inicialmente.

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La tripulación del Inspiration4 no tenía ningún papel que desempeñar en la conducción de la nave espacial, que estaba bajo el control de los equipos de vuelo en tierra y los sistemas de guía a bordo, aunque Isaacman y Proctor son pilotos con licencia.

Pero Erickson insistió en que la tripulación tenía “el mismo entrenamiento, control y autoridad que tienen los astronautas de la NASA” para intervenir en la Operación Crew Dragon en caso de emergencia.

El jefe de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, Bengji Reed, se sorprendió de lo mucho que salió mal durante el vuelo, señalando solo dos problemas que describió como simples y fáciles de resolver: una hélice defectuosa en el sistema de inodoros de la tripulación y un sensor de temperatura defectuoso en uno de los motores de la nave espacial.

Erickson dijo que el nivel de “síndrome de adaptación espacial” que experimentó la tripulación (mareos y cinetosis mientras se aclimataba a un entorno de microgravedad) estaba “más o menos en el objetivo de lo que hacen los astronautas de la NASA”.

Los cuatro lucieron relajados y enérgicos durante varias de sus presentaciones de video en vivo para la audiencia terrestre mientras viajaban, desde realizar un salto mortal cero en la cabina hasta tocar el arpa.

(Reuters)

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