Tormenta de arena lleva la contaminación en Beijing al máximo Noticias medioambientales

Se insta a los residentes a evitar las actividades al aire libre ya que los fuertes vientos traen polvo del noroeste.

Beijing estaba cubierta de un denso polvo marrón que provocó un aumento en los niveles de contaminación el lunes por la mañana, ya que los fuertes vientos trajeron arena de Mongolia Interior y otras partes del noroeste de China.

El Departamento Meteorológico de China declaró una alerta amarilla el lunes por la mañana, diciendo que las tormentas de arena se habían extendido desde Mongolia Interior a las provincias de Gansu, Shanxi y Hebei que rodean Beijing.

Los residentes de la ciudad usaron gafas protectoras, máscaras y redecillas para el cabello para protegerse del aire sofocante, con puntos de referencia como la Ciudad Prohibida y la sede distintiva de la emisora ​​estatal CCTV escondida detrás del smog amarillo.

El gobierno de la ciudad ordenó a todas las escuelas que cancelen los eventos deportivos y al aire libre y recomendó a las personas con enfermedades respiratorias que se queden adentro.

El índice oficial de calidad del aire de Beijing alcanzó un máximo de 500 el lunes por la mañana, con partículas flotantes conocidas como PM10 que alcanzaron más de 8.100 microgramos por metro cúbico en seis partes de la ciudad, según el periódico estatal Global Times. Los medios estatales informaron que la visibilidad ha disminuido a entre 300 (984 pies) y 800 metros (2,624 pies).

El edificio CCTV fue uno de los puntos de referencia bloqueados por la tormenta de arena el lunes. [Leo Ramirez/AFP]

Las lecturas de PM2.5, que son partículas más pequeñas que se infiltran en los pulmones, también estuvieron cerca de los 300 microgramos por metro cúbico, muy por encima del estándar de China de 35 microgramos.

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El debate sobre la contaminación ha encendido discusiones en línea, con más de 54 millones de visitas en la plataforma de redes sociales Weibo el lunes por la mañana. Algunos usuarios dijeron que el aire recuerda a la horrible película de ciencia ficción Interstellar.

“Esta tormenta de arena de color rojo anaranjado hace que parezca el fin del mundo”, dijo un usuario de Weibo.

Beijing enfrenta tormentas de arena regulares en marzo y abril debido a su proximidad al formidable desierto de Gobi, así como a la deforestación en el norte de China.

Beijing y las áreas circundantes han sufrido niveles relativamente altos de contaminación en las últimas semanas, ya que la ciudad también cubrió el smog durante la inauguración del Parlamento que comenzó el 5 de marzo.

La madrugada del lunes en Beijing, ya que la capital fue azotada por una tormenta de arena. [Thomas Peter/REUTERS]

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